Cómo levantar pesas puede ayudar a linfedema

La carga de someterse a una cirugía y / o radiación para el cáncer de mama es suficiente; sin embargo, algunas mujeres también desarrollan linfedema , una inflamación incómoda de un brazo que puede ocurrir después de la cirugía, la extracción de los ganglios linfáticos o la radiación.

La buena noticia es que las mujeres pueden desempeñar un papel activo en la reducción de los síntomas del linfedema mediante el ejercicio adecuado y el levantamiento de pesas. Examinemos qué es el linfedema y la ciencia detrás de cómo el levantamiento de pesas puede mejorar la incomodidad que se deriva de esta condición.

Entendiendo el linfedema

El linfedema  es causado por la extirpación de los ganglios linfáticos axilares durante la cirugía de cáncer de mama o por el daño a esos ganglios u otros vasos linfáticos durante  los tratamientos de radiación . El exceso de líquido linfático puede acumularse en áreas donde los  ganglios linfáticos  y los vasos linfáticos ya no están presentes para ayudar a transportar el líquido a otras partes del cuerpo.

Los síntomas de linfedema pueden incluir hinchazón y dolor en el brazo, el pecho y el área de los senos. También puede incluir un cambio en el color y la textura de la piel, una sensación de pesadez y dificultad para usar los dedos para las tareas diarias. Los síntomas varían de persona a persona.

Muy a menudo, el linfedema se desarrolla gradualmente poco después de la cirugía o la radiación. Pero en algunas personas, puede comenzar incluso meses o años después. Algunos cirujanos han informado que el linfedema se desarrolla 50 años después de una mastectomía.

Estudios sobre levantamiento de pesas y linfedema.

Las investigaciones actuales sugieren que el levantamiento de pesas puede ayudar a reducir o prevenir el linfedema.

Por ejemplo, un estudio realizado en 2009 en la Universidad de Lund, Suecia, en Teoría y práctica de la fisioterapia,  descubrió que cuando las personas con cáncer de mama realizaban un programa regular de pesas ligeras, ejercicios acuáticos y caminatas en palos , experimentaban alivio de sus síntomas. El levantamiento de rutina de pesas de una libra ayudó con el tono muscular, la fuerza del brazo y la densidad ósea.

Un estudio de 2014 nuevamente utilizando la marcha a pie también probó los efectos cardiovasculares de un programa de 8 semanas. Además de una reducción en la cantidad de líquido en el brazo afectado y el aumento de la fuerza, los participantes tuvieron disminuciones significativas en su frecuencia cardíaca.

Además, en un estudio de 2005 en Lymphology,  un pequeño grupo de mujeres con linfedema aprendió a combinar la respiración profunda con el ejercicio de los brazos durante 10 minutos cada mañana y cada noche. Hicieron este programa durante un mes y encontraron que la inflamación de su brazo bajó. Además, sus síntomas de linfedema eran mucho más leves que antes de comenzar el ejercicio regular. Estas mujeres dijeron que sus brazos se sentían mejor durante 24 horas, una semana e incluso un mes después del final del estudio. 

Finalmente, otro estudio de 2009 publicado en el New England Journal of Medicine examinó a 141 personas con cáncer de mama complicado por linfedema que habían participado en un programa de ejercicios. Mientras que la mitad de las personas tuvieron cuidado de no abusar de sus brazos, la otra mitad se dedicó a levantar pesas progresivamente. Todas las mujeres en el estudio habían perdido un seno, tenían un peso corporal relativamente saludable y habían estado fuera del tratamiento del cáncer de seno durante al menos un año. Terapeutas certificados en linfedema monitorearon los brazos de las mujeres, y los profesionales de la salud que trabajaban en el YMCA enseñaron clases de 90 minutos que se reunían dos veces por semana.

Durante las clases, las mujeres siguieron una rutina de calentamiento, ejercicios abdominales y de espalda, y ejercicios de levantamiento de pesas. Hicieron levantamiento de pesas con todos los grupos musculares principales, aumentando muy lentamente los pesos que se utilizaron. No se estableció un límite superior para levantar el peso, y los instructores trabajaron para controlar la seguridad y la comodidad de los participantes, así como para vigilar los brotes de linfedema.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el grupo que levantó pesas tenía significativamente menos síntomas de linfedema que las mujeres que protegían sus brazos. Las mujeres que levantaron pesas, como es lógico, también tenían más fuerza.

Finalmente, una revisión de los estudios publicados en 2016 analizó el efecto del ejercicio de resistencia de alta intensidad sobre el linfedema. Ha habido preocupación y controversia sobre este tipo de ejercicio en el pasado, ya que se temía que el entrenamiento de resistencia lo suficientemente significativo como para mejorar la fuerza en realidad podría desencadenar (o peor) linfedema. Ahora hay pruebas suficientes para descartar esta preocupación, y parece que el entrenamiento de resistencia para ganar fuerza es seguro desde el punto de vista de un linfedema.

El papel del levantamiento de pesas en los síntomas de linfedema mejorado

Los investigadores creen que las contracciones de los músculos del brazo pueden ayudar a mover el líquido linfático de vuelta a las venas de la axila y el cuello, para que pueda volver a unirse a la circulación sanguínea. Cuando el líquido linfático vuelve a la circulación, el linfedema de su brazo debería mejorar.

Además, el levantamiento de pesas suave puede aumentar su autoestima, darle una sensación de control, mejorar el tono muscular y la densidad ósea. Así que golpea contra el linfedema del brazo, levanta un poco de peso y recupera tus brazos en buena forma.

Cómo empezar

Si está interesado en probar algunos ejercicios, algunos ejercicios simples de linfedema de brazo suave son un buen lugar para comenzar. Sin embargo, antes de hacer cualquier ejercicio, es importante hablar con su médico. Es probable que tenga algunas limitaciones después de la cirugía y / o la radiación, y es importante tomar este tiempo para recuperarse por completo antes de estresar su incisión o los músculos traumatizados.

Algunos centros de cáncer tienen fisioterapeutas que se especializan en el manejo de personas con linfedema. Incluso si no tiene ningún síntoma, asegúrese de hablar con su cirujano u oncólogo. Un buen fisioterapeuta no solo puede ayudarlo a diseñar un programa de ejercicios que pueda ayudar con el linfedema de manera segura, sino que también puede ayudarlo a educarlo sobre cómo evitar el linfedema y tomar medidas de referencia de la circunferencia de su brazo.

Es importante tener en cuenta que si habla con personas que tuvieron cáncer de mama en el pasado, es posible que desalienten el ejercicio. Durante mucho tiempo, se pensó que el ejercicio podría exacerbar en lugar de mejorar los síntomas del linfedema. La marea está cambiando, pero aquellos que recuerdan las prácticas del pasado pueden hacer que se sienta ansioso por el ejercicio, pero no debería disuadirlo de encontrar un médico especializado en terapia física o rehabilitación física para el linfedema que lo ayude a desarrollar un programa. Algunos centros de cáncer ahora cuentan con la certificación Star para la rehabilitación del cáncer, lo que significa que están siguiendo las pautas establecidas para ayudar a los sobrevivientes de cáncer a prosperar en su nueva normalidad tanto física como emocionalmente.