Cómo preguntar a su médico para las pruebas de ETS

Muchas personas piensan que la detección de ETS es parte de su atención médicanormal . Desafortunadamente, la mayoría de las veces no lo es.

Si desea ser proactivo con respecto a su salud sexual y hacerse una prueba de ETS, debe poder pedirle a su médico las pruebas que desea. Eso es cierto si desea un panel de ETS para su propia tranquilidad o antes de tomar una nueva pareja sexual.

¿Por qué ser probado?

Una de las preguntas más frecuentes que hacen los expertos en salud sexual es: “¿Cómo puedo saber si tengo una ETS?” La respuesta siempre debe ser la misma: necesita una prueba de ETS.

Las pruebas de ETS son la única forma en que puede estar seguro de si tiene una  ETS . ¿Por qué? Hay dos razones principales:

  1. Las personas están preocupadas porque tienen síntomas de ETS.
  2. Las personas no saben si preocuparse porque no tienen síntomas. 

Muchos  síntomas de ETS  no son específicos. Esto significa que cualquier síntoma que tenga puede ser causado por una serie de ETS diferentes. ¡Incluso podrían ser causados ​​por otro tipo de enfermedad por completo! La única forma de estar seguro de qué está causando sus síntomas de ETS es hacerse una prueba. De lo contrario, cualquier tratamiento que un médico prescribe no es particularmente probable que funcione.

Por otro lado, la mayoría de las personas con enfermedades de transmisión sexual no tienen  síntomas . Eso significa que se ven, huelen y se sienten exactamente igual a como lo harían sin tener una ETS. Sin embargo, todavía pueden pasar sus infecciones a sus parejas. También pueden experimentar consecuencias a largo plazo, como la  infertilidad . La única forma de identificar estas ETS ocultas es, nuevamente, hacerse una prueba. 

Las pruebas que quieres 

Pedir un panel de ETS no es una buena manera de hacerse la prueba. Es difícil estar seguro de lo que hay en el panel de cualquier médico o sitio de prueba. Además, necesitas saber para qué has sido probado. De lo contrario, puede  suponer que ha sido probado para algo  cuando realmente no lo ha hecho. 

Eso significa que, cuando le está pidiendo a su médico que le haga una prueba, lo mejor es pedir pruebas específicas de ETS. Para una evaluación completa de ETS, hay una serie de pruebas que puede solicitar. Éstos incluyen:

ETS bacterianas y fúngicas

  • La gonorrea y la clamidia son las ETS más fáciles de detectar. Las mujeres jóvenes a veces son examinadas automáticamente. Sin embargo, ni ellos ni los jóvenes pueden depender de eso. Cualquier persona con un nuevo socio o múltiples socios probablemente debería ser examinada para estas dos ETS. Estas dos enfermedades de transmisión sexual se prueban con un hisopo o con un análisis de orina . Con un análisis de orina, probablemente obtendrá resultados en unos pocos días hábiles. Las pruebas con hisopos, que se realizan con  técnicas de cultivo , pueden demorar hasta una semana. Pero consulte con su médico acerca de cuándo y si llamarán. A veces no te contactarán si todos tus resultados son negativos. 
  • La mayoría de las pruebas de sífilis se realizan con un análisis de sangre. La detección de sífilis se recomienda para mujeres embarazadas y ciertos grupos de alto riesgo. Estos incluyen reclusos, hombres que tienen relaciones sexuales de alto riesgo con hombres y pacientes con otra ETS. Sin embargo, en ausencia de síntomas, a otras personas no se les realiza la prueba de sífilis. Esto se debe al riesgo de  falsos positivos . Si se realiza una prueba utilizando una prueba VDRL ( prueba de sangre), debe obtener los resultados en menos de una semana. También hay una prueba rápida, que puede proporcionar resultados en menos de 15 minutos. Las pruebas rápidas de sífilis no están disponibles en todos los consultorios médicos. 
  • La tricomoniasis y la BV generalmente se analizan utilizando un hisopo vaginal. Es posible que su médico examine este hisopo y le dé los resultados de sus pruebas mientras aún está en la oficina. Para las pruebas de tricomoniasis, otra opción es enviar el hisopo o una muestra de orina a un laboratorio. Luego, dependiendo de la prueba que se use, sus resultados podrían regresar en cualquier momento, desde un solo día hasta una semana. También hay una prueba rápida de trichomonas que toma tan solo 10 minutos. Nota: es improbable que los hombres sean sometidos a pruebas de detección de tricomoniasis a menos que su pareja sea positiva, pero se pueden analizar con orina. 

ETS virales

  • Las pruebas de VIH son casi siempre análisis de sangre. Sin embargo, algunas clínicas pueden examinar una muestra de su fluido oral. Todas las personas deben ser examinadas, al menos una vez, para detectar el  VIH . Las personas que se involucran en conductas de riesgo deben ser examinadas con más frecuencia. Las pruebas rápidas de VIH, que solo están disponibles en ciertos entornos, pueden dar resultados en tan solo 30 minutos. Más a menudo, se enviará una muestra de sangre o saliva, y obtendrá sus resultados en menos de una semana. 
  • El examen de herpes se realiza con un análisis de sangre a  menos que tenga síntomas. Si tiene síntomas, es posible que le diagnostiquen un examen físico o una muestra de sus llagas. Algunos médicos son reacios a usar los análisis de sangre para el herpes en ausencia de síntomas. Existen preocupaciones sobre el riesgo de pruebas falsas positivas, especialmente cuando se combina con el estigma del herpes. Los resultados generalmente regresan en 1-3 días.  
  • La hepatitis se diagnostica con una serie de análisis de sangre. También puede vacunarse contra la hepatitis A y B. Estas vacunas son ampliamente recomendadas. Los resultados de las pruebas generalmente toman un día o más, dependiendo de dónde se debe enviar la muestra. Hay una prueba rápida que da resultados en 20 minutos, pero debe confirmarse con una prueba de sangre adicional. 
  • No existe una prueba estándar para el VPH en los hombres a menos que tengan sexo anal. Sin embargo, a las mujeres se les puede hacer una prueba de VPH junto con la prueba de Papanicolaou . Algunos dentistas también ofrecerán una prueba de hisopo oral para detectar infecciones de garganta con HPV. Desafortunadamente, estas pruebas orales no son fáciles de encontrar. Cuando hay pruebas disponibles, el tiempo de respuesta suele ser de un par de días. 

Cualquier análisis de sangre que realice pruebas de detección de anticuerpos puede demorar hasta seis meses en volverse positivo. Además, generalmente no serán positivos durante al menos varias semanas después de la infección. Las pruebas de anticuerpos incluyen las pruebas de detección estándar para el herpes y el VIH. Por lo tanto, si se le realiza una prueba de detección después de un encuentro riesgoso, es importante que informe a su médico. Puede haber otras opciones de prueba para detectar infecciones muy nuevas.

En la consulta del doctor

Cuando acude a un médico para hacerse una prueba de ETS, es posible que empiecen a hacerle preguntas sobre sus  factores de riesgo . Después de evaluar las enfermedades por las que corre riesgo, le harán una prueba para detectar esas afecciones. Dicho esto, si sabe que está en riesgo de contraer una enfermedad en particular o simplemente quiere un examen más exhaustivo, hable. La mejor manera de asegurarte de que te  examinen  es preguntar.

Las clínicas públicas, como Planned Parenthood, con frecuencia son la prueba de ETS como parte estándar de un examen anual. Desafortunadamente,  muchos médicos privados no lo hacen . Por lo tanto, puede pensar que está seguro porque su médico no le ha dicho que tiene una infección. Sin embargo, es posible que no haya sido probado en absoluto.

Siempre debe preguntar qué  pruebas de detección  ha realizado su médico. No dude en solicitar pruebas adicionales si cree que son adecuadas.

Las pruebas de ETS están a menudo, pero no siempre, cubiertas por el seguro. A veces también está disponible de forma gratuita en una  clínica .

En estos días, la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual se pueden examinar con  análisis de orina  o de  sangre . Estos son rápidos y relativamente sin dolor. Es raro que las pruebas de ETS requieran un hisopo uretral en los hombres. Las mujeres no tienen tanta suerte. Es posible que aún deban realizarse un frotis vaginal para detectar ciertas infecciones bacterianas. Sin embargo, el hisopo vaginal no debe ser incómodo. Las mujeres que están nerviosas pueden preguntarle a sus médicos si pueden hacer su propio hisopo .

Cómo solicitar una prueba de ETS

No se limite a solicitar “detección de ETS” o incluso “detección completa de ETS”. Esas peticiones significan cosas diferentes para diferentes médicos. Lo mismo es cierto para pedir un panel de ETS. En su lugar, deberías decir algo como:

  • “Aunque siempre practico el sexo seguro, me gusta que me examinen anualmente para mi propia tranquilidad. Por lo tanto, me gustaría hacerme una prueba de detección de clamidia, gonorrea, sífilis, herpes, VIH y tricomoniasis, por favor. O…
  • “Estoy a punto de comenzar a tener relaciones sexuales con una nueva pareja y nos gustaría que nos hiciéramos un examen antes de hacerlo. ¿Podrías hacerme una prueba de detección de ETS bacterianas, VIH y herpes?” O…
  • “Hace poco tuve relaciones sexuales sin protección y me preocupa que mi pareja me haya expuesto a algo. ¿Podría hacerme una batería completa de pruebas de ETS que incluyen clamidia , gonorrea, sífilis, VIH, herpes y hepatitis? “Algunas de esas pruebas requieren un poco de tiempo para dar positivo, pero me haría sentir mejor si hago algo”.

Si su doctor dice que no

La mayoría de los médicos están dispuestos a examinarlo para detectar enfermedades de transmisión sexual si las pregunta y explica por qué es importante para usted. Sin embargo, algunos doctores son realmente malos con el examen . Es posible que no piensen que las pruebas son importantes. Es posible que no sepan que existen ciertas pruebas de detección, como las para el herpes genital. Si esto sucede, tienes varias opciones:

  • Pregunta por qué no están dispuestos a ponerte a prueba. Luego, puede explicar educadamente por qué no está de acuerdo con cualquiera de sus suposiciones y aún desea que se le haga una prueba.
  • Encuentra un doctor diferente.
  • Visite una clínica de Planned Parenthood o STD  donde los médicos estén mejor informados sobre las pruebas.
  • Utilice un servicio de prueba en línea . (No todos los servicios de pruebas en línea son iguales. ¡Haga su investigación primero! Si sigue esta ruta, debe buscar, como mínimo, uno que lo envíe a un laboratorio médico estándar en su área, como  Quest Diagnostics o LabCorp. El servicio que elija también debe proporcionar asesoramiento después de la prueba y referencias para el tratamiento.)

Privacidad y Pruebas de ETS

Los resultados de las pruebas de ETS están cubiertos por HIPPA, la Ley de Privacidad y Portabilidad del Seguro de Salud. Eso significa que el acceso a sus resultados está teóricamente limitado para usted, su proveedor de atención médica y cualquier persona con quien usted elija compartirlos. Sin embargo, muchas enfermedades de transmisión sexual son  enfermedades notificables anivel nacional . Eso significa que sus resultados para esas enfermedades también deben informarse al departamento de salud del estado. Además, en algunos estados, el departamento de salud debe notificar a sus parejas sexuales o parejas que comparten agujas los resultados positivos de las pruebas. 

¿Por qué los resultados de las ETS no son tan privados como los resultados de otras pruebas? Es porque las leyes estatales requieren el intercambio de información sobre ETS para proteger la salud del público. Las leyes específicas que describen qué información debe proporcionarse varían de un estado a otro. Para la mayoría de las enfermedades, los diagnósticos se informan al estado sin información de identificación. Sin embargo, algunos estados requieren que se informen resultados positivos de las pruebas junto con información suficiente para identificarlo ante las autoridades de salud pública.