¿Cómo funciona una prueba de VIH de Western Blot?

La prueba del VIH es típicamente un proceso de varios pasos. La primera prueba utilizada es generalmente una prueba de alta sensibilidad . Las pruebas de alta sensibilidad están diseñadas para detectar la mayor cantidad posible de infecciones por VIH . Luego, a la primera prueba le siguen una o más pruebas altamente específicas para descartar posibles diagnósticos de VIH positivos falsos. Históricamente, la más común de las pruebas altamente específicas utilizadas en las pruebas de confirmación es la prueba de Western blot. Sin embargo, hay otras pruebas de confirmación que también se pueden utilizar. 

¿Cómo funciona el Western blot test?

Las pruebas de Western blots también se conocen como inmunotransferencias de proteínas. Estas pruebas se utilizan para detectar proteínas específicas en una muestra. La técnica básica de un Western blot consiste en clasificar las proteínas por longitud en un gel. Luego esa cuadrícula se prueba con anticuerpos que reaccionan a las proteínas específicas que se están buscando.

Sin embargo, cuando se utilizan transferencias Western para la prueba del VIH , este proceso se realiza de manera inversa. Normalmente, en una prueba de Western blot, se están buscando proteínas desconocidas con anticuerposconocidos . Sin embargo, para una prueba de Western blot del VIH, los científicos trabajan con muestras preparadas de proteínas del VIH y observan si hay algún anticuerpo en la sangre de una persona que se adhiera a ellas.

Las pruebas de VIH de Western blot generalmente buscan anticuerpos contra las siguientes proteínas del VIH:

  • Proteínas de la envoltura del VIH : gp41, y gp120 / gp160.
  • Proteínas del núcleo del virus: p17, p24, p55
  • Enzimas que usa el VIH en el proceso de infección: p31, p51, p66

Para que una persona sea considerada VIH positiva, necesita tener anticuerpos contra una de las proteínas de la envoltura y una de las proteínas centrales, o contra una de las enzimas. Si una persona tiene anticuerpos que están en contra de una combinación diferente de proteínas, sus resultados generalmente se consideran indeterminados. El algoritmo exacto para declarar un resultado indeterminado varía para cada prueba de transferencia Western específica. Sin embargo, el objetivo siempre es reducir el riesgo de una prueba falsa positiva que molesta a alguien sin ninguna razón. 

Los resultados de Western blot indeterminados pueden ser un signo de una nueva infección por VIH . Estos resultados de las pruebas también pueden ocurrir cuando las personas han estado expuestas o infectadas con otros retrovirus , como el HTLV . Generalmente, si una persona con una prueba de VIH de Western blot indeterminada es en realidad VIH positiva, su prueba de Western blot se volverá claramente positiva después de que haya pasado más tiempo.

Las pruebas de Western blot se utilizan como pruebas de confirmación en lugar de pruebas primarias, ya que son menos sensibles que las pruebas ELISA de primera ronda o las pruebas de detección de ARN . Eso significa que tienen menos probabilidades de detectar una infección. Sin embargo, las pruebas de Western blot también tienen menos probabilidades de dar un resultado falso positivo cuando se usan para confirmar una prueba inicial positiva. 

Si le han dicho que tiene una prueba de Western Blot indeterminada

Que se le diga que una prueba de Western blot es indeterminada puede ser extremadamente estresante para las personas que se someten a la prueba del VIH. Hay una serie de razones no relacionadas con la exposición al VIH que pueden causar dicho resultado. Sin embargo, a las personas con transferencias de Western indeterminadas se les suele recomendar que repitan las pruebas, ya sea inmediatamente o después de un tiempo.

Revisiones de prueba inmediatas para ver si hubo una falla en la forma en que se ejecutó el Western Blot. Por el contrario, esperar un mes o más antes de volver a realizar la prueba permite que el sistema inmunológico de una persona genere anticuerpos adicionales contra los antígenos del VIH, si realmente han sido infectados con el VIH.

La repetición de la prueba a menudo resolverá una prueba de Western blot indeterminada en un resultado claramente positivo o negativo . Sin embargo, si las pruebas repetidas continúan enviando señales confusas, es posible que los médicos deban cambiar a otros métodos para determinar si tiene o no una infección por VIH. Ninguna prueba de VIH es ideal en cualquier situación. 

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.