Cómo prevenir la progresión de la artritis

La osteoartritis , comúnmente conocida como artritis por desgaste, es la forma más común de artritis que afecta a más de 30 millones de estadounidenses.

Las personas diagnosticadas con osteoartritis a menudo se preocupan por la naturaleza progresiva de la enfermedad y se preguntan si algún día terminarán necesitando una cirugía de reemplazo articular . Al hacer algunos cambios simples en su vida, puede evitar estas preocupaciones. Aquí hay cuatro soluciones simples que pueden ayudar.

1. perder peso

La obesidad es uno de los factores más importantes que contribuyen a la progresión de la artritis. La causa es relativamente simple: cuanto más estrés coloque sobre las articulaciones ya dañadas, mayor será la inflamación. Con el tiempo, esto puede deteriorar aún más la integridad estructural de la articulación, aumentando el dolor e interfiriendo con la movilidad y el rango de movimiento de una persona .

Al perder solo del 5 al 10 por ciento del peso corporal, las personas a menudo experimentarán un alivio dramático de sus síntomas. Y, aunque el ejercicio con articulaciones dolorosas puede ser difícil, existen varias rutinas de ejercicios que son adecuadas para las personas con artritis. Estos se centrarían en tres componentes del ejercicio:

La pérdida de peso también implicará cambios en su dieta que incluyen la reducción de las grasas saturadas, la ingesta moderada de carbohidratos y evitar el exceso de sal, azúcar y alcohol. Un dietista puede ayudar a diseñar un plan de dieta bien equilibrado y sostenible para recortar esos kilos de más.

2. Modificar sus actividades

La regla es simple: si siente dolor al hacer una actividad, no es bueno. Si bien con frecuencia puede fortalecer ciertos músculos para ayudar a reforzar las articulaciones dolorosas, no debe esforzarse demasiado. Al final, puedes causar más daño que bien.

Puede haber ocasiones en las que necesite modificar sus actividades de rutina para preservar la movilidad que tiene. Por ejemplo, los deportes de impacto pueden ser algo que disfrute, pero el daño que pueden causar solo puede ayudar a acelerar la progresión de la artritis.

Si se enfrenta a esta realidad, trate de concentrarse en encontrar actividades de bajo impacto que pueda disfrutar, como ciclismo, natación, kayak, esquí de fondo, remo, patinaje, pilates y yoga. Cambiar las zapatillas para correr por un NordicTrack puede ser difícil, pero te permitirá desarrollar un sudor saludable sin el estrés innecesario en los tobillos, las rodillas y las caderas.

Si, por otro lado, vive un estilo de vida más sedentario, es posible que desee comenzar por reunirse con un fisioterapeuta . Un terapeuta puede enseñarle cómo estirar y fortalecer de manera segura las articulaciones vulnerables y brindarle un programa estructurado para que gradualmente se convierta en un ejercicio de rutina.

3. Use medicamentos antiinflamatorios

La artritis se define como la inflamación de las articulaciones. Por lo tanto, tiene sentido hacer todo lo posible para reducir la inflamación que no puede ayudar a acelerar el daño articular.

Si su médico ya le ha recetado medicamentos para tratar el dolor crónico de las articulaciones, tómelos según las indicaciones. Si no, y el dolor afecta su movilidad o lo mantiene despierto por la noche, hable con su médico acerca de las opciones de prescripción y sin receta. Entre ellos:

  • Los analgésicos se usan para aliviar el dolor e incluyen Tylenol (paracetamol), opioides recetados y un opioide atípico llamado Ultram (tramadol) .
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) se usan para aliviar la inflamación y el dolor e incluyen la aspirina, Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) y Celebrex (celecoxib).
  • Los corticosteroides son fármacos antiinflamatorios potentes que se toman por vía oral o se inyectan directamente en la articulación inflamada.
  • El ácido hialurónico se produce de forma natural en el cuerpo y se puede inyectar en una articulación como un amortiguador y lubricante.

4. Use un dispositivo de apoyo

Las personas con artritis a menudo evitan las ayudas para caminar porque las hacen sentir viejas y frágiles. Pero el hecho es que las personas que lo hacen a menudo caminan menos porque son inestables o temen colocar el peso en una articulación inflamada. Como tal, evitar estos dispositivos puede empeorar su condición más rápido.

Los dispositivos de apoyo ya no están limitados a bastones y andadores. Las personas con artritis de rodilla a veces pueden recurrir a un dispositivo conocido como soporte de descarga que alivia selectivamente la presión en el lado más dañado de una articulación. Incluso hay andadores rodantes ( rollators ) que le permiten moverse más libremente sin los ajustes y los arranques de un andador estándar.

Si bien estos dispositivos más nuevos no funcionan para todos, puede valer la pena hablar con su médico para ver si son la opción adecuada para usted.