Cómo mantenerse saludable al viajar

Las noticias sobre la tuberculosis farmacorresistente en los aviones y la gripe aviar en Asia han provocado que muchos viajeros sucumban a los ataques de paranoia mientras visitan destinos lejanos. Ya sea que su viaje sea por negocios o por placer, la mayoría de la gente no quiere o necesita ir al extremo de eliminar el viaje por completo. Pero aparte de empaparte en Purell y usar una mascarilla facial dondequiera que vayas, hay varias opciones inteligentes que puedes tomar para limitar tus posibilidades de exposición a microbios dañinos.

Use agua embotellada

El agua puede estar contaminada con microbios infecciosos que causan el cólera y otras enfermedades gastrointestinales y diarreicas . No solo es importante beber agua limpia, sino también usarla para lavarse los dientes y lavar frutas y verduras antes de comer. Otras opciones son ebullición, desinfección química y filtros (consulte el sitio web de los CDC para conocer la mejor manera de utilizar estas técnicas).

Conozca los riesgos asociados con su destino

Dependiendo de a dónde vaya, su riesgo de contraer ciertas infecciones variará. Por ejemplo, no es muy probable que tengas la enfermedad del sueño africana si te diriges a Canadá. Para averiguar qué riesgos de enfermedades infecciosas están asociados con su destino de viaje, los CDC tienen un sitio web que incluye información de salud para los viajeros a una variedad de enfermedades. Su proveedor médico también puede ayudar con esto.

Consulte a su médico antes de viajar

El CDC recomienda hacer una cita con su médico de 4 a 6 semanas antes de viajar. Su médico le proporcionará las vacunas y los medicamentos recomendados para su destino de viaje. Tenga en cuenta que cada destino tendrá las vacunas recomendadas de manera diferente, y es posible que algunas no tengan ninguna.

Lávese las manos con frecuencia

Incluso para los no viajeros, lavarse las manos con frecuencia es probablemente una de las formas más efectivas de prevenir infecciones. Si su destino de viaje carece de agua corriente limpia adecuada para lavarse las manos, use un gel o toallita a base de alcohol.

Trae repelente de insectos

Muchas enfermedades infecciosas que son endémicas de los países en desarrollo son transmitidas por insectos. Estas enfermedades incluyen la malaria, el dengue, el virus del Nilo occidental y la fiebre amarilla, por nombrar algunas. Al seleccionar un repelente de insectos, elija uno que use DEET (N, N-dietil-m-toluamida) como su ingrediente activo. Se sabe que el DEET es seguro y efectivo, y actualmente es el único repelente que protege eficazmente contra los mosquitos que causan la malaria. En la misma línea, asegúrese de empacar mangas largas y pantalones para usar durante el día y mosquiteros tratados con insecticida para la noche.

Estar al día sobre los acontecimientos actuales

Seguir las noticias puede ahorrarle muchos dolores de cabeza a la hora de evitar infecciones relacionadas con los viajes. Por ejemplo, si hay noticias de un brote de la enfermedad de las vacas locas en el Reino Unido, no comas carne allí.

Revise su póliza de seguro

Averigüe si su póliza de seguro lo cubre o no en el extranjero. Por supuesto, esta sugerencia puede o no aplicarse, dependiendo de su destino de viaje, pero si va a algún lugar que tenga prácticas modernas de atención médica, puede considerar comprar un plan de seguro a corto plazo que cubra específicamente los viajes.

Por último, no olvide su protector solar y si tiene la intención de disfrutar de la vida única, siempre tenga uno o dos condones en su billetera.