Un resumen de la inercia del sueño

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Cuando la somnolencia matutina es peor de lo usual

Es algo que puede experimentar casi todas las mañanas cuando se despierta, ese deseo convincente, casi irresistible, de volver a dormir. Pero, incluso después de levantarse, puede sentirse aturdido y listo para volver a la cama. Esto se denomina inercia del sueño y puede hacer que sea muy difícil despertarse y funcionar al máximo. 

La inercia del sueño se describió por primera vez entre los pilotos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En la década de 1950. Los pilotos a menudo estaban estacionados en las cabinas de sus aviones, listos para despegar en cualquier momento. Se descubrió que si estos pilotos estaban dormidos cuando sonaba la alarma, se despertaban y cometían errores simples, sus mentes aún estaban aturdidas por estar dormidas.

La inercia se refiere al concepto en física de que un objeto resiste naturalmente los cambios en su estado de movimiento. Una bola que rueda por una colina continuará rodando, y otra en reposo intentará permanecer en reposo, a menos que se apliquen otras fuerzas para alterar su estado. A medida que el concepto de inercia se aplica al sueño, cuando estás dormido, tu cerebro se quedaría dormido tan pronto.

Los síntomas

Este fenómeno conduce a la somnolencia y al deterioro cognitivo y psicomotor que puede ocurrir inmediatamente después del despertar. Aunque la mayoría de nosotros no somos aviones de combate, es posible que nuestra capacidad para tomar decisiones o realizar actividades complejas se vea afectada.

Por ejemplo, puede ser difícil conducir un automóvil de manera segura en la mañana inmediatamente después de despertarse. También podemos tener una sensación de profunda perturbación mental. Y el fuerte deseo de volver a dormir puede hacer que eso ocurra, lo que lleva a ataques de sueño irresistibles.

Causas

Estos síntomas con mayor frecuencia ocurrirán con despertares bruscos, especialmente  en el sueño profundo o lento en la primera parte de la noche o cuando la duración del sueño sea insuficiente. La falta de sueño tambiénpuede hacer que sea difícil despertarse. Puede ser incluso más probable si el despertar se cronometra antes de lo normal, como por ejemplo programar una alarma extra temprano para ir al aeropuerto a tomar un vuelo.

Los síntomas pueden persistir por minutos hasta una hora o más después de despertarse. Aunque no se comprende por completo, una teoría sugiere que la inercia del sueño es causada por la acumulación de un neurotransmisor llamado adenosina dentro del cerebro durante el sueño no REM que conduce a sentimientos de somnolencia.

Puede empeorar en los trastornos del sueño, como la apnea del sueño y el trastorno de la fase de sueño / vigilia retrasada . La apnea del sueño altera la calidad del sueño ya que el sueño se fragmenta para restaurar la respiración. A menudo se asocia con ronquidos, jadeo o episodios de asfixia, pausas en la respiración, micción frecuente en la noche, rechinamiento de dientes, insomnio que incluye despertares temprano en la mañana y otros síntomas.

El trastorno de la fase de sueño y vigilia retardada se caracteriza por el insomnio con una capacidad natural retardada para quedarse dormido al comienzo de la noche. A menudo comienza en los adolescentes, pero puede persistir durante toda la vida. Una persona afectada no puede quedarse dormida hasta las 2 AM o más tarde. Y, por la mañana, es difícil despertarse. Esto puede obligar a un ave nocturna a dormir y cualquier intento de despertarse antes puede ser infructuoso. La falta de sueño también puede llevar a otros síntomas. ( La hipersomnia idiopática o la somnolencia de una causa desconocida también pueden contribuir a la inercia del sueño).

Tratamiento

Es importante optimizar tanto la cantidad de sueño (obtener suficientes horas de sueño para satisfacer sus necesidades de sueño) como la calidad del sueño. La mayoría de los adultos necesitan de siete a nueve horas de sueño cada noche para sentirse descansados. Los adultos mayores pueden quedarse con un poco menos de sueño, tal vez no necesiten más de ocho horas.

Cualquier trastorno de sueño coexistente, como la apnea del sueño, debe tratarse de manera efectiva. Estos tratamientos mejorarán la calidad del sueño, lo que, a su vez, disminuirá la somnolencia matutina y la inercia del sueño. Además, algunas personas se benefician con el uso de una alarma que los despierta dentro de un intervalo de tiempo y provocará un despertar cuando se note un sueño ligero o movimientos.

La exposición a la  luz del sol de la mañana puede ser otro método eficaz para despertarse sintiéndose más fresco. Ayuda a iniciar la señal de alerta circadiana. Como último recurso, la cafeína y otras intervenciones, como los medicamentos estimulantes recetados como Nuvigil y Provigil, pueden ayudar a promover la vigilia en la mañana.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.