Cómo niveles más altos de educación pueden reducir el riesgo de demencia

¿Interesado en  prevenir la demencia ? Es posible que desee volver a la escuela. Varios estudios de investigación han demostrado que las personas con niveles educativos más altos tienen menos probabilidades de desarrollar  demencia .

Investigación en Educación y Demencia.

Un estudio descrito en  Brain  incluyó la investigación de 872 donantes de cerebro después de su muerte. Los niveles de educación superior se correlacionaron con un mayor volumen cerebral y una menor incidencia de demencia en el momento de la muerte. Curiosamente, el aumento de la educación no protegió al cerebro contra las patologías (cambios en el propio cerebro) asociadas con la demencia, pero sí redujo el efecto que esas patologías tuvieron en el proceso de pensamiento, la memoria y otras capacidades cognitivas de las personas. En otras palabras, a pesar de los cambios cerebrales similares a las personas con demencia, los cambios cerebrales en personas con altos niveles de educación no causaron la misma disminución en la cognición.

En otro estudio publicado en el  American Journal of Epidemiology , los niveles de educación superior también se relacionaron con mejores desempeños en  pruebas cognitivas .

Curiosamente, la Universidad de Michigan comparó las tasas de demencia de 2000 a las de 2012 y encontró que hubo una leve disminución en la prevalencia de la demencia. Su investigación señala que un aumento significativo en los niveles educativos se correlacionó con la disminución en las tasas de demencia.

Además, los niveles de educación más bajos fueron un fuerte predictor del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer en una revisión exhaustiva de 247 estudios. De hecho, un estudio encontró que los niveles de alfabetización que cayeron por debajo del noveno grado se correlacionaron significativamente con un mayor riesgo de demencia.

¿Cuánta diferencia hace la educación?

Un estudio publicado en  Annals of Epidemiology informó que por cada año adicional de educación, la probabilidad de demencia de los participantes disminuyó en 2.1 puntos porcentuales.

La comisión Lancet también publicó resultados de investigación que demostraron que la prevención de la demencia puede comenzar temprano en la vida con educación hasta los 15 años. Después de revisar varios estudios de investigación, concluyeron que hasta el 8 por ciento de todos los casos de demencia pueden estar relacionados con la educación deficiente en la vida temprana .

¿Por qué la cantidad de educación hace una diferencia?

Un estudio publicado en  Neurology  también encontró que los niveles más altos de educación disminuían el riesgo de desarrollar demencia. Pero estos investigadores fueron más lejos y trataron de determinar por qué esto podría ser. Específicamente, se preguntaron si esa asociación podría deberse realmente a un estilo de vida menos saludable y al aumento de los problemas cardiovasculares que  se encuentran a menudo en las personas con menores niveles de educación.

Al concluir su estudio, determinaron que la correlación entre los niveles de educación superior y el menor riesgo de demencia se debía principalmente al aumento de la reserva cognitiva, aunque reconocieron que la disminución de la salud es un factor de riesgo adicional para la demencia.

¿Cómo se ve afectada la reserva cognitiva por la educación?

Como se mencionó, una teoría muy plausible acerca de por qué los niveles de educación afectan el riesgo de desarrollar demencia tiene que ver con la reserva cognitiva . La reserva cognitiva es la idea de que las personas con cerebros más educados (y por lo tanto más desarrollados) tienen una mayor capacidad para compensar las disminuciones en la estructura cerebral a medida que las personas envejecen. Según algunas investigaciones, incluso unos pocos años de educación formal aumentarán su reserva cognitiva.

Otro estudio incluyó la realización de punciones lumbares de los participantes y la medición de los niveles de tau y de la  proteína beta amiloide  (típicamente afectada por la demencia) en el líquido cefalorraquídeo. Los investigadores encontraron que estos marcadores del líquido cefalorraquídeo mostraron menos cambios relacionados con la edad en las personas con educación superior. La educación superior se definió en este estudio como la adquisición de 16 o más años de educación (equivalente a una experiencia universitaria de 4 años).

¿Afecta el nivel de educación con qué rapidez disminuye la cognición?

Los resultados de la investigación varían en este tema. Uno encontró que aunque el nivel de educación estaba claramente correlacionado con el funcionamiento cognitivo en la edad avanzada, no afectaba la velocidad del deterioro cognitivo. Otro estudio determinó que los niveles de educación superior resultaron en un declive más lento que el promedio en la capacidad mental con el tiempo.