Cómo prevenir la fiebre amarilla

La fiebre amarilla es una enfermedad potencialmente mortal transmitida por mosquitos. Hasta ahora, no tenemos ningún medicamento antiviral que sea eficaz para tratar la fiebre amarilla . Eso hace que la prevención sea crucial para evitar infecciones, muertes y brotes. Afortunadamente, tenemos una vacuna eficaz para prevenirla.

Sin embargo, no todos pueden ser vacunados. Aquellas personas que no pueden, especialmente si viven en uno de los 47 países donde la enfermedad es común , viajan a uno de esos países o viven cerca del sitio de un brote, deben confiar en otros métodos de prevención.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) siempre está trabajando para aumentar la tasa de vacunación de las personas en riesgo y para contener los brotes cuando ocurren, lo que nos protege a todos.

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Vacuna contra la fiebre amarilla

¿Por qué vacunarse?

Las estadísticas muestran por qué es importante la prevención con vacunación.

Según los CDC, el riesgo de infección para los viajeros no vacunados a África occidental es de aproximadamente 50 por cada 100,000 personas. De los que se infectan, uno de cada cinco muere. Las probabilidades de infección empeoran si se presenta allí durante un brote.

Quién debe vacunarse

Si planea viajar a un área de África, América del Sur o América Central donde la fiebre amarilla es endémica, debe hablar con su médico acerca de la vacunación antes de ir. Algunos de esos países ni siquiera le permitirán ingresar sin prueba de vacunación.

También es importante vacunarse si vive cerca o está viajando a un área que actualmente experimenta un brote. Los brotes pueden ocurrir en regiones donde la enfermedad no se encuentra normalmente si un viajero infectado la trae allí e infecta a los mosquitos locales que son capaces de portar el virus e infectar a las personas y animales que pican. (La fiebre amarilla no se transmite directamente de persona a persona, y solo los mosquitos, los seres humanos y otros primates pueden transportarla).

Para ayudarlo a saber qué vacunas necesita cuando viaja, los CDC mantienen una página de Salud para los viajeros, así como una página con información sobre la fiebre amarilla y la malaria por país .

Sincronización

  • Haga un plan para vacunarse mucho antes de subir a un avión; toma 10 a 14 días después de la inyección para que su cuerpo desarrolle inmunidad.
  • Una sola vacuna lo protege durante al menos 10 años y la inmunidad puede durar toda la vida.

Riesgos y complicaciones

La vacuna es barata y se considera relativamente segura para la mayoría de las personas. Sin embargo, hay riesgos a considerar.

Entre el 10 y el 30 por ciento de las personas que reciben la vacuna contra la fiebre amarilla reportan síntomas leves que duran aproximadamente una semana, como:

  • Fiebre baja
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de cuerpo

Las complicaciones graves, que son mucho más raras, incluyen:

  • Una respuesta de hipersensibilidad (alergia), con una tasa de incidentes aproximada de aproximadamente 1.3 por 100,000 dosis.
  • Enfermedad neurológica asociada a la vacuna contra la fiebre amarilla, con una tasa de alrededor de 0,8 por 100.000 dosis en los menores de 60 años, y ligeramente superior en los mayores de 60.
  • Enfermedad viscerotrópica asociada a la vacuna contra la fiebre amarilla, que es similar a la fiebre amarilla en sí misma, con una tasa de aproximadamente 0,3 por 100.000 dosis en los menores de 60 años, y de aproximadamente 1,2 por 100.000 en los mayores de 60 años, y una tasa aún mayor para los mayores de 70.

Contraindicaciones

Las personas con alergias graves a los ingredientes de la vacuna no deben ser vacunadas. Los ingredientes de la vacuna potencialmente problemáticos incluyen:

  • Huevos y productos de huevo.
  • Proteínas de pollo
  • Gelatina
  • Latex (en el tapón del vial)

Otras personas que no deben recibir la vacuna incluyen:

  • Bebes menores de 6 meses
  • Bebés de 6 a 9 meses de edad, a menos que estén en un área de alto riesgo
  • Mujeres embarazadas, a menos que estén en un área de alto riesgo.
  • Personas con inmunodeficiencia, como la enfermedad del VIH.
  • Personas en tratamiento inmunosupresor o inmunomodulador o terapias similares.

La vacuna conlleva una precaución sobre la seguridad durante el embarazo y la lactancia porque no se ha estudiado lo suficiente como para comprender completamente los riesgos que puede presentar.

Si está incluido en esa lista y viaja a una región donde se requiere prueba de vacunación, necesitará documentación médica para el requisito de exención.

Alternativas a la Vacuna

Para aquellas personas que no pueden vacunarse, es importante hacer lo que pueda para prevenir las picaduras de mosquitos siempre que esté en un área infectada.

Para evitar ser mordido, el CDC recomienda:

  • Usar repelente de insectos que contenga DEET, picaridina, IR 3535 o aceite de eucalipto limón en cualquier piel expuesta.
  • Usar camisas de manga larga, pantalones largos y calcetines cuando está al aire libre, si el clima lo permite; y aplicar repelente sobre ropa fina.
  • Conocer los patrones de actividad pico para las especies de mosquitos que se sabe que transmiten el virus ( Aedes Aegypti y otras especies de Aedes).
  • Alojarse en habitaciones con habitaciones con mosquitero o aire acondicionado.

Es especialmente importante para una persona infectada prevenir las picaduras de mosquitos, ya que pueden infectar a un mosquito no infectado y, por lo tanto, propagar la enfermedad.

Prevención a gran escala

La prevención siempre será el objetivo principal para detener la propagación de la fiebre amarilla. Eso es porque los expertos creen que no se puede erradicar.

¿Por qué? Porque prevalece en monos y otras poblaciones de primates en las regiones donde la enfermedad es endémica. El objetivo principal es, por lo tanto, lograr altos niveles de vacunación en esas regiones para prevenir los brotes de la enfermedad.

La OMS trabaja para controlar la fiebre amarilla con programas de vacunación. El objetivo de la organización es una tasa de vacunación del 80 por ciento en esos 47 países. Para el 2027, se espera que más de mil millones de personas hayan recibido la vacuna.

Las organizaciones que combaten la fiebre amarilla mantienen una reserva de emergencia de seis millones de dosis de la vacuna que se repone continuamente para que puedan actuar de inmediato cuando se detecta un brote en cualquier parte del mundo.

La OMS también recomienda eliminar los posibles criaderos de mosquitos colocando productos químicos para matar larvas en aguas estancadas. En un momento dado, los mosquitos portadores del virus se habían eliminado con éxito de la mayor parte de América Central y del Sur. Sin embargo, han regresado y han aumentado el riesgo de la enfermedad allí nuevamente. La OMS dice que no es práctico intentar eliminar los mosquitos de las selvas y los bosques.