Cómo reconocer una emergencia médica

Averiguar si los síntomas médicos justifican una llamada al 911 o un viaje al departamento de emergencias puede ser difícil. Los pacientes a menudo tienen miedo de llamar, pensando que sus quejas médicas no son lo suficientemente graves como para “molestar” a los proveedores de atención de emergencia. Pero realmente no estás molestando a nadie. Se supone que los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas responden a emergencias médicas, y esas emergencias son definidas por los pacientes en lugar de los respondedores.

Cuando se trata de decidir si llamar o no al  911  o ir al departamento de emergencias, es mejor decidir ir en lugar de ir.

Tener una lista de condiciones para cuándo llamar al 911 es bueno, pero es mucho mejor saber cómo reconocer una emergencia sin importar cuál sea la queja.1

Síntomas que indican que el cerebro está involucrado

Las condiciones médicas que causan cambios en la función cerebral siempre deben tratarse como emergencias. Si el noggin se rompe, todo lo demás eventualmente se descompondrá.

Las quejas que pueden indicar un problema con el cerebro aparecen repentinamente:

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Problemas respiratorios

A todos nos ha faltado la respiración debido al ejercicio, pero cuando esa sensación llega sin motivo, da miedo. A veces los pacientes no reconocen las emergencias respiratorias. La asfixia, por ejemplo, no siempre se llama al 911 de inmediato. Desafortunadamente, una vez que un paciente con asfixia queda inconsciente , queda muy poco oxígeno en el torrente sanguíneo.

Hay muchas otras causas de dificultad para respirar. Los ataques cardíacos, la neumonía, el enfisema, el asma y el neumotórax son ejemplos de cosas que pueden causar problemas para respirar. Las reacciones alérgicas también pueden causar problemas para respirar o dificultad para tragar e indicar anafilaxis , una emergencia grave.3

Problemas del corazón

Heart attacks can feel like indigestion or like the worst pain ever. Heart attacks can also have absolutely no pain at all and just cause a weak heart, which leads to shortness of breath or weakness/passing out. If you feel pain in the chest, particularly if it seems that nothing you do makes it feel better (rest, position, movement, etc.), it’s time to dial 911 or go to the ER.

Women don’t always feel heart attack symptoms the same way as men. Indeed, women sometimes don’t even feel chest pain.4

Severe Bleeding

Un poco de sangrado no es gran cosa, pero chorrear sangre puede ser potencialmente mortal. La buena noticia es que no es difícil controlar el sangrado . La presión y la elevación son suficientes para evitar que la mayoría de los cortes rezuman sangre, y el paso inusual de los puntos de presión generalmente se encarga del resto.

Si la presión por sí sola no detiene el sangrado, realice el resto de los pasos mientras alguien recibe una ambulancia. Sólo use un torniquete como último recurso. Si el sangrado es suficiente para adormecer o debilitar al paciente, siga las reglas para tratar el shock y obtenga una ambulancia.5

Cuando tengas dudas, consigue ayuda

Algunas emergencias son de sentido común, los accidentes de tráfico y los incendios son buenos ejemplos. Otras emergencias son menos obvias. No hay manera de cubrir todas las posibilidades aquí. Es por eso que los proveedores de servicios médicos de emergencia no esperan que los pacientes siempre distingan entre emergencias y no emergencias.

Muchas de las quejas aparentemente inocuas pueden tener consecuencias que cambian la vida si no se tratan rápidamente, y un número igual de situaciones de miedo terminan siendo leves. Si cree que usted o alguien más está experimentando una emergencia médica, no dude en llamar al 911 o ir a la sala de emergencias.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.