Cómo la comprobación de síntomas puede ponerlo en riesgo de VIH

Sin lugar a dudas, conocer los signos y síntomas del VIH es importante, ya que permite que una persona busque pruebas y tratamientos oportunos mientras previene la propagación del virus a otras personas.

Pero hay un enigma. Dado que el curso de la infección por el VIH puede variar significativamente de una persona a otra, con diferentes expresiones de la enfermedad (o una completa falta de ella), realmente se puede estar seguro de “detectar los signos” del VIH a tiempo para prevenir una infección o transmisión. ?

En última instancia, los signos del VIH no son suficientes para protegerse o proteger a los demás si se evita una respuesta oportuna e informada. Para hacerlo, se requiere una comprensión clara de la sintomatología del VIH y las limitaciones de lo que realmente pueden decirnos.

Dato # 1: el 60% de las personas no tendrá ningún síntoma durante las primeras etapas del VIH

Cuando se produce una infección por el VIH, el 40% de las personas desarrollará síntomas similares a la gripe, una afección comúnmente conocida como síndrome retroviral agudo (ARS) . Entre las características del SRA se encuentran los ganglios linfáticos inflamados (generalmente alrededor del cuello, las axilas y la ingle) y, ocasionalmente, una erupción morbiliforme (es decir, un área roja y plana cubierta con pequeñas protuberancias confluentes).

Ciertamente, la identificación de estos síntomas podría alertar a una persona para que busque pruebas y tratamientos adecuados, y eso es bueno. Pero la mayoría de las veces, son los síntomas junto con las preocupaciones ya crecientes sobre un incidente sexual, ya sea cuando no se usaron condones o si la pareja sexual tenía un estado desconocido, lo que desencadena la alerta.

Esto es cuando esperar por los síntomas puede ser un terrible error. Al esperar hasta que aparezcan los signos, generalmente entre 7 y 14 después de la exposición, una persona habrá perdido la oportunidad de tomar profilaxis post-exposición (PEP) , un ciclo de medicamentos de 28 días que puede abortar una infección si se inicia la terapia Idealmente, dentro de las 24-36 horas de exposición.

Hecho # 2: los síntomas del VIH, si existen, a menudo son tan poco específicos que los pacientes y los médicos no los notan

Actualmente, en los EE. UU., Hay aproximadamente 1,2 millones de personas infectadas con el VIH, de las cuales entre el 20 y el 25% no están diagnosticadas. Muchos de los no diagnosticados son, de hecho, plenamente conscientes de su estado, mientras que otros pueden sospechar una infección pero nunca actuar, ya sea por temor al estigma, la discriminación o el rechazo, o por dudas sobre el tratamiento en sí.

Su negación a menudo es alimentada por la falta de síntomas o síntomas que son tan inespecíficos como para ser fácilmente descartados como otra cosa. Considere, por ejemplo, algunos de los síntomas más comunes de ARS:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Dolor muscular y articular

Y luego considere la respuesta cuando los síntomas finalmente desaparezcan, como lo harán. La resolución de los síntomas durante la llamada etapa aguda se confunde a menudo como una confirmación de que no se ha producido una infección por VIH , lo que permite que esa persona no reciba tratamiento durante años y pueda infectar a otros. Es un error y muy grave.

Hecho # 3: la aparición de los síntomas a menudo puede llevar años, momento en el cual se puede haber hecho un daño irreparable al cuerpo

Las infecciones oportunistas (OI, por sus siglas en inglés) son aquellas que se presentan cuando las defensas inmunológicas de una persona están tan agotadas que permiten que las enfermedades, a menudo inofensivas para las personas sanas, se manifiesten repentinamente.

Durante la llamada etapa latente de la infección, cuando el VIH ataca y mata progresivamente a las células T CD4 + defensivas , los síntomas a menudo pueden ser mínimos incluso cuando se considera que la función inmune es baja. Pueden aparecer infecciones de la piel, que de lo contrario se tratan fácilmente, o un cansancio general que se puede atribuir a cualquier número de cosas (por ejemplo, trabajo, familia, edad). 

Pero si se permite que una infección por VIH no sea tratada, con el recuento de CD4 cayendo a menos de 200, la probabilidad de un evento agudo importante es alta. Y mientras que tal evento puede ser tratado, el costo para su función inmunológica puede, de hecho, ser alto.

Hay una serie de consecuencias conocidas para el inicio tardío de la terapia antirretroviral, particularmente en pacientes con recuentos de CD4 menores de 200. Entre ellos:

  • Mayor dificultad para reconstituir la función inmunitaria a niveles normales en comparación con pacientes con recuentos de CD4 basales más altos
  • Mayores tasas de efectos secundarios relacionados con el tratamiento e intolerancia a los medicamentos
  • Mayor riesgo de comorbilidades no relacionadas con el VIH (como enfermedades cardíacas, cánceres , trastornos neurológicos, etc.) debido a años de inflamación crónica no controlada asociada con la infección por VIH a largo plazo
  • Una pérdida en años de vida (en comparación con una vida útil normal esperada en aquellos que comienzan el tratamiento temprano)

¿Qué nos dice esto realmente?

El mensaje es claro: los síntomas por sí solos nunca diagnosticarán una infección por VIH. Nunca. Sólo las pruebas de VIH lo harán. Aquí hay algunas reglas que puede seguir para asegurarse de tomar una decisión informada, ya sea que haya señales o no:

  1. Si cree que ha estado expuesto al VIH, no espere a ver si tiene alguno de los signos reveladores. Diríjase de inmediato a su clínica o sala de emergencias local e inicie un curso de profilaxis posterior a la exposición (PEP), que cubrirá la mayoría de los planes de seguro.
  2. No tiene que esperar hasta que algo le haya pasado para hacerse una prueba de VIH. Actualmente se recomienda que a todos los estadounidenses de entre 15 y 65 años se les haga la prueba del VIH como parte de una visita regular al médico. Otros, incluidos los hombres más jóvenes que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) , deben realizarse pruebas con más frecuencia. Se dispone de pruebas confidenciales de VIH , así como pruebas de saliva en el hogar, disponibles comercialmente.
  3. No pierda años de vida innecesariamente cuando la terapia moderna puede asegurarle una vida normal y saludable. Sin lugar a dudas, los beneficios de la terapia temprana superan con creces cualquier riesgo posible, ya que los medicamentos de la generación más reciente ofrecen dosis más bajas de píldoras y efectos secundarios mínimos. 
  4. Si no tiene VIH pero tiene un mayor riesgo de infección (ya sea por el uso inconsistente del condón, las parejas sexuales múltiples, el uso de drogas / alcohol, la serodiscordancia del VIH), explore la profilaxis de pre-exposición del VIH (PrEP) para reducir su probabilidad de adquirir el VIH .
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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.