7 consejos sobre cómo mantenerse ‘joven de corazón’

¿Sabes cuántos años tiene tu corazón? Esa respuesta puede no ser tan simple. Hay una buena probabilidad de que tu corazón esté envejeciendo más rápido que tú.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., La mitad de los hombres adultos y el 20 por ciento de las mujeres adultas en este país tienen un corazón que es cinco años mayor que su edad cronológica. En los negros, la brecha es la friolera de 11 años.

¿Por qué importa esto? Debido a que “más viejo” es su corazón, mayor es su riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular (“ataque cerebral”) y otros problemas relacionados. Los corazones envejecidos tienen más probabilidades de tener arterias más rígidas y calcificadas, tejido muscular engrosado y más rígido, anomalías en el sistema de conducción y válvulas disfuncionales.

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¿Qué hace que un corazón sea ‘viejo’?

Aunque los genes pueden contribuir, son los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca los que hacen que un corazón envejezca prematuramente. Cuantos más factores de riesgo tenga y más graves sean, más viejo será su corazón. Si bien algunos de estos no pueden modificarse, la mayoría está bajo su control. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Edad cronológica. El riesgo de enfermedad cardíaca comienza a aumentar después de los 55 años de edad a medida que los vasos sanguíneos comienzan a endurecerse y una acumulación de placa en las arterias de por vida comienza a interferir con el flujo sanguíneo.
  • Género. Los hombres contraen enfermedades del corazón unos 10 años antes en la vida que las mujeres. Las mujeres generalmente están protegidas por el estrógeno hasta después de la menopausia, cuando su riesgo cardíaco alcanza el de un hombre.
  • Historia familiar. Su riesgo de enfermedad cardíaca aumenta si a su padre o hermano se le diagnosticó antes de los 55 años o a su madre o hermana antes de los 65 años.
  • Presión sanguínea. Su corazón envejece a medida que su presión arterial aumenta más allá de 120/80 mm Hg.
  • Colesterol. Cuanto mayor sea su nivel de colesterol, mayor será su corazón.
  • Fumar . Cualquier cantidad de tabaco aumenta el riesgo de ataque cardíaco. Incluso la exposición al humo de segunda mano puede ser peligrosa.
  • Peso . El peso extra es duro para el músculo de tu corazón.
  • Diabetes. Tener diabetes o prediabetes lo pone en mayor riesgo de problemas cardíacos.

Haz retroceder el reloj en tu corazón

Envejecer no significa que no puedas tener un corazón sano. Nunca es demasiado viejo para reducir sus factores de riesgo y la edad de su corazón. Aquí hay siete cosas que puede hacer para darle un impulso juvenil a su corazón:

1. Tomar el control de las enfermedades o condiciones crónicas. Muchos problemas que las personas mayores tienen con su corazón y los vasos sanguíneos son causados ​​por otras enfermedades asociadas con el envejecimiento, en lugar del envejecimiento mismo. Por ejemplo, no es infrecuente que desarrolle presión arterial alta a medida que envejece, y este es un factor de riesgo conocido para la enfermedad cardíaca.

Mantener su presión arterial en el rango normal puede minimizar su riesgo. Lo mismo ocurre con la diabetes y el control del colesterol alto. Otras enfermedades, como la enfermedad de la tiroides y algunos medicamentos pueden debilitar el corazón . Hágase chequeos regulares, siga el plan de tratamiento de su médico y tome sus medicamentos según lo prescrito.

2. Mantener un peso normal . En lugar de explorar dietas de moda, trate de comer más alimentos que sean buenos para usted, como el salmón, las bayas, las nueces y el aceite de oliva, y menos de los que son malos para usted. Además, aumente su consumo diario de frutas y verduras, coma mucha fibra y cambie la carne roja por pescado, pollo y legumbres.

No tiene que eliminar sus alimentos favoritos por completo, pero debe evitar las grasas trans y comer grasas saturadas, sal y azúcar refinada con moderación. Si necesita perder peso, reduzca los bocadillos entre comidas o reduzca las porciones de su comida favorita. 

3. Estar activo . El corazón es un músculo, por lo que necesita ejercicio para mantenerse en forma . El ejercicio aumenta el poder de bombeo de su corazón y ayuda a suministrar oxígeno a todo su cuerpo. El ejercicio regular también ayuda a mantener el peso y la presión arterial bajo control y reduce el estrés.

Nunca es demasiado tarde para comenzar un programa de ejercicios. Busque un programa dirigido específicamente a las personas mayores. Incluso un simple programa de caminata puede hacer mucho para mejorar la salud de su corazón. Evite pasar horas al día sentados y haga un plan para hacer ejercicio por lo menos de 20 a 30 minutos cinco veces por semana, incluso en sesiones divididas.

Si tiene una condición de salud que dificulta el ejercicio, busque un programa de ejercicios modificado que se adapte mejor a sus capacidades. Luego, hable con su médico para asegurarse de que está lo suficientemente saludable como para comenzar el programa que está considerando.

4. Deja de fumar . Esto no es negociable! Es absolutamente necesario proteger tu corazón. Fumar es una causa importante de aterosclerosis, una enfermedad que causa la acumulación de placa en las arterias. La placa restringe el flujo de sangre al corazón y otros órganos y puede romperse, causando un coágulo que bloquea completamente el flujo de sangre. Esto puede provocar un ataque cardíaco, un derrame cerebral o una insuficiencia renal.

Los cigarrillos son muy adictivos y dejar de fumar es difícil. La persona promedio lo intenta 7 veces antes de tener éxito. Sus posibilidades de éxito aumentan si usa tres ayudas diferentes para dejar de fumar simultáneamente. Dígale a su médico que le gustaría dejar de fumar y solicite un plan.

5. No bebas mucho alcohol. Período.

6. Hágase chequeos regulares . Los exámenes regulares que incluyen análisis de sangre pueden ayudar a identificar problemas cardíacos antes de que causen un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Estos exámenes deben comenzar temprano en la vida y continuar durante todo el proceso. Asegúrese de entender con qué frecuencia debe tomar sus medicamentos y realizarse ciertos análisis de sangre, especialmente si tiene una afección crónica.

7. No ignore los síntomas inusuales. Escucha tu cuerpo. Si desarrolla alguno de los síntomas a continuación, comuníquese con su médico inmediatamente. Estos no son signos comunes de envejecimiento y podrían ser signos de otra cosa :

  • Falta de aliento
  • Hinchazon en las piernas
  • Dolor de pecho
  • Sentimientos de fatalidad
  • Fatiga inexplicable
  • Cambio repentino en la tolerancia al ejercicio.
  • Palpitaciones del corazón
  • Confusión
  • Mareo

Mantener su corazón saludable aumenta la probabilidad de que no tenga que sentarse en sus años dorados, sino disfrutarlos al máximo.

El Dr. Rocco es cardiólogo en el Departamento de Medicina Cardiovascular de la Familia Tomsich de la Clínica Cleveland , y se desempeña como Director Médico de Rehabilitación Cardíaca y Pruebas de Estrés.