Cómo los padres pueden controlar la obesidad infantil

Dentro de las familias, a menudo hay una dinámica de mono-ver-monos cuando se trata de muchos comportamientos, y los hábitos de alimentación y ejercicio no son una excepción. La realidad es que los niños tienden a emular los hábitos de alimentación y ejercicio de sus padres. Esto significa que si los padres consumen una dieta poco saludable, los niños tienen una buena posibilidad de seguir sus pasos. Afortunadamente, la otra cara también es cierta: si los padres consumen comidas y bocadillos saludables, es probable que sus hijos sigan su ejemplo. En otras palabras, los padres tienen el poder de configurar los hábitos de alimentación y ejercicio de sus hijos de manera que puedan evitar que tengan sobrepeso o que mejoren su estado de peso si ya tienen sobrepeso .

Estas influencias comienzan temprano. En un estudio reciente,  investigadores de la  Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miamidescubrieron que los patrones de nutrición y actividad física de los padres influyen significativamente en el consumo de frutas y verduras, comida chatarra y la cantidad de actividad física o comportamiento sedentario de sus niños en edad preescolar. Estos patrones pueden sumarse y tener un efecto acumulativo en el peso de un niño. He aquí un vistazo a las diferentes formas en que se desarrollan estas influencias:

Estilo de crianza

No es solo lo que los miembros de la familia comen y cuánto se mueven lo que influye en el patrón de aumento de peso de un niño. El estilo de crianza también desempeña un papel. Las investigaciones indican, por ejemplo, que cuando los padres ejercen un control excesivo sobre qué, cuándo y cuánto comen sus hijos, los niños pueden tener un mayor riesgo de tener sobrepeso. Después de revisar la literatura médica sobre los comportamientos de los padres en cuanto a la alimentación de los hijos y el peso de sus hijos, los  investigadores en el Reino Unido  concluyeron que “los padres pueden promover inadvertidamente el aumento de peso excesivo en la infancia mediante el uso de tácticas de alimentación inadecuadas”, como restringir la alimentación o la alimentación de los niños. presionándolos para que coman.

Por un lado, la  investigación  sugiere que cuando los padres con sobrepeso que tienen problemas para controlar su propia ingesta de alimentos adoptan formas de control para alimentar a sus hijos, el enfoque a menudo resulta contraproducente: en lugar de reducir el riesgo de que su hijo o hija tenga sobrepeso, este estilo de alimentación de control puede promover problemas hábitos alimenticios en el niño, aquellos que pueden interactuar con una predisposición genética a la obesidad, lo que lleva al aumento de peso. La influencia es especialmente poderosa con las madres. La investigación del Programa de Prevención de la Obesidad  en la Escuela de Medicina de Harvard encontró que los niños cuyas madres se alimentaban de forma restrictiva cuando tenían un año de edad tenían más probabilidades de tener un índice de masa corporal (IMC) más alto a los tres años que aquellos cuyas madres No tenía estilos de alimentación restrictivos .

Prácticas de alimentación

Cuando los padres preparan comidas familiares sanas, que consisten en verduras, frutas, granos enteros, nueces y semillas, frijoles y legumbres, productos lácteos bajos en grasa y proteínas magras, y se niegan a ser un cocinero de orden breve que atiende al tamaño de una pinta En el paladar, los niños terminan beneficiándose. De esta manera, todos los miembros dela familia  consumen una dieta equilibrada y saludable,  y los niños aprenden a apreciar, si no prefieren, alimentos más saludables. En  una revisión de 60 estudios  sobre el tema, investigadores en el Reino Unido encontraron que los adolescentes cuyos padres consumen muchas frutas y verduras también tienden a consumir más frutas y verduras.

Otra buena estrategia: involucrar a los niños en la preparación de alimentos. Un  estudio reciente realizado en Suiza  encontró que cuando los niños participaban en la preparación de una comida (pollo, pasta, ensalada y coliflor) con un padre, comían 76 por ciento más de ensalada y 24 por ciento más de pollo que cuando la misma comida fue preparada en solitario por el padre. Si tiene la opción de cultivar productos en casa, esto también puede tener un efecto positivo en los hábitos alimenticios de los niños. Un estudio con 1.658 padres y sus  hijos en edad preescolar en Missouri encontró que los niños en edad preescolar en hogares con más productos de cosecha propia tendían a tener mayor preferencia por las frutas y verduras que sus compañeros que no tenían una abundancia de productos de cosecha propia.

Hábitos de ejercicio

Es lógico que si los padres son físicamente activos, sus hijos también lo serán, y las investigaciones sugieren que esto es cierto. En un  estudio con 1.124 niños de 12 años y sus padres , investigadores en Suecia encontraron que las niñas y los niños que tenían dos padres físicamente activos tenían cuatro veces y nueve veces más probabilidades, respectivamente, de participar en actividades físicas o deportes vigorosos que Niños cuyos padres estaban inactivos.

Hay un efecto directo (debido al modelado de la actividad física de los padres) y un efecto indirecto (en forma de estímulo, apoyo y participación). Las mamás y los papás pueden tener diferentes influencias en estos aspectos: en un estudio con 1,278 niños de 10 a 11 años, los  investigadores en Finlandia  encontraron que el modelado de la actividad física por parte de los padres tenía un efecto directo en la actividad física de sus hijos, mientras que el modelado de las madres y los padres el estímulo tuvo un efecto más indirecto, al aumentar la competencia percibida y el interés de los niños por ser físicamente activos.    

Poner las piezas juntas 

Dada la opción entre modelar una alimentación saludable y hábitos de ejercicio y tratar de controlar el comportamiento de su hijo, es mejor optar por el enfoque anterior. En particular,  un modelo de rol parental positivo es más efectivo para mejorar la dieta de un niño e inculcar niveles más altos de satisfacción corporal, según una investigación del Reino Unido. Un modelo de rol parental positivo también puede inspirar a los niños a moverse (¡y seguir moviéndose!). 

La mejor manera de lograr esto es con una división de responsabilidad adecuada: los padres deben elegir lo que come la familia al servir alimentos saludables en cada comida y merienda, y los niños deben decidir cuánto comer en cada ocasión. Los padres deben hacer ejercicio con regularidad y brindar muchas oportunidades y alentar a sus hijos a que sean físicamente activos, y luego dejar que los niños descubran su propio amor por el movimiento. Este enfoque establece suavemente el escenario para un mejor control del peso y ayuda a los niños a desarrollar hábitos de alimentación y ejercicio saludables para toda la vida.