¿Cómo mueren las personas de cáncer de pulmón?

Es una pregunta que realmente no queremos plantear: “¿Cómo mueren las personas a causa del cáncer de pulmón?” Sin embargo, al mismo tiempo, es una pregunta importante para algunas personas por varias razones.

¿Por qué deberíamos preguntar cómo el cáncer de pulmón causa la muerte?

Quizás la razón más importante para preguntar cómo causa la muerte el pulmón es que, si sabemos cómo puede ocurrir la muerte, se pueden prevenir algunas muertes por cáncer de pulmón. Conocer las causas también puede ayudarnos a mejorar la calidad de vida de las personas en las etapas avanzadas del cáncer de pulmón. Por ejemplo, al saber que los coágulos de sangre en las piernas (que pueden desprenderse y causar embolias pulmonares) causan un cierto porcentaje de muertes por cáncer de pulmón, los miembros de la familia pueden familiarizarse con los signos de coágulos de sangre y ayudar a sus seres queridos a buscar atención médica si Es probable la presencia de un coágulo.

Otra razón para discutir qué causa la muerte por cáncer de pulmón es para el beneficio de los miembros de la familia, al menos los miembros de la familia que hacen la pregunta que hice cuando mi padre tuvo cáncer en etapa avanzada: “¿Cómo morirá?” Quería saber la respuesta para tener una idea de cuándo llamar al resto de mi familia para reunirse. Y para ser honesto, también temía que le doliera mucho. Quería saber qué pasaría cerca del final para poder anticipar, y estar listo para ayudar, de cualquier manera posible.

Antes de seguir leyendo, nos damos cuenta de lo difícil que puede ser leer estas palabras si tiene un ser querido cercano a la muerte. Incluso si es totalmente esperado, la muerte nunca es fácil. Si está solo, podría ser mejor esperar hasta que pueda ver esta información con un amigo o ser querido, quien puede ser un hombro en el que apoyarse. Y tenga en cuenta que no todos quieren saber esta información. Si no quiere saber cómo un ser querido puede morir físicamente de cáncer de pulmón, omita este artículo por completo. Simplemente se proporciona aquí para aquellas personas que desean tener una idea de lo que puede ocurrir y pueden dudar en preguntar al oncólogo de su ser querido. No es necesario que conozca esta información para brindar el mejor cuidado y amor a su familiar o amigo.

Causas de muerte por cáncer de pulmón

No se ha escrito mucho acerca de las causas de muerte en pacientes con cáncer de pulmón, pero un estudio analizó las causas inmediatas y contribuyentes de muerte para 100 personas. Los porcentajes pueden variar entre los estudios, pero este estudio nos da una idea de qué esperar si un ser querido está en las últimas etapas del cáncer de pulmón.

Peso de tumor

La presencia de tumor fue la causa de muerte en el 30 por ciento de las personas con cáncer de pulmón, una estadística que se desglosó en 4 por ciento de las personas que murieron por “carga tumoral” en los pulmones, y el 26 por ciento debido a la “carga tumoral” de metástasis Lo que esto significa es que la cantidad de tejido canceroso presente en los pulmones o en las regiones en las que el cáncer de pulmón también se propaga (en la mayoría de los casos, el hígado, los huesos, el cerebro y las glándulas suprarrenales) condujeron a la muerte.

Las infecciones

Las infecciones fueron responsables de la muerte en el 20 por ciento de los pacientes. Para 12 de estas personas, fue neumonía ; Para 8, fue sepsis. La sepsis se describe mejor como una infección abrumadora que comienza en el torrente sanguíneo y se propaga por todo el cuerpo.

Complicaciones de la enfermedad metastásica

Cuando el cáncer de pulmón se propaga a otras regiones del cuerpo, puede interferir con el funcionamiento normal de esos órganos. Por ejemplo, si el cáncer de pulmón se ha diseminado al cerebro, puede interferir con las funciones cerebrales normales, como la capacidad de caminar, hablar y tragar, o incluso provocar un accidente cerebrovascular hemorrágico . La propagación del cáncer de pulmón.el hígado puede interferir con la capacidad del hígado para hacer su trabajo de eliminar toxinas del cuerpo, y la acumulación de toxinas a su vez puede causar la muerte (esto generalmente es indoloro, ya que las personas se vuelven menos alertas). La propagación del cáncer de pulmón al pericardio (el revestimiento que rodea el corazón) puede provocar un sangrado entre este revestimiento y el corazón, lo que provoca una compresión del corazón y la muerte posterior (a menudo es rápido e indoloro). Estas complicaciones fueron responsables del 18 por ciento de las muertes.

Hemorragia pulmonar

La hemorragia pulmonar, o sangrado en los pulmones, fue responsable del 12 por ciento de las muertes. Incluso una pequeña cantidad (más de una o dos cucharaditas) de sangrado en los pulmones (que a menudo da como resultado el síntoma de tos con sangre) puede ser una emergencia médica. Este es un síntoma que muchas personas deben abordar, ya que el sangrado en los pulmones en pequeñas cantidades puede provocar una sensación de asfixia. Sin embargo, cuando se produce una hemorragia masiva, la muerte suele ser rápida.

Embolia pulmonar

Los coágulos de sangre ( trombosis venosa profunda ) en las piernas que se desprenden y viajan a los pulmones ( embolias pulmonares ) causaron el 10 por ciento de las muertes por cáncer de pulmón en este estudio, un hallazgo importante, ya que los coágulos de sangre a veces se pueden prevenir y tratar .

Mirando las causas de muerte con cáncer de pulmón desde un punto de vista funcional, la insuficiencia respiratoria fue la causa inmediata de muerte el 38 por ciento de las veces, ya sea por carga tumoral, neumonía o hemorragia. Es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas tenía más de un mecanismo que contribuye a la muerte.

Otras posibles causas de muerte con cáncer de pulmón

Este fue solo un estudio. Al analizar las causas de muerte por todos los tipos de cáncer, otras posibles causas pueden incluir:

  • Complicaciones de tratamientos como la quimioterapia y la radioterapiaUn recuento bajo de glóbulos blancos de la quimioterapia, con una infección abrumadora resultante, no es infrecuente para quienes se encuentran en las últimas etapas del cáncer.
  • Errores médicos y de medicación. Desafortunadamente, los errores hospitalarios son demasiado altos en las causas finales de muerte. El riesgo de estos se puede minimizar haciendo muchas preguntas, haciendo más preguntas si no entiende algo o si se siente incómodo con algo que está sucediendo, y asumiendo un papel activo en el cuidado de su ser querido.
  • Complicaciones de la cirugía, como complicaciones de la anestesia y sangrado. 
  • Afecciones no relacionadas con el cáncer, como ataques cardíacos debido a obstrucciones no relacionadas con el cáncer.

Al preguntar acerca de las causas de la muerte, lo que muchas personas temen es que su ser querido sufrirá cuando muera. Es importante tener en cuenta que, aunque es común que las personas dejen de comer y beber cerca del final de la vida, la sensación de hambre y sed también disminuye. Con respecto al dolor y la dificultad para respirar, la mayoría de las personas pueden mantenerse cómodas en ambas condiciones y en la comodidad de su propio hogar.

El cuidado y la comodidad de las personas que están muriendo han cambiado drásticamente con el uso de los programas de cuidados paliativos, que también pueden ser una gran fuente de apoyo para las familias de las personas que están muriendo.

¿Será dolorosa la muerte?

Uno de los mayores temores de quienes viven con cáncer y de sus seres queridos es que el dolor al final de la vida será intenso. De hecho, al hacer estas preguntas: “¿Cómo voy a morir? ‘, Muchas personas realmente preguntan:” ¿Morir será doloroso? “Algunas personas tienen un dolor intenso al final de la vida, mientras que otras tienen poco dolor. El punto importante Es que nadie necesita morir con dolor. Absolutamente nadie debe morir con dolor incontrolado.Control del dolor al final de la vida.

Duelo Anticipatorio

Cuando se habla de muerte, muchas personas experimentan un dolor que no es diferente del dolor que se produce después de una pérdida real (dolor anticipado). La aflicción antes de la muerte no solo es normal sino que puede permitir que las familias se unan para curarse de heridas pasadas y formar recuerdos que nunca morirán. Es posible que esté enfrentando sentimientos de pena aunque su ser querido aún esté vivo.Duelo Anticipatorio

El proceso de morir

Si se está preguntando acerca de cómo puede morir su ser querido, es posible que también se esté preguntando qué sucede en las etapas finales del cáncer de pulmón. Este puede ser un momento aterrador, pero al mismo tiempo, un momento hermoso en muchos sentidos. Tómese un momento para aprender sobre lo que puede suceder física, emocional y espiritualmente.Qué esperar en las etapas finales del cáncer de pulmón

Es importante tener en cuenta que no es raro que las personas sepan que morirán pronto, algo que se conoce como una conciencia cercana a la muerte. Su ser querido puede hablar de hablar con otros seres queridos que han muerto antes. Si bien esto puede ser aterrador y muchas personas creen que su ser querido está alucinando, las enfermeras de cuidados paliativos le dirán que esto sucede con frecuencia y que los que se están muriendo pueden sentirse muy agitados y molestos si no parece creerles. En lugar de enfrentar este momento con temor, las familias que son conscientes de este hecho pueden sentirse cómodos con lo que las enfermeras de hospicio experimentan a menudo. En su libro “Regalos finales: Comprender la conciencia especial, las necesidades y las comunicaciones de los moribundos”

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.