Cómo las ETS pueden convertirse en enfermedades oculares

¿Qué tienen en común los ojos y los genitales? Una cantidad sorprendente! Los ojos y muchas partes de los genitales son superficies mucosas. Esas superficies también se conocen como membranas mucosas y se encuentran en varias áreas, entre ellas:

  • ojos
  • dentro de la nariz
  • dentro de la boca
  • labios
  • uretra
  • ano
  • vagina
  • forro del prepucio

Las membranas mucosas son todas similares, pero no idénticas, en estructura. ¿Qué tiene eso que ver con las enfermedades de transmisión sexual ? Muchas enfermedades de transmisión sexual infectan las superficies mucosas de los genitales. Estas enfermedades también pueden infectar otras membranas mucosas. Esto significa que es posible contraer una ETS en su ojo.

De hecho, los ojos pueden ser lugares particularmente peligrosos para las infecciones de transmisión sexual. Cuando las enfermedades de transmisión sexual se convierten en enfermedades oculares, pueden causar problemas graves. De hecho, las enfermedades oculares causadas por enfermedades de transmisión sexual han sido históricamente una de las principales causas de ceguera en todo el mundo.

Es relativamente infrecuente que las ETS se vean como enfermedades oculares en adultos. Se ven mucho más a menudo en niños muy pequeños. Esto se debe a que los bebés pueden estar expuestos a las infecciones de transmisión sexual de su madre cuando pasan por su vagina durante el parto. Una de las principales razones por las que la ceguera causada por las enfermedades de transmisión sexual son ahora poco frecuentes en el mundo desarrollado es que los ojos de los bebés se tratan de forma rutinaria para prevenir infecciones en el momento del nacimiento. Sin embargo, como el tratamiento puede causar problemas en los ojos, esto puede estar cambiando. Algunos médicos prefieren examinar y tratar a las mujeres embarazadas para detectar enfermedades de transmisión sexual antes de dar a luz para limitar la necesidad de usar medicamentos para los ojos en un recién nacido. Muchos países se están alejando del tratamiento preventivo de rutina, también conocido como profilaxis .

ETS que pueden ser enfermedades oculares

No todas las ETS pueden convertirse en enfermedades oculares. Por ejemplo, el VIH no infecta los ojos, aunque el virus y sus tratamientos a veces pueden hacer que las personas sean más susceptibles a los problemas oculares. En cambio, las enfermedades de transmisión sexual que pueden causar enfermedades oculares son las que más directamente infectan la piel y las membranas mucosas. Como tales, las enfermedades de transmisión sexual más comúnmente asociadas con enfermedades oculares son la clamidia , la gonorrea , la sífilis y el herpes .

Las infecciones de clamidia del ojo a veces se denominan tracoma. Estas infecciones son una de las principales causas infecciosas de ceguera en el mundo en desarrollo. Infecciones menos severas pueden llevar a la visión reducida. La mayoría de los problemas oculares causados ​​por la infección por clamidia se deben a la inflamación y la cicatrización. Esto es similar a los mecanismos que conducen a la enfermedad inflamatoria pélvica . Afortunadamente, el tratamiento temprano puede prevenir las consecuencias más graves de las infecciones oculares por clamidia. En general, este tratamiento consiste en antibióticos que se toman por vía oral o se aplican directamente en los ojos. En áreas donde el tracoma es común, hay un gran enfoque en la limpieza facial para la prevención.

Al igual que con las infecciones oculares por clamidia, la gonorrea del ojo se observa principalmente en los recién nacidos. En los adultos, la mayoría de las enfermedades oculares causadas por la gonorrea son causadas por la autoinoculación . En otras palabras, los ojos de las personas se infectan cuando se tocan los ojos después de tocar el fluido o las secreciones infectadas. También es posible que los ojos de una persona se infecten después de la exposición directa a las secreciones infectadas de un compañero. Por ejemplo, podrían estar expuestos durante el sexo oral. La enfermedad ocular causada por la gonorrea se trata con antibióticos, generalmente en forma de inyección. Si no se trata adecuadamente, la gonorrea puede causar daño a la visión o ceguera.

Las infecciones oculares por sífilis son menos comunes que las enfermedades oculares causadas por la clamidia y la gonorrea. Sin embargo, en 2015, se observó una gran cantidad de infecciones oculares inusualmente causadas por la sífilis en los Estados Unidos. Estos casos se observaron principalmente en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, y aproximadamente la mitad de ellos fueron hombres que eran VIH positivos . Las infecciones oculares causadas por la sífilis pueden causar enrojecimiento, visión borrosa y ceguera. El tratamiento recomendado es la penicilina G acuosa intravenosa. Este es también el tratamiento recomendado para las personas con neurosífilis.

Los virus del herpes simple pueden causar enfermedades oculares, así como lesiones en la cara y los genitales. Debido a que el herpes no es curable, las personas con infecciones oculares por herpes a menudo las tienen repetidamente con el tiempo. Esto puede causar una disminución significativa en la calidad de vida. Los problemas de visión tienden a empeorar durante los brotes activos, pero también pueden persistir cuando no hay lesiones presentes.

Afortunadamente, la enfermedad ocular no es una complicación particularmente común del herpes. Además, se ha demostrado que los antivirales del herpes, como el aciclovir, ayudan a reducir la frecuencia con que aparecen los síntomas oculares. El tratamiento antiviral también se puede usar para infecciones oculares causadas por el virus varicela zoster (VZV). VSV es el virus del herpes que causa la varicela y la culebrilla. Algunas investigaciones sugieren que las enfermedades oculares por herpes son más probables en personas que son VIH positivas o tienen diabetes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.