Cómo reducir sus costos de medicamentos en el agujero de la rosquilla

Cómo ahorrar dinero en la brecha de cobertura de la Parte D de Medicare

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio se convirtió en ley el 23 de marzo de 2010 e hizo cambios a la Parte D de Medicare para reducir sus costos de desembolso cuando llega al período sin cobertura , que incluye:

  • En 2010, si tuvo gastos en la brecha de cobertura, debería haber recibido un reembolso de $ 250 de Medicare.
  • A partir de 2011, si ha alcanzado el período sin cobertura en un año determinado, recibirá un descuento en el costo total de sus medicamentos mientras se encuentre en la brecha. El descuento comenzó en 50 por ciento para los medicamentosde marca en 2011 y en 7 por ciento para los medicamentos genéricos , pero ha aumentado cada año desde entonces.
  • Originalmente, se programó que se eliminara el período sin cobertura en 2020, ya que los afiliados pagan el 25 por ciento del costo de sus medicamentos mientras se encuentran en el período sin cobertura (el mismo porcentaje que pagan antes de llegar al período sin cobertura, si tienen un plan estándar de la Parte D). diseño).
  • Pero la Ley de Presupuesto Bipartidista de 2018 está cerrando el período sin cobertura un año antes para los medicamentos de marca: en 2019, los afiliados de la Parte D pagarán solo el 25 por ciento del costo de los medicamentos de marca hasta que alcancen el límite catastrófico (es decir, el parte superior del orificio del donut). Todavía habrá un diferencial de precios en el período sin cobertura para los medicamentos genéricos en 2019 (los afiliados pagarán el 37 por ciento del costo de los medicamentos genéricos), pero se reducirá al 25 por ciento en 2020.

Para 2020, estos cambios cerrarán de manera efectiva la brecha de cobertura para medicamentos genéricos y de marca. En lugar de pagar el 100% de los costos (como fue el caso antes de los cambios de la ACA), su responsabilidad será del 25% de los costos.

Si bien la brecha de cobertura se eliminará eventualmente, es importante recordar que aún será responsable de pagar el 25% de los costos de sus medicamentos recetados si tiene un diseño de plan estándar. Si toma muchos medicamentos o que son caros, los costos aún podrían ser onerosos. Por lo tanto, es importante que esté al tanto de los recursos que pueden ayudarlo.

¿Cuántas personas llegan al agujero de rosquilla?

Según un informe de 2018 de la Kaiser Family Foundation , más de 5 millones de participantes del plan Medicare Parte D alcanzaron la brecha de cobertura en su cobertura de medicamentos recetados en 2016. Esta brecha, conocida como el “período sin cobertura”, ocurre después de que un afiliado ha alcanzado un nivel específico de gasto en medicamentos (el límite de cobertura inicial), pero no ha gastado lo suficiente para alcanzar el umbral de cobertura catastrófica.

Las personas con enfermedades crónicas, como la enfermedad de Alzheimer o la diabetes, tienen un riesgo mucho mayor de alcanzar la brecha de cobertura que las personas sin necesidades médicas crónicas. Si solo necesita una receta ocasional, no es probable que alcance la brecha de cobertura, ya que no comenzará hasta que el gasto total en medicamentos alcance el límite de cobertura inicial, que es de $ 3,750 en 2018.

Antes de los cambios de la ACA, las personas tenían que pagar el 100 por ciento del costo de sus medicamentos mientras se encontraban en esta brecha. Pero el porcentaje del costo que los afiliados han tenido que pagar se ha estado reduciendo cada año como resultado de la ACA. Es importante comprender, sin embargo, que los costos de los medicamentos también han aumentado durante ese tiempo. Por lo tanto, si bien puede estar pagando un porcentaje del costo más bajo ahora que hace unos años, aún es posible que su costo total cada vez que vuelva a surtir un medicamento pueda aumentar, debido al aumento en el costo de los medicamentos. Y el umbral superior del período sin cobertura (donde se inicia la cobertura catastrófica y los costos de los medicamentos disminuyen significativamente) aumenta un poco cada año, lo que genera más gastos de bolsillo para los afiliados de la Parte D con amplias necesidades de recetas.

Cumplimiento de la medicación en el agujero de rosquilla

Especialmente antes de que ACA comenzara a cerrar el período sin cobertura, algunas personas dejaron de tomar su medicamento una vez que alcanzaron el período sin cobertura. 2007 fue la primera vez que las personas se inscribieron durante todo el año en la cobertura de la Parte D, y la ACA no comenzó a cerrar el período sin cobertura hasta varios años después. Así que los afiliados que alcanzaron el período sin cobertura en 2007 fueron responsables del 100 por ciento de los costos de sus medicamentos hasta que alcanzaron el umbral de cobertura catastrófica.

Un análisis de la Kaiser Family Foundation sobre la utilización de los medicamentos en 2007 entre los afiliados de la Parte D encontró que aproximadamente el 15% de las personas que alcanzaron la brecha de cobertura dejaron de tomar sus medicamentos.

Por ejemplo, el 10% de las personas en un plan de medicamentos de Medicare que tomaban medicamentos orales para el tratamiento de la diabetes tipo 2 que alcanzaron la brecha de cobertura dejaron de tomar sus medicamentos. Para una persona con diabetes, suspender la medicación incluso por un período corto de tiempo puede causar problemas de salud graves e inmediatos.

Afortunadamente, el período sin cobertura de la Parte D se eliminará en 2019 para medicamentos de marca y en 2020 para medicamentos genéricos. Pero hasta entonces, echemos un vistazo a algunas formas de ahorrar dinero si terminas en el período sin cobertura.

¿Cómo puedo reducir mis costos de medicamentos en el período sin cobertura?

Considere cambiar a un medicamento menos costoso Una de las maneras más fáciles de reducir los costos de sus medicamentos recetados en el período sin cobertura es cambiar a medicamentos genéricos o de menor costo , según estén disponibles y sean apropiados. Puede hablar con su médico sobre los medicamentos que toma actualmente para averiguar si existen medicamentos genéricos o de marca menos costosos que funcionen tan bien como los que está tomando ahora.

Por ejemplo, si toma Zoloft para la depresión, puede ahorrar dinero cambiando a sertraline, la versión genérica de Zoloft.

Solicite un suministro de 3 meses de su medicamento
Si tiene una afección crónica, como diabetes, pídale a su médico que le escriba una receta para un suministro de 90 días de su medicamento. Muchos planes de medicamentos de Medicare ofrecen un descuento si utiliza su programa de pedido por correo . Además, su farmacia local puede darle un suministro de sus medicamentos para 90 días por el mismo precio que el plan de pedido por correo.

Explore organizaciones benéficas
nacionales y comunitarias. Muchas organizaciones benéficas nacionales y comunitarias tienen programas que pueden ayudarlo con el costo de sus medicamentos. Un buen lugar para comenzar es el sitio web de Benefits Checkup , un servicio del Consejo Nacional sobre el Envejecimiento. El sitio proporciona información fácil de leer sobre el plan de medicamentos recetados de Medicare, cómo encontrar beneficios adicionales y cómo solicitar ayuda adicional.

Consulte los programas de asistencia farmacéutica.
Muchas de las principales compañías farmacéuticas ofrecen programas de asistencia para personas inscritas en un plan de medicamentos de Medicare. Puede averiguar si los fabricantes de los medicamentos que toma ofrecen un Programa de asistencia al paciente visitando la página del Programa de asistencia farmacéutica en el sitio web de Medicare.

Todo lo que necesita hacer es encontrar su medicamento en la lista alfabética. Luego, el sitio proporciona información sobre los programas de ahorro disponibles y un enlace al sitio de la compañía farmacéutica para obtener información sobre cómo solicitar asistencia.

Considere los programas estatales de asistencia farmacéutica
Muchos estados ofrecen ayuda para pagar las primas del plan de medicamentos y otros costos de medicamentos. Puede averiguar si su estado tiene un programa visitando la página del Programa estatal de asistencia farmacéutica (SPAP) en el sitio web de Medicare.

La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales tiene un resumen completo de los SPAP en todo el país y cómo funcionan.

Solicite el programa de Ayuda Adicional
Si tiene un plan de medicamentos de Medicare y tiene ingresos y recursos limitados, puede calificar para recibir ayuda adicional para pagar sus medicamentos recetados.

Esta ayuda adicional, disponible a través de la Administración del Seguro Social , puede ahorrarle dinero al pagar parte de sus primas mensuales, deducibles anuales y copagos de medicamentos recetados .

¿Hay algo que pueda hacer para evitar el agujero de rosquilla?

Sí. Puede evitar el período sin cobertura si puede mantener el costo total de sus medicamentos por debajo de $ 3,750 en 2018. Una de las mejores maneras de hacerlo es pedirle a su médico que lo cambie a medicamentos genéricos, si están disponibles y son apropiados.

Este límite de cobertura inicial es mayor que en 2011, cuando ACA comenzó a ofrecer descuentos en el período sin cobertura (ese año, el período sin cobertura comenzó una vez que su gasto total en medicamentos alcanzó los $ 2,840). Pero el período sin cobertura también es considerablemente menos doloroso que cuando los afiliados tuvieron que pagar el costo total de sus medicamentos. Los descuentos cada vez mayores de la ACA significan que los afiliados en 2018 pagan solo el 35 por ciento del costo de los medicamentos de marca en el período sin cobertura y el 44 por ciento del costo de los medicamentos genéricos, en comparación con el 100 por ciento en los años anteriores a 2011.

¿Alguno de los planes de medicamentos de la Parte D paga los medicamentos en el período sin cobertura?

Sí. Algunos planes de medicamentos de la Parte D de Medicare tienen alguna cobertura de medicamentos en el período sin cobertura. Sin embargo, estos planes tienden a tener una prima mensual más alta y solo pagarán por ciertos medicamentos.