Cómo se ven afectados tus músculos en la EM

La enfermedad puede llevar a problemas de debilidad, espasticidad y equilibrio.

En la esclerosis múltiple (EM) , el daño a las fibras nerviosas en el sistema nervioso central afecta la señalización que se produce entre los nervios y los músculos. Como resultado, puede producirse debilidad muscular, espasticidad y pérdida de coordinación. Es posible que experimente algunos de estos problemas al inicio del curso de su enfermedad (y que empeoren con el tiempo), o que surjan a medida que avanza su EM.

Estos son los tres tipos más comunes de problemas musculares que puede experimentar con la EM y qué se puede hacer al respecto. Si comienza a experimentar algún síntoma relacionado, es importante que lo lleve a su médico.

Debilidad

La debilidad muscular en la EM es más que simplemente tener una falta de energía o no tener la fuerza para levantar una pesa de gimnasia pesada. Más bien, es tener una verdadera dificultad para mover los músculos, casi como si estuvieran demasiado flojos o cansados ​​para trabajar.

Mientras que la debilidad muscular puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, es más notable en las extremidades. La debilidad en los brazos y las piernas también puede ser muy incapacitante, ya que puede causar problemas para caminar, ducharse, vestirse y completar otras actividades básicas de la vida diaria.

Un ejemplo común de una complicación de la debilidad muscular en la EM es la caída del pie , que es cuando no puede levantar la parte delantera del pie. La caída del pie se produce como resultado de una mala señal nerviosa en los músculos utilizados para flexionar el pie, lo que hace que los pacientes arrastren sus pies y / o dedos mientras hablan.

Tratamiento

Enfrentar la debilidad muscular primero implica extraer la fuente: la enfermedad en sí misma (por la desmielinización de los nervios en el cerebro y / o la médula espinal) o la falta de uso muscular. Si lo primero, el fortalecimiento muscular con pesas ( entrenamiento de resistencia ) generalmente no es útil; de hecho, puede aumentar los sentimientos de debilidad.

Lo mejor que puede hacer es encontrar un fisioterapeuta (PT) que tenga experiencia trabajando con pacientes con EM. Un PT puede ayudarlo a determinar qué músculos tienen una señal nerviosa deteriorada o saludable. Luego, puede aprender a fortalecer los músculos que reciben las señales nerviosas adecuadas y mantener el tono de los músculos con una función nerviosa alterada.

Si su debilidad muscular se debe a un desuso (quizás usted tenga fatiga incapacitante o esté en una silla de ruedas), un PT puede prescribir un programa de entrenamiento con pesas y ejercicios para ayudar a fortalecer los músculos.

Un fisioterapeuta también puede recomendar dispositivos de asistencia. Por ejemplo, una ortesis de tobillo y pie se usa a menudo para tratar la caída del pie en la EM. También es una buena idea obtener una referencia de su médico para un terapeuta ocupacional, alguien que pueda ayudarlo a diseñar un hogar y / o un entorno de trabajo que sea seguro y optimice la conservación de la energía muscular.

Es importante tratar la causa detrás de su falta de uso muscular, si es posible. Por ejemplo, si el culpable es la fatiga , puede considerar mejores hábitos de sueño, estrategias de ahorro de energía o incluso tomar un medicamento recetado como Provigil (modafinil) o Ritalin (metilfenidato). El ejercicio también puede ayudar a la fatiga.Baja resistencia muscular y marcha deteriorada en la EM temprana

Espasticidad

En la EM, el aumento del tono muscular o la tensión muscular (espasticidad) se produce como resultado de la pérdida de la vaina de mielina (desmielinización) en las vías que transportan las señales motoras del cerebro. Debido a estas vías dañadas, la señal nerviosa a los músculos se reduce, lo que puede hacer que los músculos de una persona se endurezcan y se contraigan por sí solos.

Como resultado de la espasticidad, los músculos pueden sufrir espasmos y / o volverse rígidos y rígidos, y esto puede ser muy doloroso. Con el tiempo, una persona puede dejar de usar ciertos músculos debido a la espasticidad, y esto puede conducir a la atrofia muscular (cuando un músculo se desvanece, apareciendo más pequeño).

Del mismo modo, con rigidez severa, una persona puede desarrollar contracturas, cuando una articulación se congela en su lugar, debido a un acortamiento del músculo.Entendiendo la espasticidad en la EM

Tratamiento

A diferencia de la debilidad muscular, existen medicamentos que pueden aliviar los espasmos y la rigidez, y funcionan relajando los músculos. Algunos de estos medicamentos incluyen:

  • Relajantes musculares como baclofeno y Zanaflex (tizanidina)
  • Benzodiazepinas como Valium (diazepam)

La desventaja de estos medicamentos es que pueden causar cansancio o debilidad muscular, lo que puede complicar los desafíos del movimiento.

Otras opciones médicas incluyen el anticonvulsivo Neurontin (gabapentina), las inyecciones de Botox que van directamente al músculo o una bomba de baclofeno colocada en el abdomen de una persona.

En combinación con, o en lugar de la medicación, la rehabilitación con un terapeuta físico y ocupacional es un componente clave para controlar la espasticidad en la EM. Un terapeuta de rehabilitación puede enseñarle ejercicios específicos de estiramiento, así como también cómo prevenir las contracturas.

Además de la terapia de rehabilitación, a menudo se usan terapias alternativas para hacer frente a la espasticidad. Algunas de estas terapias alternativas incluyen yoga, masaje, biorretroalimentación y marihuana medicinal .

Por último, es importante evitar o minimizar los desencadenantes de la espasticidad. Los más comunes incluyen calor excesivo, aumento de la temperatura interna de su cuerpo (por ejemplo, fiebre), vejiga llena y ropa irritante o apretada. El tratamiento oportuno de las infecciones y el dolor también puede ayudar a prevenir los espasmos musculares y la rigidez.Terapias de rehabilitación para manejar su EM

Pérdida de coordinación

Una pérdida de coordinación o equilibrio en la EM se debe, en gran parte, a problemas musculares, especialmente debilidad muscular y espasticidad. Otros factores relacionados con la EM que contribuyen a una pérdida de coordinación son visión borrosa, vértigo y problemas sensoriales, como adormecimiento en las piernas.

Una de las mayores preocupaciones con una pérdida de coordinación está cayendo. Esto se debe a que una persona con problemas de equilibrio puede adoptar un patrón de caminar torpe y torpe (llamada ataxia ).

Según un gran análisis de 2015, en personas con EM (en un amplio rango de edad y gravedad de la enfermedad), la tasa de caída promedio es de aproximadamente una caída por mes. Otra investigación ha demostrado que aproximadamente el 50 por ciento de las personas de mediana edad y mayores con EM experimentan al menos una caída en un período de seis meses.Vértigo en la EM

Tratamiento

El tratamiento de problemas de equilibrio en la EM implica un examen exhaustivo por parte de su médico para descifrar la causa primaria. Por ejemplo, si la debilidad muscular es el culpable de su pérdida de coordinación, un dispositivo de asistencia como un bastón o un andador puede ser útil, así como realizar ejercicios que fortalezcan ciertos músculos de las piernas y el tronco.

Aún más, si bien un programa de ejercicios mejorará la fuerza muscular, la investigación muestra que también puede mejorar otros síntomas de la esclerosis múltiple, como la fatiga, la depresión y los problemas cognitivos.

Si el vértigo, un síntoma común en la EM, altera su equilibrio, los ejercicios de entrenamiento de equilibrio pueden ser útiles.

Un terapeuta ocupacional también puede trabajar con usted para garantizar que su hogar esté seguro. Las ideas pueden incluir deshacerse de las alfombras sueltas, asegurarse de que la iluminación sea adecuada e instalar pasamanos.