Prevención del sarampión

La única forma de prevenir el sarampión es vacunarse contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR). 

Una vacuna MMR proporciona alrededor del 93 por ciento de protección contra el sarampión. Una segunda dosis de refuerzo, que comenzó a recomendarse en 1990, ayuda a mejorar la efectividad de la vacuna contra el sarampión a más del 97 por ciento.

Si bien siempre es importante asegurarse de que usted y los miembros de su familia estén al día con sus vacunas, es especialmente importante, especialmente cuando se trata del sarampión, antes de viajar fuera de los Estados Unidos.

Los casos de sarampión en los Estados Unidos han disminuido en más del 99 por ciento desde el programa de vacunación contra el sarampión que comenzó en 1963. En todo el mundo, la vacunación contra el sarampión a través de la Iniciativa contra el sarampión ha llevado a una reducción del 84 por ciento en las muertes por sarampión desde 2000, aunque la enfermedad sigue una preocupación en muchos países alrededor del mundo (en desarrollo y de otro tipo).

Vacunación

Por supuesto, la mejor manera de evitar el sarampión es tener inmunidad contra esta enfermedad altamente contagiosa al recibir la vacuna MMR.

Debido a que los niños normalmente se vacunan contra el sarampión con la vacuna MMR cuando tienen entre 12 y 15 meses (primera dosis) y nuevamente entre los 4 y 6 años (dosis de refuerzo), tenga en cuenta que esto significa que los bebés están en riesgo de contraer sarampión antes de obtenga su primera vacuna MMR y que los niños pequeños y preescolares también corran el riesgo de contraer sarampión porque solo son parcialmente inmunes después de recibir su primera vacuna MMR.

Quién debe vacunarse

La vacuna MMR se recomienda para todos los niños. La primera vacuna debe administrarse entre los 12 y los 15 meses, y la segunda entre los 4 y los 6 años, justo antes de ingresar al jardín de infantes. Un niño que va a viajar al extranjero antes de ser vacunado debe ser atendido por su pediatra para recibir una vacuna temprana.

Los adultos que no han sido vacunados deben recibir al menos una dosis. Aquellos que trabajan en la atención médica o en un entorno escolar o universitario tienen un mayor riesgo de exposición y deben recibir dos dosis dentro de los 28 días de diferencia.

Si planea quedar embarazada, debe consultar a su médico para asegurarse de que es inmune al sarampión, ya que tener sarampión durante el embarazo puede ser muy peligroso para su bebé. Si no es inmune, debe recibir al menos un MMR al menos un mes antes de quedar embarazada. El CDC dice que es seguro obtener un MMR mientras está  amamantando .Practique hablar con alguien escéptico sobre las vacunas que utilizan nuestro entrenador de conversación virtual

Los adultos

Los padres que están al día con los últimos brotes de sarampión probablemente han observado que no solo los niños no vacunados contraen sarampión. Los adultos que no están vacunados contra el sarampión o, lo más probable, no  están vacunados por completo  , han contraído el sarampión con frecuencia cuando viajan fuera de los Estados Unidos y también han comenzado brotes en sus hogares.

Al igual que los niños, los adultos que nacieron en o después de 1957 deben recibir dos dosis de MMR si están expuestos al sarampión o van a viajar fuera de los Estados Unidos. Se cree que las personas que nacieron antes de 1957 son inmunes al sarampión.

Debido a que el plan de vacunación contra el sarampión para darles a los niños dosis de refuerzo de MMR no se convirtió en una rutina hasta 1990, es posible que muchos adultos que nacieron antes de 1986 no estén completamente vacunados y protegidos contra el sarampión. Los adultos que nacieron después de 1986 probablemente hubieran recibido la dosis de refuerzo de MMR en 1990 cuando tenían cuatro años. 

Los adultos pueden necesitar hacer lo siguiente:

  • Considere la posibilidad de ser revacunado con dos dosis de MMR si se vacunó con las vacunas originales inactivadas contra el sarampión entre 1963 y 1967.
  • Obtenga una segunda dosis de MMR si va a ser un estudiante en una institución de educación superior o si trabaja en un centro de salud.

Recuerde, la vacunación contra el sarampión es una forma segura y eficaz de protegerse contra el sarampión y de prevenir nuevos brotes de sarampión.

Situaciones especiales

Hay situaciones en las que se recomienda que los niños reciban sus vacunas de MMR antes del horario de vacunación recomendado, especialmente los niños que  viajarán  a Estados Unidos. Para esos niños, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) establecen que la vacuna MMR se puede administrar a bebés de hasta seis meses de edad.

Los niños que tienen al menos 12 meses de edad deben recibir dos dosis de MMR, separados por al menos 28 días si van a viajar al extranjero.

Si los casos de sarampión en los Estados Unidos continúan aumentando, esto podría convertirse en una recomendación más general en algún momento. El Manual para la vigilancia de enfermedades prevenibles por vacunación de los CDC  dice: “Si se producen muchos casos entre bebés menores de 12 meses de edad, la vacunación contra el sarampión de bebés de hasta 6 meses de edad se puede realizar como medida de control de brotes”.

Desafortunadamente, los niños que reciben la vacuna MMR antes de los 12 meses tendrán que repetirla una vez que tengan 12 meses, ya que se piensa que las dosis tempranas son menos efectivas.

Quién no debe vacunarse

Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados no deben recibir la vacuna porque está fabricada con virus vivos atenuados, lo que significa que los virus están debilitados y no pueden sobrevivir en personas con sistemas inmunitarios saludables. En las personas cuyo sistema inmunológico está debilitado, el virus atenuado puede ser lo suficientemente fuerte como para sobrevivir y establecer una infección. En mujeres embarazadas, es simplemente una precaución esperar hasta después de dar a luz antes de recibir una vacuna MMR.

Debido a los ingredientes adicionales de la vacuna MMR, las personas con alergias graves a la gelatina o al antibiótico neomicina tampoco deben recibir la vacuna. Las personas que han tenido una reacción grave y potencialmente mortal a una vacuna MMR anterior no deben recibir su segunda vacuna. Si está enfermo, hable con su médico para asegurarse de tener el visto bueno para vacunarse.

Viaje internacional

No planee ningún viaje internacional si todos los miembros de la familia no están al día con sus vacunas contra el sarampión. La mayoría de los brotes actuales de sarampión comienzan con una sola persona no vacunada que viaja fuera del país a un área con altas tasas de sarampión.

Si bien una vez eso significaba viajar al tercer mundo o a países en desarrollo, ahora hay altas tasas de sarampión en muchos países de Europa y otros países industrializados. Esto hace que sea importante vacunarse adecuadamente antes de viajar fuera de los Estados Unidos, sin importar a dónde vaya a ir su familia.

Exposición y brotes

Si usted o su hijo están expuestos al sarampión o si hay un brote de sarampión en su área, debe hacer lo siguiente:

  • Verifique dos veces los registros de vacunas de su hijo para asegurarse de que haya recibido las dosis de MMR adecuadas para su edad.
  • Haga que su hijo se ponga al día con las vacunas perdidas, especialmente la MMR, que puede brindar cierta protección si está expuesto al sarampión y aún no se ha vacunado, siempre y cuando reciba una vacuna MMR dentro de las 72 horas posteriores a la exposición.
  • Vuelva a verificar sus propios registros de vacunación, ya que es posible que no haya tenido un refuerzo de MMR si nació antes de 1990, cuando obtener una dosis de refuerzo de MMR se convirtió en rutina.
  • También revise dos veces sus propios registros de vacunas para ver si recibió la vacuna original inactivada contra el sarampión de 1963 a 1967, que no fue tan eficaz como la nueva vacuna antirretroviral y debería repetirse.
  • Prepárese para que un niño no vacunado sea puesto en cuarentena de la escuela por hasta 21 días si hay un brote de sarampión y no quiere que reciba una dosis de la vacuna MMR después de la exposición.

La seguridad

La vacuna MMR es muy segura. Un pequeño porcentaje de niños tendrá una erupción leve, fiebre, dolor o hinchazón en el lugar de la inyección. Ocasionalmente se han reportado fiebres altas que causan convulsiones, pero son raras y no se han asociado con problemas a largo plazo. La hinchazón de las articulaciones puede ocurrir en un porcentaje muy pequeño de pacientes, generalmente adolescentes mayores y adultos.

La Falacia del Autismo

Un estudio escrito por el  Dr. Andrew Wakefield  que fue publicado en la revista  médica The  Lancet en 1998 implicó a la vacuna MMR como una causa de autismo. El pánico generalizado sobre esto llevó a una disminución significativa en el número de niños que recibieron la vacuna MMR, lo que llevó a un aumento en el número de casos de sarampión, paperas y rubéola.

Una audiencia disciplinaria realizada en 2009 por el Consejo Médico General determinó que el Dr. Wakefield manipuló los datos de los pacientesy que el estudio fue desacreditado.

Numerosos estudios bien diseñados y de gran tamaño han demostrado repetidamente que no existe asociación entre la MMR y el autismo.

El 12 de febrero de 2009, un tribunal federal de EE. UU. Dictaminó que las vacunas no causan autismo .

El sarampión es una enfermedad prevenible. No puede asumir que la vacunación generalizada de otros es suficiente para mantenerlo seguro si usted no ha sido vacunado contra el sarampión.