Cómo interpretar los resultados de la prueba RAST

Una prueba de radioalergosorbente (RAST) mide el nivel de anticuerpos específicos de alérgenos en su sangre. En pocas palabras, mide la reacción de su sistema inmunológico a un alérgeno alimentario en particular .

A pesar de sus capacidades, pocos médicos usan el análisis de sangre RAST para detectar alergias en la actualidad. En su lugar, están usando lo que se llama el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA), que es más sensible y no requiere el uso de radioactividad.

Sin embargo, su médico puede tener razones para usar la tecnología RAST más antigua. Esto es lo que debe esperar y lo que realmente significan los resultados de la prueba.

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Limitaciones de la prueba RAST

Una de las funciones centrales del sistema inmunológico es producir proteínas llamadas anticuerpos para combatir cualquier sustancia u organismo que vea como una amenaza. Cuando tiene una alergia, su sistema inmunitario considerará erróneamente que una sustancia inofensiva (alergeno) es una amenaza y producirá anticuerpos inmunoglobulina E (IgE) específicos para ese alergeno.

Cuando su médico solicite una prueba RAST, se le pedirá que proporcione una muestra de sangre. Luego, el laboratorio utilizará la tecnología RAST para buscar anticuerpos IgE específicos para alérgenos, cuyos resultados se incluirán en un informe de laboratorio.

Por sencillo que parezca, la prueba RAST tiene sus limitaciones definidas.

Si bien una prueba RAST puede detectar la concentración de anticuerpos IgE en su sangre, no puede predecir cómo responderá al alérgeno al que está asociado.

Al final, no todas las personas con la misma concentración de anticuerpos reaccionarán de la misma manera. En algunos casos, una persona con una concentración relativamente baja tendrá una reacción severa cuando se enfrente a un alérgeno. Por otro lado, alguien con una alta concentración puede reaccionar levemente o no reaccionar. (En este último caso, la persona no es verdaderamente alérgica, incluso si el análisis de sangre es positivo).

Las pruebas RAST tampoco son muy sensibles en comparación con otras tecnologías. Tienen una baja tasa de resultados falsos positivos y un buen número de resultados falsos negativos (aunque esto varía según el alérgeno).

Dicho esto, las personas con bajas concentraciones de anticuerpos específicos contra alérgenos tienden a tener una baja probabilidad de reaccionar a un posible alérgeno en la vida real, especialmente si una prueba de pinchazo en la piel también es negativa.

Interpretando sus resultados

Diferentes alimentos tienen niveles específicos de IgE que se consideran “predictivos” en la prueba RAST. Los investigadores pueden determinar esto realizando una investigación en la que comparan las concentraciones de IgE con una respuesta alérgica reactiva en un desafío alimentario. Hacerlo puede determinar a qué nivel de lgE es más probable que una persona experimente una alergia a un alérgeno específico.

Estos valores proporcionan a los laboratorios las referencias numéricas que necesitan para interpretar el resultado de un análisis de sangre. Cada alergeno tiene su propio valor de referencia que el laboratorio interpretará individualmente.

La mayoría de los laboratorios informarán los hallazgos RAST en una escala de 0 a 5 o más. Un valor de 0 sugiere una probabilidad baja de alergia. Los valores en el extremo superior son indicativos de una mayor probabilidad de una alergia.

Algunos laboratorios no usarán una escala, sino que simplemente informarán los valores de IgE en microgramos por mililitro (μg / ml). Un alergólogo experimentado sabrá lo que esto significa.

Consideraciones de prueba de RAST

Se puede usar una prueba RAST para dirigir algunos aspectos de un tratamiento de alergia. Por ejemplo, a veces pueden ayudar a determinar si un niño muestra signos de superación de una alergia alimentaria. Aunque se han establecido valores predictivos para algunos alimentos, esos niveles a veces varían según la edad. Además, los investigadores no han determinado los valores predictivos para todos los alimentos.