¿Puede ahorrar dinero comprando medicamentos de las farmacias canadienses?

Los medicamentos recetados de marca en Canadá y muchos otros países generalmente cuestan menos que en los Estados Unidos. Con Canadá tan cerca, muchos estadounidenses están tentados a comprar sus medicamentos en farmacias canadienses. Parece una gran idea, pero antes de comprar medicamentos recetados en una farmacia extranjera, aprenda qué es legal y sobre cuestiones de seguridad.

¿Por qué las drogas son menos caras en Canadá?

Muchos países extranjeros, incluido Canadá, controlan el precio de los medicamentos que se venden y distribuyen en sus territorios. Esto a veces está relacionado con el hecho de que tienen atención médica nacional y universal . Esto permite que el gobierno negocie los costos y mantiene los precios muy bajos.

En contraste, no hay controles de precios y los costos están influenciados por el mercado en los Estados Unidos. Los fabricantes pueden transferir los costos de investigación, desarrollo y publicidad de nuevos medicamentos a los consumidores. Las compañías farmacéuticas pueden subir y bajar los precios si lo consideran conveniente. Sin embargo, el mercado no regulado en los Estados Unidos beneficia a los consumidores con los precios de los medicamentos genéricos , que la competencia mantiene más bajos y, a menudo, son menos costosos que sus contrapartes extranjeras.

Las drogas canadienses pueden ser más caras de lo que esperas

Si elige comprar medicamentos en una farmacia canadiense en línea, solo el costo de envío puede hacer que el medicamento sea más caro. Cuando solicite información sobre los precios de los medicamentos en Canadá, se lo cotizará en dólares canadienses, no en dólares estadounidenses. Las dos monedas fluctúan cada día. Utilice el convertidor de divisas de Google para averiguar el tipo de cambio actual.

¿Es legal comprar medicamentos canadienses?

Bajo la ley federal, no es legal importar medicamentos recetados a los Estados Unidos a menos que usted sea el fabricante. Esto incluye medicamentos fabricados en los Estados Unidos y enviados a otros países. No se les permite comprarlos en ese país y traerlos de vuelta a los EE. UU. Estas leyes se establecieron para proteger a los consumidores.

Sin embargo, la ley no siempre se aplica estrictamente. La FDA ha emitido una guía de ” Cobertura de Importaciones Personales ” para consumidores y ejecutores. Puede importar un suministro de 90 días de algunos medicamentos recetados y dispositivos médicos si cumple las siguientes condiciones:

  1. Se debe utilizar para tratar una afección grave y no hay un tratamiento eficaz disponible en los Estados Unidos.
  2. No lo venderá ni lo promocionará a otros en los Estados Unidos.
  3. El medicamento no representa un riesgo irracional.
  4. Usted afirma por escrito que la droga es para su uso personal.
  5. La cantidad no es más que un suministro de tres meses y usted proporciona el nombre y la dirección del médico con licencia en los Estados Unidos responsable de su tratamiento con el medicamento; o, proporciona evidencia de que la medicación es para el tratamiento continuado iniciado en un país extranjero.

No es legal que las personas importen medicamentos recetados a los EE. UU. Desde Canadá u otros países, excepto en circunstancias limitadas descritas por la FDA.

Preocupaciones de seguridad sobre el uso de farmacias extranjeras

Las normas y regulaciones sobre medicamentos varían en cada país. La FDA toma nota de estos peligros con la compra de medicamentos extranjeros:

  • Preocupaciones de aseguramiento de la calidad. Las normas de la FDA no se aplican en países extranjeros y pueden ser más indulgentes.
  • Potencial de falsificación. No puede estar seguro de que lo que está recibiendo es el mismo que el producto de EE. UU. Puede ser una falsificación insegura o ineficaz.
  • Presencia de sustancias no probadas. Los ingredientes que son legales en otros países pueden no haber sido evaluados en los Estados Unidos.
  • Riesgos de uso no supervisado.  Es posible que no esté tomando el medicamento bajo la supervisión de su médico, y se requiere todo el seguimiento.
  • Etiquetado y cuestiones lingüísticas. Es posible que la etiqueta no tenga la información requerida por las regulaciones de los EE. UU. O que se indique en términos que no son familiares. Puede hacer reclamos que no están permitidos en los Estados Unidos.
  • Falta de información. Un medicamento importado puede carecer de información que le permita ser tratado de manera rápida y correcta por un efecto secundario peligroso causado por el medicamento.

Health Canada no puede aprobar su medicamento comprado en línea

La Asociación Nacional de Juntas de Farmacia (NABP) publicó su Documento de Posición sobre la Importación de Medicamentos Recetados Extranjeros en 2003 oponiéndose a la importación de medicamentos extranjeros, y sigue siendo su posición actual a partir de 2018. Advierten contra medicamentos caducados, píldoras contaminadas, fortalezas inciertas, y medicamentos falsificados.

Además, enviaron una carta al Congreso de los Estados Unidos sobre sus conclusiones en las farmacias en línea de Canadá. Encontraron que el 96 por ciento de ellos estaban operando ilegalmente. Muy a menudo, no eran canadienses en absoluto, sino otros sitios extranjeros que se hacían pasar por farmacias en línea canadienses. Los medicamentos que dispensaron no fueron aprobados por Health Canada o la FDA.

Sobre la base de sus 20 años de investigación, NABP dice que los consumidores estadounidenses rara vez reciben productos aprobados por Health-Canada cuando compran en farmacias en línea que dicen ser canadienses. A menudo provienen de la India, Turquía o el sudeste asiático. Estos medicamentos pueden ser deficientes o inseguros.

Antes de comprar en una farmacia extranjera en línea

Tenga en cuenta que NABP no tiene conocimiento de ninguna farmacia canadiense en línea que distribuya sistemáticamente medicamentos aprobados por Health Canada a los consumidores de EE. UU. Consideran que es imposible para un consumidor saber si está comprando en un sitio legítimo. Incluso si utiliza las pautas generales para comprar medicamentos de forma segura en línea, sus riesgos van desde la entrega de productos por debajo del estándar hasta el robo de identidad médica.

Las compras en una farmacia canadiense en línea siguen un conjunto similar de recomendaciones para comprar medicamentos en Canadá en persona. Sea consciente de lo que la FDA y las Aduanas de los Estados Unidos esperan y requieren . Hay varios sitios web que puedes consultar:

  • VIPPS , el sitio verificado de práctica de farmacias en Internet, incluye farmacias canadienses verificadas y con licencia.
  • Puede verificar la licencia de una farmacia canadiense en el sitio web de la Asociación Internacional de Farmacias de Canadá ( CIPA , por sus siglas en inglés ).
  • Pharmacy Checker también revisa las farmacias en línea de Canadá y de otros países.

Antes de ir a Canadá para comprar recetas

En general, es importante estar consciente de la naturaleza ilegal de lo que está haciendo. Sin embargo, siempre que se apegue a los parámetros de la FDA y de la Aduana de los EE. UU., Puede comprar medicamentos en una farmacia canadiense. Verifique las licencias de la farmacia con la CIPA. Nunca compre drogas de vendedores ambulantes.

Asegúrese de llevar la receta de su médico con usted. Ya que va a pasar esa copia al farmacéutico canadiense, lleve también una copia adicional de la receta. Lo necesitará para mostrar Aduanas cuando regrese a los Estados Unidos.