Thomas Hodgkin y el linfoma de Hodgkin

¿Quién era la cara detrás del nombre de  linfoma de Hodgkin ? Thomas Hodgkin (1798-1866) fue un patólogo británico que describió esta enfermedad por primera vez a principios del siglo XIX.

Thomas Hodgkin fue uno de los patólogos británicos más destacados de su época, dio conferencias y curó el museo de patología en la Escuela de Medicina del Hospital Guy en Londres. Realizó cientos de autopsias y catalogó miles de especímenes. También llevó el primer estetoscopio al Hospital de Guy después de recibir instrucciones sobre cómo lo usó René Laennec en París.

Describir y nombrar el linfoma de Hodgkin

En su trabajo para el museo de patología, estudió muestras conservadas de órganos humanos afectados por diferentes enfermedades. En 1832, publicó un artículo que describía un patrón de enfermedad en los ganglios linfáticos y el bazo que creía que era una enfermedad específica en lugar de una infección. Este artículo, titulado “Sobre algunas apariencias mórbidas de las glándulas absorbentes y el bazo”, se publicó en el Diario de la Sociedad de Medicina y Cirugía Quirúrgica de Londres .

En el momento de su publicación, este documento pasó casi desapercibido. Más de tres décadas después, en 1865, otro médico británico, Samuel Wilks, describió las mismas características de la enfermedad. Mientras examinaba los documentos anteriores, se dio cuenta de que Hodgkin había descubierto la enfermedad antes que él. Él nombró la enfermedad después de Hodgkin. Desde entonces, este cáncer de los ganglios linfáticos lleva este nombre.

Durante más de un siglo se llamó enfermedad de Hodgkin o linfoma de Hodgkin. En los últimos años, se ha eliminado la posesividad y cómo se llama linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. Aún verá las dos formas en uso hoy en día, pero todo se refiere a la misma enfermedad.

La vida y obra de Thomas Hodgkin

Thomas Hodgkin tiene mucho más en su haber que simplemente describir un linfoma de Hodgkin. También describió por primera vez la apendicitis aguda y la insuficiencia aórtica, una enfermedad del corazón. Escribió varios libros seminales, incluido uno sobre la propagación del cáncer a los pulmones y el abdomen.

Colaboró ​​con Joseph J. Lister (el padre de la cirugía antiséptica) y usó su lente microscópica mejorada para descubrir que los glóbulos rojos tenían una forma bicóncava y que las fibras musculares esqueléticas tenían estrías. Algunos consideran que su artículo es la base de la histología moderna, el estudio de la anatomía microscópica de las células. Curiosamente, no examinó los ganglios linfáticos que describió en el linfoma bajo el microscopio, aunque el análisis de los casos casi 100 años después confirmó que se trataba de linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin .

Hodgkin era de una familia devota cuáquera y desde muy temprana edad escribió sobre la injusticia social y la desigualdad racial. Fue un gran defensor de la medicina social y la filantropía. Hodgkin dio una conferencia en la Facultad de Medicina de Guy sobre promoción de la salud pública a través del aire limpio, el baño y la eliminación de aguas residuales. Abogó por estilos de vida preventivos, como hacer ejercicio regularmente y evitar comer en exceso, beber alcohol y fumar.

Viajó por el mundo con su amigo y patrón Moisés Montefiore, dando conferencias sobre medidas sanitarias y ayudando a los judíos y otros pueblos oprimidos. Irónicamente, murió de una enfermedad similar a la disentería durante una visita a Palestina en 1866. Está enterrado en Jaffa.

La enfermedad de Thomas Hodgkin, hoy

Hoy, el progreso que se ha hecho en la ciencia y la medicina desde los tiempos de Thomas Hodgkin sin duda le sorprendería. Y, sin embargo, todavía hay margen de mejora.

La enfermedad de Hodgkin ahora se considera uno de los cánceres más tratables y curables, y con frecuencia tiene un pronóstico muy bueno. Sin embargo, esto no es cierto en todos los casos, y HL todavía se quita la vida. La Sociedad Americana del Cáncer estima que en 2017, se diagnosticaron unos 8.260 casos nuevos y hubo 1,070 muertes por este cáncer.