Cómo reducir las muertes por cáncer de pulmón a partir de hoy

El cáncer de pulmón  es la causa principal de hombres y mujeres en los Estados Unidos. Puede estar pensando dejar de fumar inmediatamente después de escuchar estos números, pero el cáncer de pulmón en los que nunca fuman es la sexta causa de muerte relacionada con el cáncer en los Estados Unidos.

Si se suman a los no fumadores con cáncer de pulmón y las personas que fuman que tienen otros factores de riesgo para el cáncer de pulmón, vale la pena echar un vistazo al problema del cáncer de pulmón desde un ángulo diferente. ¿Cómo podemos reducir significativamente la cantidad de muertes por cáncer de pulmón sin hablar de dejar de fumar? Hablemos de diez maneras en que podemos comenzar a reducir las muertes por cáncer de pulmón hoy, además de dejar de fumar.

(Para aquellos que desean aprender más sobre los cigarrillos y el cáncer de pulmón, consulte este artículo completo sobre fumar y el cáncer de pulmón).

Recuerde que el cáncer de pulmón no es una enfermedad de fumador

Hablar de cáncer de pulmón sin mencionar el abandono del hábito de fumar puede parecer casi herético. Es cierto que fumar es responsable de muchos cánceres de pulmón. Dejar de fumar es importante y una de las mejores cosas que podemos hacer para disminuir las muertes es ayudar a las personas a dejar el hábito.

Sin embargo, incluso si hoy se eliminara por completo el hábito de fumar, todavía tendríamos muertes por cáncer de pulmón.

Hay varias  razones por las que dejar de fumar no elimina las muertes por cáncer de pulmón . Una de las razones principales, por supuesto, es que existen otras causas de cáncer de pulmón además de fumar. Incluso entre las personas que fuman, hay factores adicionales que aumentan o disminuyen la posibilidad de que desarrollen cáncer de pulmón.

Otra razón importante es que la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón en la actualidad no fuman. En cambio, más del 50 por ciento de las personas que desarrollan cáncer de pulmón son ex fumadores. Para las mujeres, casi el 20 por ciento nunca ha fumado.

Hablar sobre dejar de fumar es recomendable, pero como la mayoría de las cosas “positivas” en nuestras vidas, puede haber un inconveniente. La desventaja del cáncer de pulmón es que el estudio de las causas del cáncer de pulmón que no es fumar, y la difusión de estas causas, ha sido descuidado o eclipsado por la gran cantidad de información sobre el hábito de fumar. Mientras que seguimos buscando causas de otros tipos de cáncer, y al encontrar estos factores de riesgo ayudamos a las personas a reducir su riesgo, parece, de alguna manera, que hemos apuntado nuestros dedos a fumar con cáncer de pulmón, nos limpiamos las manos y seguimos adelante. .

Un ejemplo vale una página de palabras, así que comencemos con un ejemplo de cómo enfocarse en fumar ha disminuido la conciencia de otra causa prevenible de cáncer de pulmón.

El problema de desestimar el cáncer de pulmón como enfermedad de un fumador

Para aquellos que todavía se aferran al abandono del hábito de fumar como método para reducir las muertes por cáncer de pulmón, veamos el ejemplo del radón y el cáncer de pulmón .

El gas radón es un gas inodoro e incoloro, que se produce por la descomposición normal del uranio en el suelo debajo de nuestras casas. El aumento de los niveles de este gas se encuentra en 1 de cada 15 hogares en los Estados Unidos y en todo el mundo. Cuando el gas se libera al aire exterior, se disipa rápidamente. El problema ocurre cuando este gas queda atrapado en nuestros hogares.

Sabemos que la exposición al radón es la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores y la segunda causa principal en las personas que fuman. Actualmente, la exposición conduce a alrededor de 27,000 muertes por cáncer de pulmón cada año solo en los EE. UU.

Para comprender la importancia del cáncer de pulmón inducido por radón (un factor de riesgo, observamos que es el más alto para las mujeres y los niños), comparemos esta enfermedad con el cáncer de mama. En los EE. UU. Hay aproximadamente 40,000 muertes por cáncer de mama cada año. Si supiéramos una forma de detectar y, posteriormente, eliminar la causa del 75 por ciento de los cánceres de mama, ¿supongo que habríamos escuchado? Sin embargo, probar el nivel de radón en su hogar e incorporar la mitigación del radón  si fuera necesario, podría eliminar este mismo número de muertes.

Solicite un examen de detección de cáncer de pulmón para todas las personas elegibles

Si usted es fumador o ex fumador, asegúrese de revisar las  pautas para la detección del cáncer de pulmón . Si todos los que eran elegibles para la prueba de detección fueron evaluados, se cree que podríamos reducir la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón en un 20 por ciento. Una de cada cinco personas que ahora están destinadas a morir a causa de la enfermedad podría vivir.

Se recomienda la prueba para:

  • Personas entre 55 y 80 años.
  • Personas que continúan fumando o han dejado de fumar en los últimos 15 años.
  • Personas que hayan fumado un total de 30 paquetes-año  o más.
  • Personas que podrían tolerar la cirugía (o radiación focalizada) si se detecta un cáncer de pulmón temprano

Aunque este artículo trata sobre las formas de disminuir las muertes por cáncer de pulmón además del abandono del hábito de fumar, es notable que uno de los “efectos secundarios” de la detección del cáncer de pulmón es una mayor tasa de abandono del hábito de fumar. La prueba de detección de cáncer de pulmón proporciona un “momento de aprendizaje” y se ha encontrado que las personas que se someten a la prueba de TC tienen más probabilidades de dejar de fumar que las que no lo hacen.

No dependa de su médico para aprender sobre la prueba de detección de cáncer de pulmón

¿Conoces las pautas para el cribado del cáncer de pulmón? Si no lo haces, no estás solo. Un estudio de 2016 encontró que la mitad de los médicos de atención primaria tampoco sabían esto. Por lo tanto, si depende de su médico internista o médico de familia para educarlo, lo más probable es que sepa que hay 50:50.

Sabemos que mucha gente sigue fumando y que hay muchos ex fumadores. Es probable que la mayoría de los internistas vean al menos un puñado de ex fumadores cada día. Sin embargo, menos de la mitad de los médicos encuestados habían referido a uno o más pacientes para un examen de detección de cáncer de pulmón durante los 12 meses anteriores. Hay muchas razones posibles para esto. Algunos médicos expresaron incertidumbre con respecto al beneficio de la detección del cáncer de pulmón, preguntándose si realmente podría alargar la esperanza de vida. Otros citaron problemas de cobertura de seguro o posibles daños relacionados con la detección. (Medicare ahora cubre la detección).

Cualquiera sea la razón, este es otro recordatorio para que usted sea su propio defensor de su atención médica. Obtenga información sobre las pruebas de detección disponibles para que pueda decidir si esto es algo que sería útil para usted como individuo o no. Tómese el tiempo para aprender más sobre  la controversia de la detección del cáncer de pulmón .

Comprenda que las pautas de detección del cáncer de pulmón son un trabajo en progreso

Las pautas actuales que tenemos para la detección del cáncer de pulmón son bastante nuevas y continúan siendo estudiadas.

Un estudio reciente descubrió que solo un tercio de las personas a las que se había programado someterse a una cirugía de cáncer de pulmón cumplieron con las pautas de detección, de modo que, incluso si examináramos a todos los elegibles, nos perderíamos muchos tipos de cáncer.

Un área que se está investigando (y las pautas pueden cambiar) es la de las personas que dejaron de fumar hace más de 15 años. Sabemos que los  ex fumadores están en riesgo décadas más tarde  y muchas personas recuerdan que  Paul Newman murió  de  cáncer de pulmón 30 años después de haber dejado de fumar.

Es posible que las pautas se amplíen para incluir a las personas que renuncian en el pasado lejano, pero por ahora, hable con su médico si hace más de 15 años pero está preocupado. Las pautas están destinadas al público en general, pero usted y su médico pueden decidir que deben someterse a una revisión fuera de esas pautas. Para quienes tienen EPOC, esta discusión es aún más importante, ya que la EPOC es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón .

Conozca los síntomas del cáncer de pulmón, ¡incluso si nunca ha fumado!

A menos que cumpla con los criterios para la detección del cáncer de pulmón, y si no cree que tiene circunstancias especiales que justifiquen la detección fuera de estas pautas, solo tiene una forma de detectar un cáncer de pulmón en las primeras etapas: conocer los síntomas.

Los estudios nos dicen que aunque la mayoría de las personas están familiarizadas con los síntomas más comunes del cáncer de pulmón, la mayoría no puede nombrar los tres síntomas principales.

Parte de esta razón es que los tipos más comunes de cáncer de pulmón han estado cambiando en los últimos años, y con eso, los síntomas.

Actualmente, el adenocarcinoma de pulmón , un tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas, es el tipo más común de cáncer de pulmón. Estos cánceres tienden a crecer en la periferia de los pulmones alejados de las vías respiratorias y, como tales, tienen menos probabilidades de causar la tos persistente clásica o tos con sangre.

Con los adenocarcinomas de pulmón (por cierto, el tipo de cáncer más común en los no fumadores, el tipo más común en las mujeres y el tipo más común en adultos jóvenes con cáncer de pulmón ), el síntoma más común es la falta de aire . Esta dificultad para respirar puede aparecer lentamente, al principio solo con ejercicio vigoroso. Es fácil descartar este síntoma como una señal de que no está en forma o que ha envejecido durante algunos años. Si experimenta dificultad para respirar, incluso si cree que está relacionada con las 10 libras adicionales que ganó, visite a su médico.

Los signos y síntomas tempranos más comunes del cáncer de pulmón incluyen:

También hay otros síntomas que son bastante comunes, como fatiga, coágulos de sangre en las piernas (trombosis venosa profunda) e incluso depresión.

No se demore si tiene síntomas

Sin embargo, no es suficiente estar familiarizado con los síntomas del cáncer de pulmón solo. Si tiene alguno de los síntomas anteriores, debe visitar a su médico. Dicho esto, el tiempo promedio entre el inicio de los síntomas y el diagnóstico de cáncer de pulmón es actualmente de alrededor de 12 meses. Dado que el tiempo de duplicación del cáncer de pulmón es mucho menor que eso, esos 12 meses podrían marcar la diferencia entre un cáncer curable e incurable.

Si no tiene una explicación clara sobre cualquiera de los síntomas anteriores, continúe hablando con su médico. También puede desear obtener una segunda opinión.

No confíe en una radiografía de tórax negativa

Si su médico le ordenó una radiografía de tórax y cree que está bien, continúe haciendo preguntas. Hemos aprendido que  las radiografías de tórax pueden pasar por alto los cánceres de pulmón  y con frecuencia lo hacen. En un estudio grande, se descubrió que más del 25 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón se habían tranquilizado de que se habían realizado una radiografía de tórax normal en el año anterior al diagnóstico, y que los cánceres de pulmón no detectados son responsables de más del 40 por ciento de las negligencias de radiología Demandas que involucran el cofre.

Conozca sus factores de riesgo

¿Sabía que tener  antecedentes familiares de cáncer de pulmón  aumenta su riesgo, incluso si nunca ha fumado? ¿Sabía que al tener uno de los genes de cáncer de seno que tanto hemos escuchado, BRCA2 también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón   ? ¿Sabía que mueren más mujeres por cáncer de pulmón que por cáncer de mama y que el 20 por ciento de estas mujeres nunca han tocado un cigarrillo?

Como hemos aprendido con el cáncer de mama, ser consciente de sus factores de riesgo puede alertarlo para que esté atento a los síntomas. Sin embargo, muchas personas están menos familiarizadas con los  factores de riesgo para el cáncer de pulmón  que los factores de riesgo para el cáncer de mama, aunque es más probable que mueran a causa del cáncer de pulmón.

Aprenda cómo puede reducir su riesgo de cáncer de pulmón

Sabemos que hay varias maneras en que las personas pueden reducir su riesgo de cáncer de pulmón que no tienen nada que ver con fumar. Dado que el cáncer de pulmón se ha relacionado tan fuertemente con el hábito de fumar, muchas personas desconocen algunos de estos pasos, incluso aquellos que son muy simples.

  • Revise su casa para el radón
  • Tenga cuidado con los productos químicos utilizados en el hogar y en el trabajo. Se piensa que hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres están relacionados, al menos parcialmente, con las exposiciones ocupacionales (aprenda sobre las causas ocupacionales del cáncer de pulmón )
  • Ejercicio: incluso pequeñas cantidades de ejercicio, como hacer jardinería dos veces por semana, pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón
  • Lleve una dieta saludable: vea estos  súper alimentos para reducir el riesgo de cáncer de pulmón

Apoyar la investigación del cáncer de pulmón o convertirse en un defensor

La defensa del cáncer de pulmón es necesaria por varios motivos. Uno es simplemente crear conciencia. Como se señaló anteriormente, muy pocas personas están familiarizadas con los síntomas del cáncer de pulmón, y muy pocas han escuchado sobre la detección del cáncer de pulmón. Existe una gran necesidad de simplemente difundir información sobre el cáncer de pulmón.

Otra razón para correr la voz es que se están haciendo avances. La actitud general hacia el cáncer de pulmón ha sido un tanto fatalista, y tanto los pacientes como sus médicos se preguntan si realmente hace una diferencia diagnosticar la enfermedad temprano. Los tratamientos para el cáncer de pulmón están mejorando. Las tasas de supervivencia para el cáncer de pulmón están mejorando. Quizás, si el público estuviera más al tanto de esto, las personas tendrían más probabilidades de visitar a sus médicos con síntomas o considerar una evaluación.

Una razón final para la promoción es que se necesita desesperadamente para obtener financiamiento. La promoción atrae fondos, lo que a su vez patrocina la investigación del cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón es dolorosamente insuficiente en relación con muchos otros tipos de cáncer tanto a nivel privado como público. Además, simplemente hay muy pocos sobrevivientes para caminar y correr para obtener apoyo. Depende de aquellos de nosotros sin cáncer de pulmón hacer una diferencia en las vidas de las personas que viven con cáncer de pulmón hoy, y de las que vivirán con cáncer de pulmón en el futuro.

Obtenga más información sobre cómo convertirse en un defensor del cáncer de pulmón .