Consejos para evitar las infecciones hospitalarias

Muchos son salvados por hospitales. Créeme, he trabajado en lugares donde muchos no podían llegar a un hospital.

Los antibióticos salvan vidas. Y sí, he estado donde los antibióticos están fuera de alcance.

Pero como médico de enfermedades infecciosas, también me preocupa cómo los hospitales pueden enfermarnos. Trabajamos para mantener los hospitales saludables y los antibióticos en funcionamiento. Los hospitales pueden propagar la enfermedad de la cual es nuestra misión, como médicos, proteger a nuestros pacientes.

Hay tres cosas que importan: control de infecciones, seguridad con agujas y resistencia a los antibióticos.

Como visitante o paciente, ¿qué puedes hacer?

Control de infección

A veces, las infecciones se propagan, incluso en un hospital.

Cada año,  20 millones en los EE. UU. Contraen norovirus, lo que causa vómitos y diarrea. Los brotes se propagan rápidamente, especialmente en hogares de ancianos , así como en algunas salas de hospitales. Los vómitos y la velocidad de la diarrea se propagan a medida que se liberan miles de millones de partículas de virus y se necesitan menos de una docena de docenas para infectarnos.

En los hospitales, hemos aprendido a evitar estos problemas. Identificamos posibles pacientes infecciosos rápidamente. Aislamos a estos pacientes incluso antes de estar seguros. Los colocamos en habitaciones donde el flujo de aire no puede infectar a otros si su infección está en el aire. Necesitamos guantes, máscaras, protectores oculares, o lo que sea apropiado para evitar que un paciente transmita infecciones a otros.

¿Qué más puede hacer un visitante o un paciente, también?

1. Lávate las manos

Lavarse las manos con agua y jabón (o desinfectante de manos con al menos 60% de alcohol) reduce la propagación o contagio de infecciones. Esto debe ser antes y después de ver a un paciente. Es algo que es fácil, pero también fácil de olvidar.

2. No te toques la cara.

Nos tocamos mucho las caras, tal vez  15 veces por hora. Esto transmite los insectos desde nuestras manos a nuestra nariz y boca, propagando insectos fecales-orales y respiratorios , desde enfermedades diarreicas hasta resfriados .

3. Estar vacunado.

Los pacientes son hospitalizados por una razón. Sus sistemas inmunológicos pueden no manejar ninguna (otra) infección. Lo que puede ser un poco de la gripe para ti, puede ser algo que no pueden combatir. Los trabajadores sanitarios a  veces propagan infecciones que pueden vacunarse en sus pacientes. Es importante que estemos vacunados para proteger a los más vulnerables. 

4. Quédate en casa si está enfermo

Evite visitar pacientes si está enfermo. De lo contrario, los estornudos deben cubrirse con un pañuelo de papel o una manga superior  y no debemos tocar nada que podamos evitar.

Reducir el riesgo para los trabajadores de la salud y usted mismo

Cada año, 385,000 profesionales de la salud son pinchados con una aguja u otro afilado. El riesgo de contraer VIH, hepatitis B, hepatitis C u otras enfermedades es muy bajo. Pero sigue siendo un riesgo que nadie debería tener que tomar. En los hospitales trabajamos para evitar este riesgo: no volver a tapar las agujas, utilizar agujas contundentes y estandarizadas y otras medidas. 

Puedes ayudar:

5. Nunca entres en el camino de una enfermera.

No realmente. no lo hagas Los riesgos de punción con agujas para enfermeras (y médicos) aumentan con distracciones. Los profesionales médicos deben concentrarse, y no deben responder preguntas, cuando realizan un procedimiento.

6. Cajas para objetos cortantes: si dice: No tocar, no tocar

En cualquier hospital importante, cada habitación tiene una caja o cubo de basura diseñado para objetos cortantes (agujas, escalpelos). Esto protege al personal de mantenimiento ya todos. A veces alguien empuja algo en un contenedor de objetos punzantes. Las agujas no se comprimen; pueden pegarte en tu lugar. A veces un niño buscará agujas brillantes. Sólo evita estos. 

Resistencia antibiótica

Desde 1928, cuando luchamos contra las bacterias con antibióticos por primera vez, hemos visto cómo las bacterias recuperan su territorio. Las bacterias tienen una variedad de genes que resisten a los antibióticos. Si podemos reducir las infecciones y el uso de antibióticos, podemos reducir la resistencia a los medicamentos que se desarrolla.

7. Antibióticos: tomar según sea necesario y recetado, solo

Si los necesitas, los necesitas. Si no lo haces tu no Si los necesita, debe tomar la cantidad total prescrita. El uso excesivo de antibióticos (y el uso insuficiente) provoca resistencia y otras infecciones, como la Diff (Clostridium difficile) que crece cuando otras bacterias se eliminan con antibióticos.

8. Control de Infección Extra

Tenemos que ser cautelosos no solo con las infecciones visibles, sino también con los insectos que, sin saberlo, tenemos, como bacterias resistentes a los medicamentos, incluido el SARM. Es posible que tomemos precauciones adicionales (guantes, cuartos separados) y siempre nos lavemos las manos cuando visitemos pacientes que tienen estas infecciones.

9. Evita cualquier cosa innecesaria.

Cualquier cosa extraña (un catéter urinario, una vía intravenosa grande (PICC o línea central), incluso un tubo para intubación) puede ser un portal de infección. Intentamos eliminarlos siempre que sea seguro.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.