¿Cómo puedo ayudar a mi niño autista a manejar la pubertad?

Pregunta: ¿Cómo puedo ayudar a mi niño autista a manejar la pubertad?

Tengo un hijo de 9 años con autismo. Fue diagnosticado hace 2 años y, a través de la integración sensorial, ha avanzado a pasos agigantados. Aunque no es “normal”, encaja más y tiene algunos amigos ahora en la escuela. Sin embargo, tengo miedo de morir porque escuché que una vez que comienza la pubertad, muchos niños regresan. ¿Es eso cierto? ¿Hay cosas que pueda hacer para ayudarlo a sobrellevar las hormonas en aumento?

Respuesta: Del Dr. Bob Naseef:

La adolescencia puede ser difícil para los niños y sus padres. Un diagnóstico sobre el espectro autista complica el viaje y lo hace más complejo, por decir lo menos. Pensar en un futuro de aumento de hormonas, como lo hacen muchos padres en la comunidad del autismo, puede ser muy aterrador. Sin duda, lo alentaría a que piense de una manera más positiva y orientada hacia el desarrollo. En nuestra práctica de psicología, ha habido muchas preguntas sobre la sexualidad y los niños con autismo y otras necesidades especiales que están llegando a la pubertad. Rápidamente, como padres, nos sentimos parte de nosotros en ese mundo intenso ya veces aterrador de nuestros propios adolescentes. La otra parte con nuestro hijo en el mundo actual es más vulnerable si ese niño tiene necesidades especiales. Parte de ese temor es una preocupación por la regresión, así como el temor al abuso sexual que se encuentra en la comunidad de necesidades especiales. Mayor razón para no postergar la sexualidad y la educación sexual.

Los niños y adolescentes con necesidades especiales son seres sexuales como el resto de nosotros. Respetar la dignidad de cada niño, enseñar actitudes y expresiones saludables, mientras que mantener la seguridad es el trabajo de todos los padres, así como de los maestros y los profesionales de la salud, ya sea que el niño tenga una discapacidad o no. Finalmente, sobre el tema de la regresión, hay razones para preocuparse, pero no para el pánico. Un reciente estudio longitudinal sobre el autismo después de la adolescencia; El estudio de seguimiento poblacional de 13 a 22 años de 120 personas con autismo diagnosticado en la infancia ”en el Diario de autismo y trastornos del desarrollo (junio de 2005) informa que el 17% de los 108 examinados tuvieron un claro retroceso en la pubertad y la mitad de estos se recuperaron de esa regresión.

De esta información, es razonable concluir que un niño con síndrome de Asperger o autismo de alto funcionamiento puede aprender a lidiar con las pruebas y tribulaciones de la pubertad y la adolescencia. Su hijo tendrá muchas preguntas, es importante que usted y su padre estén sintonizados con lo que podría estar pidiendo. Hay muchos momentos de enseñanza en la vida cotidiana. De hecho, para el padre consciente y consciente, la mayoría de las veces, los niños nos enseñan tanto o más de lo que nosotros les enseñamos. No hay vergüenza en educarnos o reeducarnos para ser iguales a la tarea. Lo alentaría a consultar con el pediatra de su hijo para obtener referencias si se necesita ayuda más especializada de un psiquiatra o psicólogo infantil.

De la Dra. Cindy Ariel:

Aparentemente, su hijo ha progresado mucho y probablemente pueda contar con más por venir. Muchos cambios ocurren alrededor de la pubertad y estos cambios ciertamente pueden afectar el comportamiento, incluso en áreas donde su hijo ya ha hecho muchos avances. Al igual que con todos los adolescentes, su hijo puede retroceder en algunas áreas, incluso mientras continúa avanzando en otras. Además, estos cambios pueden ser inesperados e impredecibles.

Sin embargo, tenga en cuenta que a medida que crece, aprende y cambia, su hijo seguirá siendo quien siempre ha sido. Él es alguien que puede aprender y beneficiarse de ese aprendizaje a pasos agigantados. Su habilidad para encajar le será útil; la mayoría de los adolescentes se sienten y actúan de manera un tanto torpe y su hijo también puede encajar aquí.

Además, estarás con tu hijo día a día. Puede ayudarlo sintonizándose con lo que está pasando con él y ayudándolo a superar los momentos difíciles, tal como lo ha estado haciendo durante los últimos 9 años. Las aportaciones de su padre u otro modelo masculino de confianza también pueden ser muy importantes en esta etapa de la vida de cualquier niño. Necesita información que coincida con su nivel de comprensión. Su hijo necesita aprender sobre la pubertad y los cambios físicos y emocionales que puede atravesar para que pueda asumir la responsabilidad de reconstruir lo que le sucederá y esto lo ayudará.

La adolescencia puede ser un momento difícil para muchos adolescentes y las personas que los aman. Trate de no dejar que sus propios miedos sobre las hormonas cambiantes de su hijo lo asusten o le hagan sentir que los cambios por los que está pasando son aterradores o malos.

Robert Naseef, Ph.D., y Cindy Ariel, Ph.D., son los coeditores de “Voces del espectro: padres, abuelos, hermanos, personas con autismo y profesionales comparten su sabiduría” (2006).