Consejos de preparación para viajar con VIH

Viajar para las personas que viven con el VIH puede ser estresante, especialmente cuando se viaja al extranjero o en largas distancias. Puede involucrar vacunas o medicamentos especiales al visitar ciertos países o requerir que modifique su horario de dosificación cuando vuele en múltiples zonas horarias.

En algunos casos, incluso puede haber leyes o regulaciones que dificultan los viajes para los viajeros VIH positivos. Sin embargo, la preparación es clave para reducir el estrés del viaje y evitar las complicaciones y complicaciones que pueden arruinar el viaje perfecto.

Vacunas de viaje

Más de 12 millones de estadounidenses viajan al extranjero cada año, con un número cada vez mayor de personas que viajan a destinos exóticos en países en desarrollo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, más de la mitad de estos viajeros se enfermarán, con causas que van desde infecciones hasta lesiones y enfermedades transmitidas por los alimentos o el agua.

Las personas con un sistema inmunitario reprimido son especialmente vulnerables. Esto no solo preocupa a las personas con enfermedad por VIH en etapa posterior ( recuentos de CD4 por debajo de 200 células / ml), sino también a aquellas con función inmunitaria moderadamente suprimida (recuentos de CD4 entre 200 y 500 células / ml).

Cuando se planifica un viaje a un país en desarrollo, las vacunas se recomiendan generalmente para todos los visitantes, VIH positivos o no. Esto es para ayudar a garantizar mejor que se eviten las enfermedades infecciosas que prevalecen en esa región (como la fiebre tifoidea o la tuberculosis). En otras ocasiones, se pueden prescribir medicamentos orales preventivos.

Si bien muchos de estos productos son altamente recomendables en presencia del VIH, otros no lo son. De hecho, muchas de las llamadas vacunas atenuadas vivas (vacunas fabricadas con una forma debilitada de un virus vivo) están contraindicadas en personas con VIH, dado el potencial de causar enfermedades en lugar de prevenirlas.

Ciertas vacunas atenuadas vivas, como las de la fiebre amarilla , están perfectamente bien para las personas sanas con VIH. Otros, como el virus de la fiebre tifoidea oral, deben evitarse en todas las personas con VIH, independientemente del recuento de CD4.

La mejor regla general es reunirse con su médico entre cuatro y seis semanas antes de un viaje al extranjero para discutir qué vacunas y / o medicamentos preventivos están bien. Puede consultar el sitio web de Traveler’s Health , administrado por los CDC, para obtener recomendaciones de salud y consejos de viaje específicos para cada país.

Si no puede vacunarse por algún motivo, su médico puede emitir un certificado de exención que explique por qué no se puede administrar el tratamiento. Sin embargo, tenga en cuenta que es posible que no se acepte la exención en todos los países ( ver a continuación ) y que puede incluir información sobre su estado de VIH que no desea compartir.

Y una vez que haya llegado, sea consciente de cualquier enfermedad transmitida por el agua o los alimentos que pueda encontrar. Evite lo siguiente si visita un país en desarrollo:

  • Frutas y verduras crudas (las frutas peladas pueden estar bien si las ha pelado usted mismo)
  • Agua del grifo o hielo hecho con agua del grifo (que incluye lavarse los dientes con agua del grifo)
  • Carne cruda o sin cocer
  • Leche sin pasteurizar o productos lácteos.
  • Comida comprada a vendedores ambulantes
  • Bebidas embotelladas que no has abierto tú mismo.

Leyes y restricciones de viajes internacionales

Si bien la mayoría de los países no tienen restricciones de viaje para las personas con VIH, hay 18 que sí lo hacen  y muchos otros sin leyes o regulaciones claras que rijan el ingreso. La aplicación de las leyes tiende a variar considerablemente, con un mayor escrutinio que se aplica a los visitantes e inmigrantes de estadías más largas en lugar de a los turistas ocasionales.

Antes de reservar cualquier viaje al extranjero, asegúrese de obtener una imagen completa de las leyes de la tierra visitando The Global Database , un sitio web sin fines de lucro administrado por el Grupo Europeo de Tratamiento del SIDA, Deutsche AIDS-Hilfe y la Sociedad Internacional del SIDA. El contenido se actualiza periódicamente y ofrece información valiosa sobre muchas de las inquietudes que puede tener como turista o viajero de negocios.

Incluso si un país no tiene restricciones oficiales con respecto a los visitantes VIH positivos, no asumas que serás recibido con los brazos abiertos. En caso de duda, llame a la oficina de la embajada, el consulado o la alta comisión del país que planea visitar y pregunte cuáles son las leyes vigentes en relación con las personas con VIH. Trate de ser lo más directo posible y recuerde que no tiene que revelar su nombre ni su estado de VIH.

Si, por alguna razón, tiene que visitar un país con restricciones de ingreso (por ejemplo, para negocios importantes o una visita familiar), sopese los riesgos con cuidado y asegúrese de tener a mano los números de la embajada o consulado local de los EE. UU. en cualquier problema.

Al final, es muy poco probable que se le pregunte si tiene VIH al ingresar. Si un funcionario del control fronterizo le pide que registre su bolsa y pregunte sobre sus medicamentos contra el VIH, simplemente dígale que son para una condición crónica. A menos que traigas muchos medicamentos, por lo general no insisten en el problema. Use su mejor criterio y considere si viajar a un país que restringe el VIH es lo mejor para usted.

Seguro de salud

El seguro de salud es tan importante cuando viaja como cuando está en casa. Asegúrese de verificar si su póliza cubrirá los costos hospitalarios “habituales y razonables” si ocurre una enfermedad o lesión en el viaje. Esto también incluye los costos de evacuación en el extranjero, que rara vez se cubren en las pólizas de seguro.

Si la cobertura de su póliza se queda corta, puede encontrar una lista de proveedores de seguros de viaje recomendados en la Oficina de Asuntos Consulares de los EE. Esta base de datos de búsqueda también puede ofrecer recomendaciones sobre médicos y hospitales locales, así como proporcionar información de contacto para su embajada, consulado o misión diplomática de los EE. UU. Más cercana.

Tenga en cuenta que ni los beneficiarios de Medicaid ni Medicare están cubiertos cuando viajan al extranjero. Los adultos mayores pueden optar por comprar un plan complementario de Medicare (C a J) , que incluye un beneficio de emergencia para viajes al extranjero durante los primeros 60 días de su viaje. Otros deberán adquirir un seguro complementario adecuado a sus necesidades.

Embalaje inteligente

La pérdida o escasez de sus medicamentos contra el VIH no solo puede arruinar unas vacaciones, sino que también puede perjudicar su salud. Cuando planifique un viaje, ya sea nacional o en el extranjero, asegúrese de empacar medicamentos adicionales en caso de que se prolongue su viaje, se retrase un vuelo o se dañen o se pierdan algunos de sus medicamentos.

Para viajes más cortos, a menudo es una buena idea empacar el doble de la cantidad necesaria. Asegúrese de llevar siempre sus medicamentos en su equipaje de mano (no en sus maletas facturadas) y manténgalos alejados de cualquier líquido o gel que pueda haber empacado. Una bolsa con cierre hermético con cierre hermético puede hacer el truco para prevenir daños accidentales por agua.

Otras recomendaciones a considerar incluyen:

  • Si viajas a países donde prevalecen las enfermedades transmitidas por mosquitos (como el dengue o la malaria), asegúrate de llevar suficientes suministros de repelente de insectos con un mínimo de 30 por ciento de DEET . Los mosquiteros (incluidos los modelos infundidos con DEET) se pueden comprar en las tiendas en línea y proporcionan una barrera protectora adicional al dormir.
  • Para facilitar las cosas en el control de fronteras, puede pedirle a su médico que le proporcione una carta y una receta que expliquen que sus medicamentos son para uso personal para tratar una afección médica crónica. Alternativamente, puede traer sus píldoras en un frasco de farmacia sin sellar con su nombre impreso en la etiqueta. Una vez más, no es necesario incluir información sobre su diagnóstico de VIH.
  • Lleve su tarjeta de identificación de seguro y varios formularios de reclamo si necesita visitar a un médico, clínica o sala de emergencias mientras viaja. En ocasiones, puede descargar los formularios en el sitio web de su proveedor de seguros o solicitar que la empresa le envíe las copias antes de su partida.
  • Se deben tomar varios medicamentos contra el VIH con alimentos. Si bien la mayoría de los transportistas de larga distancia ofrecerán bocadillos durante el vuelo, lleve comida por si acaso. Se recomienda, por ejemplo, que Edurant (rilpivirine) se tome con un mínimo de 390 calorías de alimentos. Las barras de proteína son a menudo una buena opción de recuperación.

Cambios en el horario de dosificación

Si viaja en una o más zonas horarias, prepárese para realizar cambios en su horario de dosificación para evitar brechas en el tratamiento. Para viajes más cortos, es posible que pueda cumplir con su horario regular sin afectar su horario de sueño o vigilia.

Para viajes más largos en múltiples zonas horarias, elabore un horario de dosificación por adelantado al que pueda adherirse a dosis razonables, idealmente con intervalos de 24 horas para regímenes de una vez al día y de 12 horas para regímenes de dos veces al día. Las alertas automáticas de teléfonos celulares pueden ser especialmente útiles, especialmente en viajes hacia el oeste donde pierde horas en lugar de ganarlas.

Permitir grandes intervalos de tiempo entre las dosis (o la falta de dosis en total) reduce el nivel terapéutico del medicamento en el torrente sanguíneo. Esto es algo que se debe tratar de evitar, ya que puede conducir al retorno de la actividad viral y potencialmente contribuir a la resistencia prematura de los medicamentos . Sin embargo, si pierde una dosis, no doble la dosis en un esfuerzo por ponerse al día. Simplemente regrese a su rutina de 12 o 24 horas, utilizando las herramientas de cumplimiento que necesita para realizar un seguimiento.