Cómo evitar las infecciones adquiridas en el hospital

Los hospitales son lugares peligrosos por varias razones. Primero, los únicos pacientes hospitalizados son aquellos que están muy enfermos, aquellos que necesitan cirugía que no pueden realizarse en un centro ambulatorio o aquellos que tienen lesiones graves. En todos los casos, estos pacientes corren grave riesgo de contraer infecciones, llamadas infecciones ” nosocomiales “, porque su inmunidad está comprometida o porque tienen heridas abiertas. La única forma de protegerse a sí mismo o a un ser querido de la infección es saber cómo prevenir infecciones en el hospital.

Según los CDC, aproximadamente 1.7 millones de estadounidenses se infectan en hospitales cada año. La mayoría son inmunocomprometidos. Casi 100.000 de ellos mueren. La mayoría de estas infecciones son prevenibles. Su objetivo como paciente hospitalizado será evitar ser una estadística de infección hospitalaria.

Si bien es imposible prevenir cada infección nosocomial, aquí hay algunos pasos que puede tomar para tratar de evitar que usted o su ser querido contraiga una infección mientras se encuentra en el hospital.

Sepa cómo se propagan las infecciones en el hospital

Las infecciones se propagan tanto por el tacto como por el aire. Por lo general, las personas sanas pueden defenderse de ellos o enfermarse levemente. Pero una persona con un sistema inmunológico comprometido o con una herida abierta correrá el riesgo de enfermarse gravemente o incluso morir por una infección. Es prudente que entendamos cómo se propagan estas infecciones:

Tacto: todas las superficies de un hospital son sospechosas de portar gérmenes infectados. Desde el teléfono hasta el control remoto del televisor, el estetoscopio de los médicos, los catéteres utilizados en los pacientes, la ropa de cama, los rieles de la cama, los baños y las manijas de las puertas, hasta las personas, todo.

Incluidas en la categoría táctil se incluyen las infecciones que se introducen a través de herramientas y dispositivos como instrumentos quirúrgicos o catéteres .

En el aire : algunos gérmenes infecciosos pueden transmitirse por el aire al toser o estornudar. Un compañero de cuarto con neumonía puede transferir patógenos al otro compañero de cuarto. Un paciente con una infección respiratoria superior puede estar paseando por los pasillos, sin anestesia y tosiendo o estornudando los gérmenes a otro paciente.

Muchas de las infecciones que se propagan en los hospitales son viejas y familiares. Has escuchado términos como “infección por estafilococos” o neumonía. Son solo dos de una gran cantidad de infecciones adquiridas en el hospital. Otros que puede, o no puede haber oído hablar de. Todas estas infecciones pueden ser mortales:

  • MRSA
  • C.Diff.
  • VRE
  • CRKP
  • Fascitis necrotizante (también conocida como fas-she-eye-tis), también conocida como bacteria carnívora
  • Las infecciones de la línea central no son un germen específico, sino un método de transferencia.
  • Es posible que también haya escuchado los términos ” sepsis ” o “septicemia”: transferencia de infecciones por sangre

Elige el hospital más limpio

Por supuesto, no siempre tenemos el lujo de elegir un hospital. En una emergencia, es posible que no pueda hablar por sí mismo. Si se enferma mientras está fuera de la ciudad, es probable que no sepa nada sobre los hospitales en ese lugar. Pero si es posible, y ciertamente si está en su casa y sabe que tal vez deba ser hospitalizado en algún momento, es prudente elegir intencionalmente qué hospital es el más limpio.

Investiga un poco para elegir el mejor hospital para ti. Aprenda lo que pueda sobre el historial de infecciones de un hospital y elija el que tenga la tasa de infección más baja. Es posible que desee discutir esto con su médico, también.

Sin embargo, tenga en cuenta que su médico puede o no tener derechos de admisión en el hospital que cree que es el mejor. Si él o ella no puede admitirlo en su elección de hospital, deberá decidir si desea cambiar de médico .

Si su seguro lo permite, o si puede pagarlo, solicite una habitación privada. Tener una habitación para ti mismo reducirá la posibilidad de que otro paciente te infecte.

Otra advertencia: hay ciertas épocas del año que son más peligrosas que otras, lo que aumenta las oportunidades para que los pacientes contraigan infecciones.

Elija un médico con una tasa de infección más baja

Una vez que sepa qué hospital es el más limpio, pregunte qué médicos de la especialidad que necesita, tienen privilegios de admisión en ese hospital. Haga una investigación de fondo para elegir el médico adecuado para usted.

Antes de su ingreso en el hospital, trabaje con su médico para establecer el escenario para reducir el riesgo de infección. Ella puede recomendar que se use un jabón especial, llamado jabón de clorhexidina, cada vez que se bañe durante una semana antes de la admisión. Ella puede darle una receta para comenzar a tomar antibióticos uno o dos días antes de su cirugía. También puede decirle que deje de fumar, porque los estudios han demostrado una correlación entre fumar y tasas de infección más altas.

Prepárese con tiempo para su estadía en el hospital

Comprendiendo cómo se propagan las infecciones, puede prepararse con anticipación empacando algunos artículos que lo ayudarán a defenderse de esos gérmenes.

Must-have items include:

  1. Antiseptic wipes and sprays will help you kill germs on surfaces. Don’t be afraid to wipe down everything you or your patient-loved-one will touch, or be touched by. Telephones, TV remotes, bedside tables, bed rails, bathroom surfaces, bathroom door handles, chairs and others. Spray pillows and bed linens. The most effective wipes and sprays contain bleach which is necessary to kill some of the most dangerous germs.
  2. Make yourself a sign using neon posterboard and a permanent markerthat says “PLEASE WASH YOUR HANDS before touching me.” Then hang it in a prominent place in your hospital room, preferably just above your head so every caregiver will see it.
  3. germ-filtering mask might come in handy if your roommate begins coughing. Find masks at your local pharmacy. Be sure they are the germ-filtering kind and don’t let someone else open the package if they haven’t already washed their hands.

Insist on Hand Washing

Insist that anyone who will touch you, or will touch something you will touch, washes his or her hands for at least 30-seconds using soap and water.

All providers know they are supposed to wash their hands, but they don’t always do it. They have excuses galore! If you call them out, they may be momentarily embarrassed, but let them be. They know better.

Si no los ve que se lavan las manos, entonces, de manera cortés pero firme, pídales que lo hagan. No aceptes la excusa de que se lavaron las manos antes de entrar a la habitación. No acepte su uso simple de desinfectante de manos, o peor aún, guantes. Desinfectante no es suficiente. Y los guantes los protegen, pero no a usted, el paciente.

Sí, a veces es difícil preguntar, porque creemos que no es educado, o tenemos miedo de represalias. (Llame a esto el síndrome de “el camarero escupirá en mi sopa”, donde tememos que el médico o la enfermera haga algo malo, grave o peligroso, y no lo sabremos).

Aquí hay algunas formas de pedir cortésmente a los médicos que se laven las manos con un mínimo de vergüenza o incomodidad para ambos.

Evite la propagación de gérmenes de superficies inseguras

Pídale a los proveedores que limpien cualquier cosa que lo toque con toallitas antisépticas antes de que lo toque. Hay docenas de superficies destinadas a ser parte de su cuidado, en las que los gérmenes pueden residir, haciéndolos inseguros. El estetoscopio del médico o la enfermera puede transportar gérmenes, al igual que una nueva bolsa intravenosa o catéteres que deben insertarse.

Otro personal del hospital puede entrar a su habitación y también llevar gérmenes, a pesar de sus mejores intenciones. El personal de limpieza, el personal de reparto de alimentos, el personal de mantenimiento, solo deben estar alerta para que cada vez que alguien toque algo en su habitación, este deba ser limpiado o rociado con su desinfectante cuando haya terminado.

Asegúrate de que los visitantes no te infecten

Los visitantes pueden ser de gran ayuda a la hora de mostrarle cuánto se preocupan por usted. Lo último que un visitante intentaría hacer sería darte una infección.

Asegúrese de que cualquier persona que lo visite, incluido su defensor, se lave las manos antes de tocarlo. Pídales que se laven las manos, pídales que no lo besen (¡las mejores intenciones pueden ser peligrosas para un paciente!), Incluso pídales que no se sienten en su cama ni toquen los rieles de su cama.

Aquí hay una buena lista de pautas para darles a tus visitantes antes de que vengan a verte. Proporcionar estas instrucciones a los visitantes conanticipación les ayudará a comprender qué tan graves pueden ser estas infecciones.

Insistir en que los catéteres sean removidos o reemplazados lo antes posible

Los catéteres son como una invitación grabada a un germen. Insertado en un cuerpo humano agradable y cálido, un catéter introduce gérmenes como el estafilococo (SARM) que se propaga rápidamente por todo el cuerpo.

Se deben tomar medidas sanitarias estrictas cuando se insertan los catéteres por primera vez. Luego, las áreas alrededor de donde se inserta el catéter deben mantenerse limpias para evitar que los gérmenes infecciosos utilicen el catéter como la vía rápida hacia el cuerpo de un paciente.

Los catéteres son a menudo una parte necesaria de la atención eficaz, pero deben retirarse o reemplazarse regularmente para reducir la posibilidad de propagación de gérmenes.

Planifique los tiempos en los que no puede abogar por sí mismo

Si usted es el paciente, entonces sabe que hay veces que estará dormido o noqueado con anestesia o analgésicos. Necesita que alguien se siente a su lado en el hospital para aquellas ocasiones en que no pueda defenderse por sí mismo.

Haga arreglos con anticipación para que alguien se siente a su lado las 24 horas del día, los 7 días de la semana, no solo durante las horas de visita. Elija a alguien que sea lo suficientemente asertivo como para insistir en la seguridad. Proporcionarles instrucciones (este artículo es un buen comienzo) sobre cómo ir a batear por usted. Asegúrese también de que comprendan los otros problemas de seguridad del hospital que existen, como los errores de los medicamentos o la identificación errónea del paciente, ya que las infecciones no son los únicos problemas de seguridad en los hospitales.

Si no tiene un ser querido o un vecino que pueda realizar estas tareas de protección de manera asertiva para usted, considere contratar a un defensor profesional de pacientes .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.