Cómo se diagnostica la enfermedad renal crónica

La enfermedad renal crónica (ERC) se diagnostica principalmente con análisis de sangre y orina que detectan desequilibrios químicos causados ​​por la pérdida progresiva de la función renal. Las pruebas pueden ir acompañadas de pruebas de imagen y biopsias que se utilizan para identificar la causa exacta de la disfunción. Las pruebas de función renal, también conocidas como pruebas de función renal , son importantes para monitorear la progresión de la enfermedad y su respuesta al tratamiento. También son vitales para estadificar la enfermedad y pueden ayudar a diferenciar la ERC de una lesión renal aguda (IRA) .

Laboratorios y pruebas

La enfermedad renal crónica se desarrolla cuando los riñones, por cualquier motivo, no pueden filtrar los desechos y regular el equilibrio de agua y ácidos en el cuerpo. La enfermedad se puede diagnosticar midiendo ciertas sustancias, conocidas como marcadores, que aumentan o disminuyen cuando los riñones están dañados.

El proceso de selección comienza con una batería de pruebas de sangre y orina que evalúan los marcadores de diagnóstico estándar, como la creatinina sérica (SCr), la tasa de filtración glomerular (GFR), la albúmina urinaria y el nitrógeno ureico en sangre (BUN).

Suero de creatinina

Las pruebas de creatinina sérica (SCr) miden la cantidad de una sustancia llamada creatinina en su sangre. La creatinina es un subproducto del metabolismo muscular que se excreta en la orina.

Debido a que la creatinina se produce y se excreta a una tasa bastante constante, es una medida confiable de la función renal.

Los rangos normales de SCr son:

  • 0.5 a 1.1. miligramos (mg) por decilitro (dL) en mujeres
  • 0.6 a 1.2 mg / dL en hombres

Tasa de filtración glomerular

La tasa de filtración glomerular (GFR) es una estimación de qué tan bien están funcionando los riñones. Específicamente, calcula la cantidad de sangre que pasa a través de los diminutos filtros de sus riñones, llamados glomérulos, por minuto. 

Para calcular su GFR, el laboratorio utilizará un algoritmo que tiene en cuenta el valor, la edad, el origen étnico, el sexo, la altura y el peso de su SCr.

El resultado puede proporcionarle a su médico una imagen relativamente precisa de si sus riñones están funcionando normalmente o de forma anormal.

El rango de referencia GFR es el siguiente:

Los valores de GFR pueden variar ligeramente de un laboratorio a otro, ya que algunos pueden usar una fórmula diferente para calcular el GFR. Para este fin, es útil que sus pruebas se realicen en el mismo laboratorio para garantizar la consistencia. 

También es importante tener en cuenta que las personas mayores tienden a tener valores inferiores a 60 porque el GFR disminuye intrínsecamente con la edad. 

Aclaramiento de creatinina

Otra forma de estimar la TFG es una prueba llamada aclaramiento de creatinina (CrCl), que compara su creatinina sérica con la cantidad de creatinina excretada en la orina durante 24 horas. El algoritmo también tendría en cuenta su edad, origen étnico, altura y peso.

El rango normal de valores de CrCl es:

  • 88 a 128 ml / min para mujeres
  • 97 a 137 mL / min para hombres.

Albúmina Urinaria

Los glomérulos son componentes de una unidad de filtración llamada nefrona. El papel de los nefrones es filtrar las células más grandes como los glóbulos rojos y las proteínas para que no se eliminen. Cuando las nefronas se dañan, las proteínas y la sangre pueden escapar y salir del cuerpo por la orina.

Una de esas proteínas, llamada albúmina, puede ser utilizada por el laboratorio para detectar la proteinuria , la acumulación excesiva de proteínas características de la enfermedad renal. Para diagnosticar la proteinuria, el médico puede realizar una prueba de orina de 24 horas o, alternativamente, calcular la proporción de albúmina urinaria a creatinina sérica.

Los rangos normales de albúmina urinaria son:

  • 0 a 8 mg / dL para la prueba de orina de 24 horas
  • 0 a 30 para una proporción de albúmina / creatinina en orina

Nitrógeno ureico en sangre

El nitrógeno ureico en sangre (BUN)  mide la cantidad de un producto de desecho en su sangre, llamado nitrógeno ureico. El nitrógeno de la urea se crea cuando el hígado descompone la proteína y, como la creatinina sérica, se produce y excreta a un ritmo bastante constante.

El rango normal de valores BUN son:

  • 6 a 21 mg / dL para mujeres
  • 8 a 24 mg / dL para hombres.

Un valor alto de BUN también puede sugerir la causa subyacente de una insuficiencia renal , incluida la insuficiencia cardíaca, la deshidratación u la obstrucción del tracto urinario.

Volumen de orina

El volumen de orina es la cantidad de líquido que orina durante un período de tiempo determinado. Se utiliza principalmente para diagnosticar AKI y se mide en mililitros (mL) por kilogramo de peso corporal (kg) por hora.

La oliguria , la producción de volúmenes anormalmente pequeños de orina, es característica de una lesión renal aguda y se define como algo menos de 0,5 ml / kg / h. Oliguria es menos común con la ERC.

Imágenes

Además de las pruebas de sangre y orina, se pueden usar pruebas de imagen para identificar y evaluar cualquier daño que puedan haber sufrido los riñones. Entre ellos:

  • El ultrasonido  es el método preferido de imagen. Se puede usar para medir el tamaño y la apariencia del riñón y ayudar a localizar tumores, lesiones y bloqueos. Se puede usar una técnica más nueva llamada Doppler color para identificar coágulos, estenosis (estrechamiento) o rupturas en los vasos sanguíneos de los riñones.
  • Las radiografías se utilizan principalmente para evaluar el tamaño de los cálculos renales o para medir el tamaño y la forma del riñón.
  • La tomografía computarizada (TC)  es un tipo de radiografía que puede producir imágenes transversales de los riñones. Las tomografías computarizadas pueden ser útiles para detectar cáncer , lesiones, abscesos, obstrucciones, cálculos renales y la acumulación de líquido alrededor de los riñones. Se pueden usar para personas obesas para quienes un ultrasonido puede no proporcionar una imagen clara.
  • La resonancia magnética (MRI)  utiliza ondas magnéticas para producir imágenes de alto contraste sin radiación. Si bien puede ser tan útil como una tomografía computarizada, una IRM a menudo requiere un medio de contraste de gadolinio, que puede causar una enfermedad de la piel potencialmente mortal llamada fibrosis sistémica nefrogénica (NSF) en personas con una función renal deficiente.

Biopsia de riñón

Una biopsia de riñón consiste en tomar una muestra de tejido de su riñón para examinarla bajo el microscopio. La biopsia puede ser percutánea (en la cual se inserta una aguja en el riñón a través de su abdomen) o abierta (donde el tejido se obtiene a través de una incisión laparoscópica de una a dos pulgadas ).

Una biopsia de riñón puede estar indicada en ciertas situaciones, incluyendo:

  • Enfermedad renal sin causa clara.
  • Hematuria (sangre en la orina) 
  • Proteinuria severa acompañada de otros signos de insuficiencia renal ( síndrome nefrótico )
  • Trauma renal
  • Tumores renales
  • Insuficiencia renal

Las complicaciones graves de una biopsia de riñón son poco frecuentes. En casos raros, el sangrado puede causar la formación de un coágulo renal y la incapacidad para orinar. La infección también es posible pero es menos probable si se respeta el cuidado de la herida. 

Puesta en escena

El propósito de la estadificación de la enfermedad renal es doble: establecer qué tan funcional es el riñón y determinar el curso de tratamiento más adecuado. Para la ERC, la estadificación se basa únicamente en los resultados de la TFG, que corresponden a los planes de tratamiento apropiados.

Escenario Descripción GFR estimado Plan de ACCION
1 Pérdida mínima de la función renal. Por debajo de 90 ml / min Diagnosticar y tratar los factores de riesgo cardiovascular y minimizar la progresión de la ERC.
2 Pérdida leve de la función renal 60 a 89 ml / min Diagnosticar y tratar los factores de riesgo cardiovascular y minimizar la progresión de la ERC.
3 Pérdida moderada de la función renal. 30 a 59 ml / min Consultar con un nefrólogo.
4 Pérdida severa de la función renal. 15 a 29 mL / min Prepararse para diálisis o trasplante renal.
5 Enfermedad renal en etapa terminal Por debajo de 15 ml / min Diálisis o trasplante renal

Diagnósticos diferenciales

Cuando hay evidencia de insuficiencia renal, la primera tarea del médico es diferenciar entre la enfermedad renal crónica y la lesión renal aguda. Esto se debe a que el AKI a menudo es reversible si se trata de manera oportuna y apropiada. Por el contrario, la ERC es una enfermedad progresiva que requiere vigilancia y cuidados de por vida.

Hay una serie de pistas de diagnóstico que pueden ayudar a distinguir entre las dos condiciones.

  la ERC
Historial médico Cirugía reciente, uso de medicamentos a base de hierbas o nefrotóxicos, obstrucción del tracto urinario, deshidratación o signos de insuficiencia cardíaca o hepática Una larga historia de diabetes, hipertensión, enfermedad renal poliquística, lupus o trastornos urológicos
Suero de creatinina Generalmente aumenta durante varios días. Suele aumentar con el paso de los meses o años.
Niveles de creatinina en recortes de uñas. Niveles normales de creatinina. Niveles elevados de creatinina.
Tamaño del riñón Tamaño normal o más grande que lo normal en ultrasonido Tamaño más pequeño de lo normal en ultrasonido
Producción de orina Reducción o nula producción de orina. Una tendencia a la producción normal (excepto en casos avanzados o en adultos mayores)