Una descripción general del cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides es uno de los cánceres menos mortales y de  mayor supervivencia . Es más común en personas más jóvenes que en otros tipos de cáncer, es aproximadamente tres veces más probable en mujeres que en hombres, y generalmente se diagnostica entre las edades de 45 y 54 años.

Encontrar un bulto o hinchazón en el cuello puede provocar un diagnóstico, al igual que un nódulo encontrado durante un examen físico de rutina o una ecografía de una estructura cerca de la tiroides . Algunas personas no tienen síntomas, mientras que otras tienen dolor, ganglios linfáticos agrandados y otros. Es probable que se trate una cirugía y un medicamento de reemplazo hormonal para tratarla, aunque también se pueden usar otras opciones.

Predominio

Según la American Cancer Society, aproximadamente 54 mil personasdesarrollarán cáncer de tiroides en los Estados Unidos este año, y este número ha aumentado en los últimos años. De hecho, el cáncer de tiroides es el cáncer que crece más rápidamente en los Estados Unidos.

 Según un estudio realizado en JAMA, el “por qué” detrás del aumento del cáncer de tiroides es probablemente debido al aumento en el uso del ultrasonido de tiroides, que puede detectar nódulos tiroideos más pequeños  que pueden no haberse detectado en el pasado .

En otras palabras, el diagnóstico excesivo es un problema, ya que las técnicas de imagen (como la ecografía) y las biopsias por aspiración con aguja fina han comenzado a detectar pequeños tumores de tiroides (menos de 2 centímetros) que no causan ningún síntoma inmediato ni necesidad de tratamiento.

Los tipos

La tiroides es una glándula con forma de mariposa en la base de su cuello que produce hormonas que ayudan a regular su presión arterial, temperatura, frecuencia cardíaca y peso.

Hay cuatro tipos principales de cáncer de tiroides, que incluyen:

  • Cáncer papilar o mixto papilar-folicular de tiroides (alrededor del 80 por ciento de los casos)
  • Cáncer de tiroides de células foliculares o de Hurthle (alrededor del 13 por ciento de los casos) 
  • Cáncer medular de tiroides (alrededor del 4 por ciento de los casos) 
  • Cáncer anaplásico de tiroides (alrededor del 2 por ciento de los casos)

Los cánceres de tiroides menos comunes incluyen el linfoma de tiroides, el sarcoma de tiroides y otros tumores raros.

Los síntomas

Algunas personas con cáncer de tiroides no desarrollan ningún síntoma, mientras que otras pueden notar que han desarrollado un bulto en la base de la parte frontal del cuello. Otros síntomas pueden incluir: 

  • Dolor en el cuello
  • Ganglios linfáticos agrandados 
  • Hinchazón
  • Nódulos tiroideos 
  • Voz ronca

Si el cáncer de tiroides corre en su familia, es posible que desee revisar periódicamente el cuello para detectar bultos. Cuanto más viejo sea, más probable será que tenga un nódulo en la tiroides, pero pocos de estos nódulos son cancerosos. Si siente un bulto en el área de la tiroides, haga una cita para ver a su médico.Síntomas del cáncer de tiroides

Causas

Nadie sabe exactamente qué causa el cáncer de tiroides , pero algunos casos pueden atribuirse a enfermedades hereditarias como el carcinoma medular de tiroides familiar, la poliposis adenomatosa familiar, la enfermedad de Cowden, el complejo Carney tipo 1 y el carcinoma de tiroides medular no familiar. Otros casos ocurren debido a mutaciones en sus genes que ocurren con el tiempo.

Los bajos niveles de yodo y la exposición a la radiación son factores de riesgo importantes.Causas y factores de riesgo del cáncer de tiroides

Diagnóstico

Puede verificar si hay nódulos tiroideos o bultos en el hogar, pero muchos son demasiado pequeños para sentirlos o verlos. El cáncer de tiroides generalmente se diagnostica a través de una serie de pruebas y laboratorios que ayudan a descartar otros problemas de tiroides también.

Dependiendo de su situación, su médico puede realizar análisis de sangre, una biopsia por aspiración con aguja fina, pruebas genéticas o ciertos tipos de imágenes como la ecografía, la tomografía computarizada (TC), la exploración con yodo radioactivo o la exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM).

Estas pruebas también indican en qué etapa se encuentra el cáncer de tiroides. En los estadios 1 y 2, el tumor se encuentra dentro de la glándula tiroides. Los tumores en etapa 2 generalmente son el doble del tamaño de los tumores en etapa 1. Los tumores en etapa 3 pueden diseminarse a los ganglios linfáticos del cuello cercanos y extruirse sobre la superficie de la glándula tiroides. Los tumores en estadio 4 se diseminan a ganglios linfáticos distantes, huesos y otros órganos.

Las tasas de supervivencia a cinco años para  el cáncer de tiroides  son más del 98 por ciento . Dicho esto, cuanto más viejo seas, más probable será que el cáncer sea agresivo.Cómo se diagnostica el cáncer de tiroides

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de tiroides depende del tipo de cáncer que tenga, de su tamaño si se ha diseminado y de su salud en general. La cirugía para extirpar la totalidad o parte de la tiroides es común, como lo es el medicamento de reemplazo de hormona tiroidea. También puede recibir tratamientos como la terapia con yodo radioactivo, radiación, quimioterapia, ablación con alcohol, vigilancia activa o terapia con medicamentos dirigidos.Cómo se trata el cáncer de tiroides

Albardilla

Enfrentar un diagnóstico de cáncer implica aspectos emocionales, físicos, sociales y prácticos. Es posible que desee pensar en hacer algunos cambios en el estilo de vida, como la dieta y el ejercicio. También es bueno informarse sobre el cáncer de tiroides para que pueda ser su mejor defensor (o uno para un ser querido con el diagnóstico). Los grupos de apoyo, ya sea en línea, en persona o de otra manera, pueden ser fundamentales para ayudarlo a usted ya sus seres queridos a sobrellevar la situación.Cómo afrontar el cáncer de tiroides