Cómo la temperatura puede afectar la estabilidad de la medicación

Se recomienda que la mayoría de los medicamentos de venta libre y recetados se almacenen a lo que se conoce como “temperatura ambiente controlada”. Eso es alrededor de 77 grados F, en promedio. Los medicamentos se fabrican bajo especificaciones muy estrictas y, siempre que sea posible, estos productos están diseñados para permanecer estables a temperatura ambiente.

Los productos químicos activos en cualquier medicamento pueden cambiar en forma molecular cuando se exponen a diferentes temperaturas, lo que puede provocar la descomposición del medicamento. Esta descomposición puede hacer que los medicamentos sean menos potentes e incluso puede tener efectos nuevos o diferentes.

Temperatura recomendada de almacenamiento de medicamentos

Algunos medicamentos son más estables que otros. La mayoría permanece en su punto más estable si se transportan y almacenan a temperatura ambiente.

Muchos medicamentos pueden mantenerse a temperaturas tan bajas como 52 grados F, como la forma líquida del antibiótico amoxicilina o interferón beta , que se usa para el tratamiento de la esclerosis múltiple. Algunos medicamentos incluso pueden mantener su composición si están congelados.

No hay medicamentos que puedan almacenarse a temperaturas superiores a 86 grados F, ya que las temperaturas calientes tienden a degradar la mayoría de las formulaciones.

Por esta razón, el almacenamiento y el transporte de medicamentos en climas tropicales requieren cuidado y atención adicionales.

Algunos medicamentos que deben almacenarse a temperatura ambiente pueden tolerar lo que se conoce como “excursiones controladas” (períodos cortos para satisfacer necesidades como el envío) a temperaturas de hasta 86 grados F.

Algunos ejemplos de recomendaciones de almacenamiento de medicamentos:

  • Lipitor (atorvastatina cálcica) para el tratamiento del colesterol alto: temperatura ambiente
  • Toprol (succinato de metoprolol) para el tratamiento de la hipertensión y la insuficiencia cardíaca: temperatura ambiente; entre 59 grados y 86 grados F para excursiones, si es necesario
  • Norvasc (besilato de amlodipino) para el tratamiento de la hipertensión arterial: temperatura ambiente
  • Synthroid ( levotiroxina ) para el tratamiento del hipotiroidismo: temperatura ambiente; entre 59 grados y 86 grados F para excursiones, si es necesario
  • Veletri (epoprostenol) para tratar la hipertensión pulmonar : entre 35,6 y 46,4 grados F

Farmacias Compuestas

Si está obteniendo su medicamento de una farmacia de compuestos, su médico le ha recetado una formulación específica que no está fácilmente disponible. Estos medicamentos se preparan individualmente para cada persona, no en grandes cantidades como la mayoría de las drogas comerciales. Los farmacéuticos deben seguir protocolos estrictos . A menudo, especialmente con compuestos líquidos o inyectables, estas formulaciones requieren temperaturas restrictivas de almacenamiento y transporte, y pueden no durar tanto como la mayoría de los medicamentos.

Factores que alteran la temperatura de sus medicamentos

Existen varios factores que pueden exponer sus medicamentos a temperaturas peligrosamente altas.

  • Clima cálido : si no tiene aire acondicionado (y lo mantiene encendido las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante los períodos de calor), las altas temperaturas exteriores pueden hacer que su hogar se caliente lo suficiente como para que los medicamentos “se sobrecalienten”. Esta es una preocupación particular durante los cortes de energía.
  • Automóvil : Almacenar su medicamento en su automóvil durante un período prolongado puede exponerlo a altas temperaturas.
  • Viaje : Su medicamento puede permanecer en su equipaje en una pista caliente o en áreas de manejo de equipaje sin aire acondicionado.
  • Farmacia: si su farmacia pierde energía durante un período prolongado de tiempo antes de retirar su receta, es posible que no se dé cuenta del problema.
  • Entrega : si obtiene sus medicamentos de una farmacia de pedidos por correo, podrían entregarse en un camión sin temperatura regulada o pueden permanecer en su buzón durante un período prolongado de tiempo.

Cómo proteger su medicamento

Puede tomar algunas medidas para prevenir la degradación de sus medicamentos relacionada con el calor.

  • Verifique la información de almacenamiento de cualquier medicamento que tome para estar al tanto de las recomendaciones de temperatura.
  • Lleve los medicamentos en el avión con usted, en lugar de guardarlos en su equipaje facturado. Su registro de seguridad y aduanas será más eficiente si viaja con sus medicamentos en sus envases originales con etiquetas de farmacia.
  • No almacene medicamentos en su automóvil o cajuela por períodos prolongados. Llévalos contigo cuando salgas de tu auto.
  • Pregúntele a su farmacia si tienen un generador de emergencia para mantener el control de la temperatura de los medicamentos refrigerados.
  • Si tiene la opción, solicite cualquiera de sus recetas de pedidos por correo en paquetes con temperatura controlada. Haga que le envíen los medicamentos pedidos por correo o las farmacias de Internet por métodos de entrega durante la noche , y esté allí para aceptar paquetes.

Qué hacer si su medicamento ha sido expuesto a un calor excesivo

Si su medicamento ya ha estado expuesto a altas temperaturas, hable con su farmacéutico para ver si necesita reemplazarlo.

Su próximo paso debe ser una llamada a su compañía de seguros de salud o HMO, quienes pueden reemplazar su medicamento sin costo o reembolsarle una receta de reemplazo.

Finalmente, si su farmacia y compañía de seguros no pueden ayudarlo, comuníquese con el fabricante a través de la línea directa para consumidores. Muchos fabricantes le permitirán devolver el medicamento a cambio de un reemplazo con un nuevo lote.