Entender cómo funcionan los esteroides tópicos

Los esteroides tópicos  son una forma fácil de tratar nuestro órgano más grande y accesible: la piel . Hoy en día se consideran el tratamiento principal de muchas afecciones dermatológicas, ya que se pueden aplicar directamente al área afectada y tienen menos efectos secundarios en comparación con los esteroides orales.

Si bien los esteroides tópicos pueden funcionar extremadamente bien, a veces el tratamiento puede ser prolongado y exigir diligencia para garantizar que usted use el medicamento a tiempo y según las indicaciones.

Cómo funcionan los esteroides tópicos

Los esteroides tópicos pueden reducir la inflamación a través de varios mecanismos de acción diferentes:

  • Bloquean las reacciones químicas que causan la inflamación. Los esteroides son hormonas naturales que se liberan en el torrente sanguíneo cada vez que el cuerpo experimenta estrés, enfermedad o trauma. Cuando se liberan, las moléculas de esteroides interactúan con el ADN en los núcleos de una célula para producir proteínas llamadas lipocortinas. Estas proteínas bloquean la producción de una respuesta inflamatoria central química llamada ácido araquidónico. Al hacerlo, el cuerpo experimenta mucho menos inflamación .
  • Cambian el funcionamiento de las células inmunitarias. El sistema inmunológico combate las infecciones con una serie de células defensivas destinadas a neutralizar sustancias extrañas como virus o bacterias. Cuando esto sucede, las células inmunes liberan toxinas en el cuerpo que se suman a la inflamación. Los esteroides actúan atenuando esta acción y previniendo el daño tisular que puede causar la inflamación excesiva. 
  • Se contraen los vasos sanguíneos. La inflamación se caracteriza por la dilatación de los vasos sanguíneos alrededor del sitio del trauma o infección. (Esta es la razón por la cual la piel lesionada suele estar roja, caliente e inflamada). Los esteroides tópicos funcionan al constreñir los capilares y reducir la inflamación y el dolor localizados. 

Tipos de esteroides tópicos

Los esteroides tópicos están disponibles en una de siete clases diferentes . Los más potentes son la Clase I, que es hasta 1,000 veces más potente que su preparación estándar de venta sin receta de Clase VII (como la hidrocortisona al 1%).

Los esteroides tópicos están disponibles en ungüentos, cremas, lociones, geles e incluso polvos. Si bien los ungüentos son los más potentes de los cinco, otros pueden ser más apropiados para ciertas condiciones. Por ejemplo, dado que los polvos son buenos para absorber la humedad y cubrir grandes áreas de la piel, pueden ser mejores para el tratamiento de enfermedades como hongos en los pies o erupción del pañal.

En términos de popularidad, las cremas tópicas son a menudo la primera opción para los consumidores. Se pueden usar para tratar una variedad más amplia de afecciones de la piel y son especialmente útiles en áreas donde hay pliegues pesados. Aunque las cremas son generalmente más débiles que las pomadas, su facilidad de uso y altas tasas de cumplimiento ofrecen ventajas sobre otros métodos.