Consejos de limpieza de CPAP: una guía de mantenimiento paso a paso

Cuando uno comienza a utilizar la presión positiva continua en la vía aérea (CPAP)  para la apnea del sueño, a menudo hay un grado de sobrecarga de información. Después de conocer el diagnóstico, generalmente se envía uno a una compañía privada o proveedor de equipo médico duradero para obtener una máquina CPAP y otros artículos asociados.

En este momento, se deben dar instrucciones sobre cómo limpiar este equipo. En caso de que se lo haya perdido, aquí hay algunas instrucciones simples paso a paso sobre cómo limpiar CPAP para mantener su dispositivo y su estado de salud sin necesidad de un dispositivo desinfectante costoso, y por qué no debe descuidar la limpieza de su CPAP.

El flujo de aire presurizado de la CPAP abre la vía aérea y alivia los síntomas

Por qué es importante limpiar su CPAP

Primero, tómese un momento para considerar la importancia de mantener limpio el equipo CPAP.

Usted está respirando directamente el aire que circula a través de la máquina. El aire está humidificado y filtrado, pero debe mantenerse lo más limpio posible.

La limpieza puede ayudar a evitar peligros y problemas potenciales, incluidos los siguientes.

  • Exposición de bacterias
  • Exposición al moho
  • Síntomas de alergia
  • Posible aumento del riesgo de infecciones sinusales o neumonía.
  • Olor fétido o asqueroso
  • Mineralización dentro del equipamiento.
  • Desglose prematuro del equipo
  • Anulando la garantía del dispositivo

Si la limpieza es tan importante, ¿cómo debe hacerse? Afortunadamente, se puede lograr de manera relativamente fácil con poco costo.

¿Con qué frecuencia debe limpiarse el equipo de CPAP?

El proveedor de su equipo o el médico especialista en medicina del sueño pueden recomendar la limpieza de rutina de su equipo. Los proveedores y fabricantes de equipos médicos duraderos a menudo recomiendan la limpieza diaria de la máscara, los tubos y la cámara de agua. Esto puede parecer excesivo. Afortunadamente, el riesgo de cualquier tipo de infección o exposición al moho es extraordinariamente bajo. 

Para una higiene óptima, se recomienda que el equipo se limpie por lo menos semanalmente.

Si está enfermo con una infección respiratoria superior, es posible que desee limpiar el equipo en este momento. Además, se recomienda que no comparta el equipo con otras personas, ya que esto puede hacer que se comparta una infección.

Qué suministros necesita

  • Equipo de CPAP (máscara, sombrerería, tubos, cámara de agua del humidificador, máquina de CPAP)
  • Ropa suave
  • Agua tibia
  • Jabón para lavar platos (es preferible un antibacteriano suave)
  • Fregadero pequeño, bañera o lavabo
  • Toalla

5 pasos simples para una máquina más limpia

  1. Desmonte las partes de la máquina CPAP. Desconecte su máquina CPAP de su fuente de alimentación, ya que si no lo hace, puede haber peligro de descarga eléctrica. Desconecte su  máscara  de la tubería de CPAP. Si su máscara tiene un arnés, quítela o quítela. Si hay otras piezas que se pueden volver a unir fácilmente, también se pueden separar. Retire la tubería de CPAP de cualquier conector, la salida del humidificador o de la máquina de CPAP, si se conecta directamente. Si tiene uno, retire la cámara de agua de la unidad humidificadora de la máquina CPAP y sepárela en sus piezas si están presentes (y si esto se hace fácilmente). La mayoría de las cámaras de agua modernas se abren pero no se pueden separar en partes diferentes.
  2. Tomar un paño suave y mojarlo con agua tibia. Limpie suavemente la superficie externa de la máquina CPAP para eliminar el polvo. (De nuevo, asegúrese de que esté desenchufado durante la limpieza).
  3. Llene un fregadero pequeño, una tina o un recipiente con agua tibia. Agregue una pequeña cantidad de jabón suave para platos. Algunos incluso usarán un poco de vinagre en el agua (diluido en una proporción de 1: 1 con agua), pero esto es opcional. Sumerja la máscara, el arnés, los tubos y los conectores en el agua tibia y jabón. Deje que se empape por un corto período de tiempo (unos 30 minutos). Alternativamente, limpie la máscara con un paño suave y agua tibia, y pase agua jabonosa a través del tubo. Permita que todo se seque al aire sobre una toalla o colgando (como sobre la barra de la cortina de la ducha en el baño). Estos artículos deberían limpiarse idealmente todos los días, pero hacer un esfuerzo para hacerlo al menos semanalmente. La cámara de agua del humidificador debe limpiarse con agua caliente y jabón suave. También se debe dejar secar al aire.

Recuerde que solo debe poner agua destilada en el humidificador. Si no lo hace, existe un mayor riesgo de enfermedad y la probabilidad de que se acumulen minerales duros en su equipo.

El humidificador idealmente debe limpiarse semanalmente.

4. Algunas máquinas CPAP tienen filtros en su lugar. Será importante que revise las instrucciones del fabricante o pregunte a su proveedor de equipos sobre cómo deben mantenerse. Algunos pueden enjuagarse, pero otros deben reemplazarse, y el tiempo de esto variará dependiendo del entorno en el que utilice la máquina. La sustitución de los filtros desechables se debe realizar por lo menos una vez al mes y tal vez cada 2 semanas.

5. Finalmente, después de que todo se haya dejado secar al aire, vuelva a ensamblar las distintas partes. Aplique el arnés a su máscara, enganche la máscara nuevamente en el tubo y en los conectores, y conéctelo nuevamente al humidificador o directamente a la máquina CPAP. Encienda la máquina brevemente y escuche si hay fugas de aire que no existían anteriormente.

Si descubre que sus síntomas de apnea del sueño han regresado o si siente que su máquina no está funcionando correctamente, comuníqueselo a su proveedor de equipos o especialista del sueño y revise las cosas.

Consejos adicionales para mantener limpia la CPAP

  • Es importante mantener limpio su equipo. Recuerda que estás respirando lo que sea que esté creciendo allí.
  • Si ha estado enfermo recientemente, limpie su equipo con más frecuencia.
  • Remember to always follow the advice of your medical and equipment providers as well as the manufacturer’s instructions for cleaning your CPAP.
  • Never use any perfumes or cleaning solutions other than gentle soap on your equipment. These can irritate your lungs and make you sick. The humidifier must only contain distilled water to avoid the accumulation of minerals in the water chamber.
  • It is not advisable to clean your equipment in a dishwasher or washing machine as it could become damaged.

​Do I Need to Use a CPAP Cleaner or SoClean Sanitizer?

Though heavily advertised, it’s not necessary to use a CPAP cleaner or SoClean sanitizer device to keep your CPAP equipment clean.

These sanitizing units reportedly use ozone, or in the case of Lumin, ultraviolet light, to clean the equipment and are typically sold for hundreds of dollars and add little additional safety or cleanliness beyond the instructions provided here. There is virtually no risk of infection from using CPAP equipment. The CPAP cleaners and sanitizers are not covered by insurance. After more than 35 years of CPAP use, it seems odd that there is suddenly a medically justified need for an expensive cleaning device.