¿Qué es un higienista dental?

Introducción

Un higienista dental, a veces conocido como higienista oral, es un profesional dental con licencia cuya función principal es limpiar los dientes, examinar los signos de enfermedad oral y educar a los pacientes sobre la buena atención dental.

La profesión se inició formalmente en 1913 por el Dr. Albert Fones como una extensión de lo que entonces se llamaba enfermería dental. Hoy en día, más de 200,000 higienistas dentales están practicando activamente en los Estados Unidos, el 95 por ciento de los cuales trabaja en consultorios dentales.

Además de realizar evaluaciones dentales y tratamientos terapéuticos, los higienistas dentales pueden ayudar a los dentistas con procedimientos más complicados, incluidos la ortodoncia y la cirugía dental. Los higienistas dentales típicamente requieren un grado asociado en higiene dental para practicar.

Los higienistas dentales no deben confundirse con los asistentes dentales , los últimos de los cuales no realizan procedimientos dentales directos.

Concentraciones

Según la Asociación Americana de Higienistas Dentales (ADHA), los higienistas dentales brindan atención clínica bajo diversos grados de supervisión. Cada estado tiene leyes diferentes que detallan qué servicios pueden realizar los higienistas dentales, los ajustes en los que pueden practicar y la supervisión bajo la cual se les permite practicar.

En términos generales, el alcance de la práctica de un higienista dental es proporcionar un ciclo regular de servicios terapéuticos y preventivos para optimizar la salud bucal de una persona. En la mayoría de los estados, esto no lo logra solo el higienista dental, sino que involucra a algunos o todos los miembros del equipo dental, especialmente al dentista .

Un día típico para un higienista dental incluye reuniones, tratamiento de pacientes y supervisión de tareas tales como mantenimiento de equipos e inventario. Cada cita programada implicaría actualizar el historial de salud del paciente, analizar los síntomas, realizar radiografías, registrar los cambios en la salud de las encías y los huesos (gráficos periodontales) y la limpieza real de los dientes. Cualquier hallazgo sería revisado antes o después de la limpieza.

Evaluación dental

Una de las principales responsabilidades del higienista dental de hoy en día es la detección e identificación de inquietudes dentales, tanto mayores como menores. Estos pueden incluir:

  • Bruxismo (la molienda de los dientes)
  • Caries (cavidades)
  • Gingivitis (inflamación de las encías)
  • Recesión de las encías
  • Halitosis (mal aliento)
  • Hiperdontia (demasiados dientes)
  • Dientes impactados
  • Maloclusión (dientes torcidos)
  • Úlceras bucales (incluidos los cancros, el herpes labial y la candidiasis bucal)
  • Cáncer oral
  • Pulpitis (inflamación de la pulpa interna de un diente)
  • Absceso periapical (pus en la raíz de un diente)
  • Peridontitis (enfermedad avanzada de las encías)
  • Otras anomalías en los dientes o las encías (incluidas grietas, decoloración, dolor y sensibilidad)

En la mayoría de los estados, se requiere un examen por parte de un dentista además de la evaluación preliminar del higienista dental.

Antes del examen del dentista, el higienista revisará cualquier hallazgo con el dentista y ofrecerá recomendaciones. Esto ayuda a simplificar el examen dental y le permite al dentista ver a más pacientes durante el transcurso de un día.9 problemas dentales más comunes

Pericia procesal

Si bien muchas personas asumen que la única función de un higienista dental es limpiar los dientes, tienen otras tareas más profundas:

  • Evaluación del impacto que otras enfermedades pueden tener en la salud oral, como diabetes, enfermedad de la tiroides, deficiencia de hierro, trastornos de la alimentación, VIH y trastorno de la articulación temporomandibular (TMJ)
  • Determinar si se necesitan precauciones especiales para realizar una limpieza dental, incluido el uso de antibióticos en personas con antecedentes de endocarditis o un defecto cardíaco congénito
  • Realización de un examen de cabeza a cuello para detectar cáncer oral
  • Examinar los dientes para buscar signos de caries y enfermedades periodontales.
  • Verificación del estado de los aparatos dentales, como aparatos ortopédicos, puentes, implantes y tapas
  • Exponer, desarrollar e interpretar radiografías orales.
  • Extracción de la placa (la película pegajosa alrededor de los dientes) y el cálculo (sarro) por encima y por debajo de la línea de las encías
  • Pulir los dientes y proporcionar un tratamiento preventivo de fluoruro o selladores de fosas y fisuras.
  • Realización de blanqueamiento dental opcional.
  • Evaluar la necesidad de implantes dentales u otros procedimientos dentales.
  • Realización de impresiones dentales para dispositivos dentales temporales y permanentes.
  • Discutir cualquier hallazgo con el paciente y ofrecer recomendaciones de cuidado dental y mantenimiento.

En algunos estados, los higienistas dentales pueden administrar anestesia local u óxido nitroso, así como pulidos y rellenos de contorno.

En California, Colorado y Oregon, los higienistas dentales también están autorizados para diagnosticar enfermedades orales y delinear un plan de tratamiento dentro de los límites.

Subespecialidades

Algunos estados permiten que los higienistas con capacitación adicional trabajen con un alcance ampliado de práctica. La posición, a veces referida como un terapeuta dental, puede permitirse realizar empastes, remoción de suturas, la colocación de coronas y extracciones de los primeros dientes.

Alaska, Minnesota, Maine y Vermont son los cuatro estados principales que abogan por la inclusión de los terapeutas dentales en una práctica dental. Los requisitos de licencia varían según el estado.

Entrenamiento y Certificación

En los Estados Unidos, hay más de 300 colegios, escuelas técnicas y universidades que ofrecen programas de licenciatura y asociados en higiene dental. Los programas de grado deben ser acreditados por la Comisión de Acreditación Dental (CODA). Por lo general, se requiere una licenciatura o maestría para investigación, enseñanza o práctica clínica en escuelas públicas.

Un título de asociado en higiene dental, la designación más común, implica 86 horas de crédito y demora alrededor de tres años en completarse. Los requisitos de ingreso generalmente incluyen un diploma de escuela secundaria o GED con un promedio de calificaciones mínimo de 2.0 (C).

Como parte del plan de estudios del programa, debe completar 40 horas de estudios de prerrequisitos de humanidades, que incluyen matemáticas, ciencias, lenguaje, ciencias políticas, historia y sociología. Los cursos específicos de odontología incluyen fisiología, nutrición, radiografía, patología, ética médica, anatomía, manejo de pacientes y periodoncia.

Cada estado requiere que los higienistas dentales tengan licencia. En la mayoría de los estados, necesitaría un mínimo de un grado asociado para tomar el examen de licenciatura. Casi todos los estados requieren que los candidatos aprueben el examen de higiene dental de la Junta Nacional(NBDHE, por sus siglas en inglés) además de aprobar el examen de licencia estatal.

Al recibir su licencia, los higienistas dentales pueden incluir la designación RDH (Higienista Dental Registrado) después de sus nombres.

Para mantener la licencia, los higienistas deben completar cursos de educación continua. Póngase en contacto con la junta de examinadores dentales de su estado para obtener detalles específicos.

Consejos para citas

El papel de un higienista dental se extiende mucho más allá de la limpieza dental y en la actualidad abarca todos los aspectos de la buena salud bucal. Como punto de entrada a la atención, aproveche la oportunidad para actualizar al higienista sobre cualquier cambio en su salud, incluidas enfermedades recientes, síntomas, cambios en los medicamentos o procedimientos médicos programados.

No dude en traer informes de laboratorio y una lista completa de los medicamentos que está tomando. En estos días, los consultorios dentales mantienen registros electrónicos completos de salud (EHR) de la misma manera que lo hacen las prácticas médicas.

Al final, no tiene que esperar para compartir estos detalles hasta que llegue el dentista. Los higienistas dentales no solo son expertos en hacer evaluaciones, sino que a menudo se encargan de compilar y revisar los datos de salud antes del examen del dentista.

También ayuda a participar activamente en su cuidado al hacer preguntas relevantes, tales como:

  • ¿Con qué frecuencia se esteriliza el equipo dental?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme un chequeo dental?
  • ¿Qué puedo hacer para mejorar mi salud bucal?
  • ¿Hay algo que deba decirle a mi médico de familia?
  • ¿Existen alternativas a los tratamientos que recomiendan?
  • ¿A quién debo llamar en caso de emergencia?

También es útil verificar si su seguro dental cubre algún tratamiento recomendado antes de comprometerse con el tratamiento. El gerente de la oficina debe poder verificar esto por usted para que no se vean afectados por gastos inesperados de su bolsillo.

Una palabra de Disciplied

La higiene dental puede ser gratificante y una carrera divertida para las personas que son sociables, tienen una naturaleza exigente y poseen una destreza manual excepcional. La mayoría de los higienistas dentales trabajan en oficinas limpias y bien iluminadas, ya sea a tiempo completo o parcial.

La flexibilidad de la programación es uno de los principales atractivos de la carrera. Debido a que los higienistas dentales tienen una demanda tan alta (con una tasa de crecimiento anual del trabajo del 20 por ciento, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales ), los empleados a menudo pueden pasar del trabajo de tiempo completo al trabajo de medio tiempo y regresar si es necesario.

Además, dado que muchas prácticas dentales operan en horario de oficina estándar, no tendrá que trabajar noches o fines de semana como lo hacen otros profesionales de la salud.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el ingreso medio anual para los higienistas dentales en 2017 fue de $ 74,740 (más o menos el mismo ingreso que un audiólogo con un doctorado esperaría obtener).

El 10 por ciento más alto de los asalariados logró un ingreso promedio de $ 101,330 por año. Los beneficios pueden variar según el empleador y, por lo general, se limitan a los higienistas dentales que trabajan a tiempo completo.Las 8 mejores opciones de carrera en odontología