¿Qué es un dolor de cabeza cervicogénico?

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Un dolor de cabeza que se origina en el cuello

Si experimenta dolores de cabeza que parecen provenir de su cuello, puede estar sufriendo de un dolor de cabeza cervicogénico, que es una condición que aún deja a muchos especialistas en dolor de cabeza rascándose la cabeza.

Aprendamos más sobre este dolor de cabeza inusual y cómo se diagnostica y trata.

Los síntomas

Un dolor de cabeza cervicogénico se encuentra en un lado de la cabeza, y generalmente se desencadena por ciertos movimientos de cabeza y cuello o por posiciones incómodas de la cabeza.

Otras características de un dolor de cabeza cervicogénico incluyen:

  • Dolor constante, no punzante que se irradia desde la parte posterior de la cabeza hacia la parte frontal
  • La duración del dolor es variable.
  • La intensidad del dolor fluctúa, pero generalmente es de moderada a grave.

Además del dolor de cabeza, una persona también puede experimentar los siguientes síntomas asociados:

  • Rigidez en el cuello
  • Dolor en el hombro, cuello o brazo en el mismo lado del dolor de cabeza
  • Síntomas ocasionales de migraña como náuseas, vómitos, visión borrosa de un ojo (en el mismo lado del dolor de cabeza), mareos y sensibilidad a la luz y el sonido.

Causas

Los científicos y los médicos aún están desconcertados por la causa precisa de los dolores de cabeza cerviocogénicos. Dicho esto, se siente que el dolor de una cefalea cervicogénica se refiere a los tres primeros nervios espinales, conocidos como C1-C3 de la columna vertebral superior o cervical donde se encuentra el cuello.

Más específicamente, ciertas ocupaciones o lesiones en la cabeza y el cuello pueden desencadenar el desarrollo de dolor de cabeza cervicogénico. Algunos de estos escenarios incluyen:

  • Experimentar lesiones por latigazo cervical o conmoción cerebral
  • Emprender trabajos que requieran posiciones sostenidas del cuello como peluquería, carpintería y conducción de camiones o tractores
  • Participar en pasatiempos como levantar pesas

Diagnóstico

El diagnóstico de esta condición es desafiante, ya que sus síntomas se superponen con otros tipos de dolores de cabeza. Además, no hay consenso sobre cómo se diagnostica este trastorno exactamente. De hecho, hay dos conjuntos de criterios descritos por diferentes grupos, la International Headache Society, o IHS y el Grupo de estudio internacional Cervicogenic Headache, o CHISG.

Según el IHS, debe haber uno de los siguientes tres signos presentes para poder realizar un diagnóstico de cefalea cervicogénica:

  • Signo clínico (por ejemplo, una persona que tiene dolor cuando un médico presiona las articulaciones de su cuello)
  • Signo de imagen (por ejemplo, una imagen de resonancia magnética o MRI del cuello que muestra una anomalía consistente con causar un dolor de cabeza)
  • Bloqueo diagnóstico positivo (ver abajo)

Un bloqueo de diagnóstico es cuando un médico experimentado inyecta un agente adormecedor en el área del cuello que causa el dolor. Si el dolor de cabeza se resuelve con el adormecimiento del nervio que se considera responsable, se admite un diagnóstico de dolor de cabeza cervicogénico.

De acuerdo con CHISG, una persona con cefalea cervicogénica debe tener en cuenta que su dolor de cabeza es provocado por uno de los siguientes

  • Ciertos movimientos del cuello.
  • Posiciones de la cabeza sostenidas, torpes
  • Presionando en la parte posterior de la cabeza o en el cuello.

Los criterios para la cefalea cervicogénica, según el CHISG, también pueden cumplirse si una persona observa un rango limitado de movimiento del cuello y dolor de cuello, hombro o brazo del mismo lado asociado con sus dolores de cabeza.

¿Qué más podría ser tu dolor de cabeza?

Si sospecha que su dolor de cabeza se está derivando de su cuello, un equipo de médicos puede ayudar a diferenciar el dolor de cabeza cervicogénico de otros trastornos de dolor de cabeza. Recuerde, las migrañas y los dolores de cabeza de tipo tensión (dos de los tipos más comunes de dolores de cabeza) causan síntomas similares de dolor de cuello y sensibilidad muscular en la parte posterior de la cabeza o parte superior del cuello. Las afecciones médicas menos comunes, como la neuralgia occipital y la hemicrania continua , también pueden imitar la cefalea cervicogénica. 

Otra más grave, potencialmente mortal condiciones médicas que pueden causar dolor de cuello y dolor de cabeza incluyen: 

• carótida interna o vertebral disección de la arteria
• tumor cerebral o espinal 
• Meningiti s

Tratos

La terapia física en forma de estiramiento muscular graduado y delicado y la tracción cervical manual es el tratamiento inicial para la cefalea cervicogénica. Si esto no funciona, el médico puede recomendar una inyección de esteroides o anestésicos en el cuello.

La neurotomía por radiofrecuencia es otra forma de terapia en la que las ondas de radio se transmiten a los nervios afectados a través de agujas que generan calor. El calor desactiva el nervio por lo que no puede enviar más señales de dolor al cerebro.

La biorretroalimentación , la relajación y la terapia cognitivo-conductualtambién se han examinado como opciones terapéuticas. La cirugía es la última opción para un paciente cuando fallan otras modalidades de tratamiento.

No se recomiendan las técnicas de manipulación cervical de alta velocidad para el tratamiento de la cefalea cervicogénica, debido al riesgo de disección de una arteria en el cuello y el accidente cerebrovascular vertebrobasilar .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.