Cómo la enfermedad celíaca puede afectar su riesgo de enfermedad de la vesícula biliar

No es inusual que las personas con enfermedad celíaca informen tener problemas con sus vesículas. Como resultado, el vínculo entre los problemas celíacos y vesiculares puede no ser solo anecdótico: varios estudios han relacionado la enfermedad celíaca y ciertos tipos de enfermedad vesicular.

Sin embargo, existe cierto debate sobre si las personas con celiaquía en realidad tienen un mayor riesgo de contraer el tipo más común de enfermedad de la vesícula biliar: los cálculos biliares. Esta afección digestiva común y dolorosa afecta a muchas personas que también tienen enfermedad celíaca, pero no hay mucha evidencia que indique que las personas con celiaca tienen un mayor riesgo de cálculos biliares que las personas que no tienen enfermedad celíaca.

Sin embargo, algunos investigadores han planteado la hipótesis de que el tipo de daño intestinal que se produce en las personas con enfermedad celíaca podría conducir a la llamada “vesícula biliar lenta”, que a su vez podría conducir a la formación de un cierto tipo de cálculos biliares.

Siga leyendo para conocer los detalles de cómo la enfermedad celíaca puede afectar su vesícula biliar y sus riesgos de desarrollar la enfermedad de la vesícula biliar.

Cómo su vesícula biliar ayuda en la digestión

Su vesícula biliar es un órgano pequeño con forma de pera ubicado justo debajo de su hígado en el lado derecho, debajo de su caja torácica. Es básicamente un contenedor de almacenamiento: su propósito es recolectar enzimas digestivas llamadas bilis (o alternativamente, bilis, de ahí el nombre de “vesícula biliar”) de su hígado y mantener esas enzimas hasta que sean necesarias para ayudarlo a digerir los alimentos. Luego, su vesícula biliar se contrae y libera las enzimas almacenadas en su intestino delgado, donde ocurre la digestión real.

Cuando la vesícula biliar funciona correctamente, no será consciente de que está haciendo su trabajo. Pero, desafortunadamente, hay varias maneras en que su vesícula biliar puede funcionar mal y causar problemas.

Problemas comunes de la vesícula biliar

El problema más común que las personas experimentan con su vesícula biliar es el desarrollo de cálculos biliares. En algunas personas, se forman pequeñas “piedras” en la bilis, y éstas pueden causar dolor e inflamación importantes. No está claro por qué sucede esto, pero las posibles razones incluyen demasiado colesterol en su bilis o demasiada bilirrubina (un químico amarillo producido por su cuerpo cuando destruye los glóbulos rojos) en su bilis.

Hay dos tipos diferentes de cálculos biliares: cálculos biliares de colesterol, que son los más comunes, y cálculos biliares de pigmento, que son menos comunes y se desarrollan cuando su bilis contiene demasiada bilirrubina. También puede desarrollar cálculos biliares cuando la vesícula biliar no se vacía correctamente.

No todos los que tienen cálculos biliares tienen síntomas. Pero los síntomas de los cálculos biliares pueden incluir dolor severo en la parte superior derecha del abdomen que puede migrar a su hombro y parte superior derecha de la espalda, náuseas y vómitos. Los síntomas pueden durar solo unos minutos o pueden durar varias horas. La bilis almacenada en su vesícula biliar lo ayuda a digerir la grasa de su dieta, por lo que podría sufrir un “ataque” de este tipo después de una comida especialmente rica o grasa a medida que su vesícula biliar intenta contraerse.

Si tiene cálculos biliares, especialmente si sus cálculos biliares están bloqueando el conducto donde la bilis se vacía en su intestino delgado, su vesícula biliar puede inflamarse. Esta condición se conoce como colecistitis .

Los síntomas de la colecistitis incluyen dolor (a menudo intenso) en el lado derecho de su abdomen, justo debajo de su caja torácica, náuseas y vómitos, y fiebre. La mayoría de las veces, experimentará estos síntomas en una o dos horas después de una comida abundante. Las comidas que contienen mucha grasa pueden desencadenar los síntomas de colecistitis.

La colecistitis grave puede provocar una infección grave en la vesícula biliar e incluso puede hacer que la vesícula biliar se desgarre o reviente. Si su médico le diagnostica la afección, necesitará antibióticos para controlar la infección y es posible que incluso deba ser hospitalizado.

Si sufre más de un ataque de colecistitis, su médico le describirá sus opciones. Muchas personas que tienen colecistitis recurrente requieren la extracción de su vesícula biliar.

Cómo la enfermedad celíaca puede estar relacionada con la enfermedad de la vesícula biliar

La enfermedad celíaca hace que el revestimiento del intestino delgado se erosione en un proceso llamado atrofia vellosa . Pero probablemente sepa que la enfermedad celíaca afecta mucho más que su tracto digestivo: los síntomas celíacos pueden afectar su sistema nervioso , su fertilidad , sus articulaciones e incluso su piel .

Dado que los impactos de los celiacos son tan amplios, no es sorprendente que la afección pueda estar relacionada con problemas de la vesícula biliar. De hecho, es bastante común que las personas con enfermedad celiaca digan que se les extirparon la vesícula biliar antes o después del diagnóstico. Algunas personas han dicho que creen que su enfermedad celíaca fue provocada por la extirpación de la vesícula biliar, pero, por supuesto, es imposible confirmar lo que pudo haber causado la enfermedad celíaca de alguien .

Los estudios en personas que tienen enfermedad celíaca pero que no siguen la dieta sin gluten han encontrado problemas con el vaciado de la vesícula biliar después de una comida con alto contenido de grasa. Este problema puede hacer que la persona sea más susceptible a desarrollar el tipo de cálculos biliares hechos de colesterol.

Investigadores en Italia estudiaron a 19 personas con enfermedad celíaca que aún no seguían la dieta sin gluten y encontraron que sus vesículas se vaciaban más lentamente que las vesículas en personas sin la enfermedad. Luego, los investigadores estudiaron la función de la vesícula biliar en las mismas personas una vez que se habían quedado sin gluten, y encontraron que el vaciamiento de la vesícula biliar era normal.

Sin embargo, ese mismo estudio también encontró que los alimentos se movían más lentamente a través del intestino delgado de las personas con enfermedad celíaca que en las personas sin la enfermedad, independientemente de si las personas con celiaquía seguían o no la dieta sin gluten.

Existe alguna evidencia de que las personas con enfermedad celíaca pueden tener una función deficiente de la vesícula biliar a pesar de seguir la dieta sin gluten.

¿Celiaca aumenta su riesgo de cálculos biliares?

A pesar de la evidencia de que la enfermedad celíaca puede afectar la función de su vesícula biliar, la poca investigación disponible indica que las personas con celiaquía no tienen necesariamente un riesgo significativamente mayor de cálculos biliares. Sin embargo, algunos investigadores están desafiando esa opinión.

Un estudio realizado hace varias décadas mostró que solo a nueve de las 350 personas con enfermedad celíaca se les extrajo la vesícula biliar debido a cálculos biliares. Mientras tanto, un estudio más reciente indica que las personas diagnosticadas con enfermedad celíaca después de los 60 años de edad pueden tener un mayor riesgo de cálculos biliares: alrededor del 20 por ciento de los incluidos en esa investigación tenían cálculos biliares.

Otra vez más recientemente, los investigadores que escribieron en elEuropean Journal of Clinical Investigation plantearon la hipótesis de que la enfermedad celíaca podría ser un factor de riesgo importante para la formación de cálculos biliares, específicamente la formación de los cálculos biliares más comunes del colesterol, ya que la enfermedad celiaca puede llevar a niveles más bajos de una hormona. El cuerpo lo usa para decirle a su vesícula biliar que libere bilis.

Esa hormona, conocida como colecistoquinina , es producida por el revestimiento del intestino delgado, que se daña cuando se tiene la enfermedad celíaca. Según los investigadores, una menor cantidad de colecistoquinina podría significar que su vesícula biliar no funciona tan bien como debería, por lo que se denomina “vesícula biliar lenta”, lo que a su vez podría conducir a la formación de esos cálculos biliares de colesterol. Sin embargo, esta teoría aún no ha sido respaldada por la investigación médica.

Tanto la enfermedad celíaca como los cálculos biliares son más comunes en mujeres que en hombres. A las mujeres se les diagnostica la enfermedad celíaca casi dos veces más que a los hombres. De manera similar, las mujeres en sus años fértiles tienen casi el doble de probabilidades de ser diagnosticadas con cálculos biliares que los hombres, aunque la diferencia entre los géneros se reduce con las personas mayores. Sin embargo, el hecho de que los celíacos y los cálculos biliares sean más comunes en las mujeres que en los hombres no significa necesariamente que las dos condiciones estén relacionadas. Se necesita más investigación para determinar si la enfermedad celíaca es realmente un factor de riesgo para los cálculos biliares.

Conexión a la enfermedad del conducto biliar

La enfermedad celíaca afecta su hígado , que es responsable de producir la bilis almacenada en su vesícula biliar. Por ejemplo, la enfermedad celiaca está relacionada con pruebas hepáticas anormales y con una forma de enfermedad hepática llamada hepatitis autoinmune, en la que el sistema inmunitario ataca el hígado. En varios casos reportados, el diagnóstico de celiaquía y el posterior cambio a la dieta sin gluten repararon el daño hepático en personas que previamente habían sido candidatas para un trasplante de hígado.

Celíaco también puede estar asociado con una afección llamada colangitis esclerosante primaria , que es una afección crónica que implica daño gradual a los conductos que mueven la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar.

Los investigadores que escribieron en el  World Journal of Gastroenterology dicen que la colangitis esclerosante primaria puede compartir algunos factores genéticos comunes con la enfermedad celíaca, lo que posiblemente podría explicar el posible vínculo entre las dos condiciones. Sin embargo, según los investigadores, no hay evidencia de que la dieta sin gluten pueda revertir este tipo de daño a los conductos biliares.

Una palabra de Disciplied

La digestión es un proceso complicado, y su vesícula biliar juega un papel importante. Sin embargo, no necesita su vesícula biliar, por lo tanto, si su médico recomienda retirarla debido a una enfermedad de la vesícula biliar, no debe preocuparse por aceptar la cirugía.

Algunos médicos recomiendan que las personas recién diagnosticadas con enfermedad celíaca se sometan a una prueba que use ultrasonido para determinar si sus vesículas funcionan correctamente y si existe el llamado “lodo” o el precursor de los cálculos biliares, presente en la vesícula. Sin embargo, no todos los médicos están de acuerdo en que esta prueba sea necesaria. Si le han diagnosticado cálculos biliares en el pasado, puede considerar discutir esto con su médico.

Algunas personas requieren una dieta temporal y especial baja en grasas que también sea alta en fibra después de la cirugía de la vesícula biliar, mientras que sus sistemas digestivos se adaptan a no tener una vesícula biliar. Si tiene enfermedad celiaca y se está sometiendo a una extirpación de la vesícula biliar, debe hablar con su médico sobre qué alimentos comer mientras se recupera. 

No todos los suplementos de fibra son libres de gluten , pero muchos alimentos naturalmente libres de gluten contienen mucha fibra. Si necesita ayuda para planificar sus comidas, pídale a su médico que lo refiera a un dietista especializado en la dieta sin gluten.