Cómo prevenir otro ataque al corazón

Si ha tenido un ataque cardíaco (también llamado  infarto de miocardio o infarto de miocardio ), ahora sabe algo sobre usted que posiblemente no haya conocido antes. Usted sabe que tiene  enfermedad de las arterias coronarias (CAD) . Esta es una información importante. 

(Si bien los ataques cardíacos pueden ser causados ​​por  otras afecciones , el CAD es la causa más común. Hable con su médico para confirmar que tiene CAD).

La CAD es un trastorno crónico que afecta con mayor frecuencia a las  arterias coronarias  en más de una ubicación y que tiende a progresar con el tiempo. Esto significa que debe tomar medidas para reducir sus probabilidades de tener otro MI en el futuro.

Para prevenir otro ataque cardíaco, usted y su médico deberán abordar dos cuestiones distintas. Primero, deberá tomar medidas para prevenir la ruptura de la  placa aterosclerótica  que causó su IM. En segundo lugar, deberá hacer todo lo posible para ralentizar o detener la progresión de su CAD subyacente.

Reduciendo el Riesgo Inmediato

Los pacientes que sobreviven a un IM pueden tener un mayor riesgo de experimentar una recurrencia del  síndrome coronario agudo  (SCA) en unas pocas semanas o meses. El SCA, causado por la ruptura de una placa, produce  angina inestable  u otro IM. 

Estas recurrencias “tempranas” de SCA generalmente se deben a la nueva ruptura de la misma placa que causó el IM original. El riesgo de tener una recurrencia temprana es mayor cuando la placa “responsable” sigue produciendo un bloqueo parcial significativo en la arteria coronaria.

Si su IM agudo fue tratado por el abordaje invasivo (es decir, con angioplastia inmediata   y colocación de stent), entonces es probable que la placa del culpable ya haya sido tratada.

La historia es diferente si, en cambio, recibió un tratamiento no invasivo con medicamentos trombolíticos. Estos medicamentos, también llamados “eliminadores de coágulos”, abren la arteria ocluida disolviendo el coágulo de sangre agudo que se produce con el SCA. Sin embargo, la placa culpable sigue siendo un problema. Por lo tanto, antes de abandonar el hospital, será importante evaluar si todavía existe un bloqueo parcial significativo. Esta evaluación se puede realizar con un  cateterismo cardíaco o con un  estudio de estrés / talio .

Si se determina que sigue habiendo un bloqueo significativo, su médico discutirá con usted las opciones de terapia dirigidas a prevenir una recurrencia temprana de ACS, que incluirá  tratamiento médico para la EAC , la angioplastia y la colocación de stents, o  el injerto de derivación de la arteria coronaria .

Reducir el riesgo a largo plazo

Demasiado a menudo después de un IM, a los pacientes les queda la impresión de que, sí, tenían un problema médico importante, pero ahora se ha resuelto, y pueden continuar con sus vidas como si no hubiera cambiado mucho.

Nada puede estar más lejos de la verdad. No se puede enfatizar con tanta fuerza que la aterosclerosis es una enfermedad crónica progresiva que con mayor frecuencia afecta varios lugares dentro de las arterias coronarias. Cualquier placa aterosclerótica, independientemente de su tamaño, puede romperse y producir SCA.

Entonces, una vez que haya tenido un IM, deberá hacer todo lo posible para frenar o detener la progresión de ese proceso de enfermedad subyacente. Esto requerirá un gran compromiso de su parte y de sus médicos.

Hay dos áreas generales que usted y su médico deberán abordar: la terapia con medicamentos y los cambios en el estilo de vida. La más fácil es la terapia con medicamentos.

Terapia de drogas después de un ataque al corazón

Para ayudar a prevenir futuros IM, se le deben administrar los medicamentos que, según se ha demostrado, ralentizan la progresión de la EAC o previenen la oclusión repentina de una arteria coronaria enferma (al prevenir la coagulación sanguínea aguda que causa la oclusión). Estos medicamentos son las estatinas y la aspirina.

Estatinas:  varios ensayos clínicos ahora muestran que tomar un medicamento de estatina después de un IM reduce significativamente el riesgo de tener otro MI, y también el riesgo de muerte. Este resultado se aplica incluso a pacientes cuyos niveles de colesterol no son especialmente altos. Entonces, a menos que simplemente no pueda tolerar las estatinas, debe tomar una después de su ataque al corazón.

Aspirina: la  aspirina reduce la “adherencia” de las plaquetas de la sangre y, por lo tanto, reduce la posibilidad de desarrollar un coágulo de sangre en el sitio de una placa aterosclerótica. Se ha demostrado que la aspirina reduce significativamente el riesgo de muerte en pacientes con EAC conocida y se debe prescribir en cada IM a menos que haya razones sólidas para no hacerlo.

Su médico también puede decidir administrarle medicamentos para prevenir la  angina . Estos medicamentos pueden incluir  nitratos o  bloqueadores de los canales de calcio .

Además de estos medicamentos, también debe recibir bloqueadores beta e inhibidores de la ECA para ayudar a prevenir la insuficiencia cardíaca.

Problemas de estilo de vida después de un ataque al corazón

Tan importante como la terapia con medicamentos son los cambios en el estilo de vida que reducirán su riesgo a largo plazo después de un IM. Estos incluyen alcanzar y mantener un peso óptimo, comenzar una  dieta saludable para el corazón , terminar con el consumo de tabaco, lograr un excelente control de la  diabetes  y la  hipertensión  (si está presente) y realizar ejercicio regularmente. 

Todos comprenden que hacer estos cambios en el estilo de vida es mucho más difícil que tomar una píldora. Pero recuerda: recibir un diagnóstico de CAD es realmente una llamada a las armas. Usted tiene una enfermedad que empeorará con el tiempo a menos que la ataque como si atacara un diagnóstico de cáncer. El tratamiento no es fácil, pero suele ser bastante eficaz. Así que siéntete, concéntrate y realiza los cambios de estilo de vida que necesitas hacer.

Un aspecto importante de ayudarlo a lograr estos cambios críticos en su estilo de vida es que su médico lo refiera a un buen programa de rehabilitación cardíaca. Demasiados médicos, desafortunadamente, descuidan este importante paso. Si el tuyo se olvida, recuérdale.

También querrá preguntarle a su médico específicamente cuándo es seguro volver a conducir,  tener relaciones sexuales y cualquier otra actividad que desee reanudar tan pronto como sea seguro.