La extraordinaria historia de Botox

Cuando se trata de intervenciones estéticas, la inyección de Botox o toxina botulínica es el procedimiento cosmético más común que se realiza en la actualidad. La Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos estima que en 2014 casi siete millones de personas recibieron inyecciones de toxina botulínica. Para poner ese número en una mejor perspectiva, siete millones es casi la población de Arizona.

La mayoría de las personas asocian las inyecciones de toxina botulínica con el tratamiento de arrugas; Sin embargo, este notable agente es extremadamente versátil y se usa para muchas otras afecciones, como espasticidad, contracciones oculares (es decir, blefarospasmo), contractura del cuello (es decir, distonía cervical), migrañas y vejiga hiperactiva . Botox también se usa para el tratamiento de la sudoración severa de las axilas (es decir, hiperhidrosis).

La historia de cómo llegamos a inyectar esta toxina microbiana en nuestros cuerpos para tratar las arrugas es fascinante y al azar.

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¿Qué es el Botox?

Botox o toxina botulínica es producida por la bacteria Clostridium botulinum. En la naturaleza, la infección por Clostridium botulinum causa botulismo , una enfermedad paralítica rara pero incapacitante. El botulismo comienza paralizando los músculos de la cara, la boca y la garganta antes de extenderse al resto del cuerpo. Cuando el botulismo paraliza los músculos utilizados para respirar, puede producirse la muerte. Cabe destacar que, en mayo de 2017, hubo un brote de botulismo en California debido a la salsa de queso nacho vendida en una estación de servicio. Como resultado, 10 personas fueron hospitalizadas y una persona murió.

Aunque Clostridium botulinum se presenta en varias cepas (ocho serotipos A, B, C1, C2, D, E, F y G), solo los serotipos A y B se utilizan para crear preparaciones clínicas.

Después de la inyección en el músculo, la toxina botulínica invade la terminal nerviosa y se une, lo que evita la liberación de acetilcolina, un neurotransmisor. Sin acetilcolina, la actividad muscular se detiene. Esta parálisis focal o específica del sitio es lo que alisa las arrugas y detiene los espasmos. En otras palabras, Botox trabaja “paralizando” las arrugas.

Además de interferir con la liberación de acetilcolina, la toxina botulínica también interfiere con la liberación de dolor y mediadores inflamatorios, incluida la sustancia P y la glutamina, lo que explica por qué se usa la toxina botulínica para tratar los dolores de cabeza por migraña.

Los efectos adversos después del tratamiento con toxina botulínica incluyen moretones, hinchazón, dolores de cabeza, molestias y debilidad muscular que pueden afectar los músculos que rodean el músculo que se inyectó. 

Antes de la inyección con toxina botulínica, el uso de anticoagulantes debe suspenderse durante dos semanas para minimizar los moretones. El dolor en el lugar de la inyección se puede minimizar con el uso de una aguja de pequeño calibre, la aplicación de un anestésico tópico o la formación de hielo en el área antes de la inyección. Además, el tratamiento con toxina botulínica debe iniciarse con una dosis más baja y aumentarse gradualmente.

Los efectos de la toxina botulínica desaparecen con el tiempo. Específicamente, después de la desmensación química inicial, los extremos de los nervios brotan o se regeneran y la funcionalidad se restaura después de 120 días. En otras palabras, después de alterar la terminación nerviosa, Botox funciona durante unos 120 días antes de que los nervios se regeneren. Esta funcionalidad restaurada de las terminaciones nerviosas explica por qué las personas a veces reciben tratamientos en serie en los mismos lugares.

No existe una versión genérica de la toxina botulínica, con varias formulaciones en el mercado, como Botox y Dysport. Estas formulaciones no son intercambiables y se dosifican de manera diferente. Estas iteraciones separadas de la toxina botulínica varían según el peso molecular, los excipientes (es decir, el medio farmacológico) y las proteínas complejantes.

Los orígenes de Botox

Clostridium botulinum fue descubierto por primera vez por un científico belga llamado Emile Pierre van Ermengem luego de un brote de botulismo en Bélgica. En la década de 1920, los científicos de la Universidad de California en San Francisco intentaron aislar la toxina botulínica. Sin embargo, pasaron 20 años antes de que la toxina botulínica fuera finalmente aislada en forma cristalina por el Dr. Edward Schantz.

En la década de 1970, los científicos comenzaron a usar toxina botulínica para tratar el estrabismo (es decir, los ojos cruzados). Al probar este tratamiento en monos, los investigadores notaron que la toxina botulínica reducía las arrugas en la glabella. La glabella es la piel entre las cejas y por encima de la nariz.

Después de que la toxina botulínica tuvo éxito en el tratamiento del estrabismo, Allergan autorizó el tratamiento y lo calificó como Botox. Posteriormente, Botox recibió la aprobación de la FDA para una variedad de usos médicos y cosméticos.

Aquí están las fechas de varias aprobaciones de la FDA para la toxina botulínica:

  1. Estrabismo y blefarospasmo en 1989
  2. Distonía cervical en 2000
  3. Líneas glabellar en 2002.
  4. Hiperhidrosis axilar (sudoración excesiva) en 2004
  5. Las migrañas crónicas y la espasticidad del labio superior en 2010.
  6. Incontinencia urinaria en 2011.
  7. Patas de gallo (líneas laterales cantales) en 2013

Tenga en cuenta que aunque los médicos usan la toxina botulínica para tratar muchos tipos de arrugas faciales, gran parte de este tratamiento no está indicado. En otras palabras, su médico utiliza el juicio clínico para tratar las arrugas faciales con Botox.

En los anales de la medicina, la toxina botulínica es probablemente la más notable porque fue la primera inyección microbiana utilizada para tratar la enfermedad. La inyección de productos bacterianos en el cuerpo humano representa un nuevo invento. Con cada año que pasa, los investigadores desarrollan más formulaciones de este agente versátil y encuentran más usos para él.