Cómo saber si su hijo tiene gripe

La influenza o gripe es una infección causada por el virus de la gripe .

Puede ser difícil distinguir entre los síntomas de la gripe y los síntomas de un resfriado u otro virus. Muchas otras enfermedades virales pueden causar “síntomas parecidos a la gripe”, aunque generalmente son más intensos que los síntomas del resfriado común.

Algunos síntomas específicos a tener en cuenta son fiebre alta, dolores musculares, letargo, dolores de cabeza, tos seca, dolor de garganta y secreción nasal. Las náuseas, los vómitos y la diarrea son síntomas menos comunes de la gripe. Estos síntomas pueden durar desde unos pocos días hasta unas pocas semanas.

El virus de la influenza puede causar crup,  bronquiolitis ,  infecciones del oído y  neumonía .

La gripe es muy contagiosa. En general, las personas con gripe son contagiosas y pueden enfermar a otras personas un día antes incluso de que comiencen a tener síntomas de gripe y hasta de cinco a siete días después de enfermarse. Sin embargo, los niños generalmente pueden regresar a la escuela o a la guardería una vez que estén sin fiebre durante veinticuatro horas.

A veces, la única manera de notar la diferencia entre un resfriado y la gripe es hacer una prueba de gripe. Esto puede ser importante porque los medicamentos contra la gripe, como Tamiflu , pueden ayudar a disminuir la gravedad de los síntomas de la gripe y ayudar a su niño de alto riesgo a mejorar antes.

Pruebas de gripe

Las pruebas rápidas de la gripe son populares entre los pediatras y los padres. Con esta prueba de gripe, un simple hisopo de algodón nasofaríngeo en la nariz de su niño generalmente puede determinar dentro de 15 minutos si tiene gripe.

Desafortunadamente, aunque se usan comúnmente, estas pruebas de gripe tienen algunas desventajas, que incluyen una alta tasa de falsos negativos durante la temporada alta de gripe y algunos falsos positivos cuando la actividad de la gripe es baja.

De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades, no se necesita una prueba de gripe para todos los pacientes con sospecha de gripe. En cambio, una vez que se sabe que la gripe está en el área, el diagnóstico generalmente se puede hacer clínicamente, según los síntomas del niño. Una prueba de gripe puede ser útil si un niño es hospitalizado con síntomas graves de gripe, si tiene otros problemas médicos de alto riesgo o si los resultados de la prueba de gripe podrían influir en las prácticas de control de infecciones de otros niños.

Además de la prueba rápida de la gripe, otras pruebas de la gripe pueden incluir el cultivo del virus de la gripe, pruebas de anticuerpos fluorescentes directos y pruebas moleculares de PCR. Aunque usualmente es más preciso, puede llevar mucho más tiempo obtener resultados usando una de estas otras pruebas de gripe, desde varias horas hasta varios días.

Tratamientos contra la gripe

A diferencia de muchos otros virus, en realidad hay medicamentos que pueden ayudar a tratar la gripe, como Tamiflu (oseltamivir) y Relenza (zanamivir).

Tamiflu está disponible en cápsulas y en forma de suspensión, mientras que Relenza es un inhalador de polvo seco .

Cuando se administran dentro de las 48 horas posteriores al inicio de los síntomas de la gripe, estos medicamentos recetados contra la gripe pueden ayudar a prevenir complicaciones graves de la gripe, reducir el período de la enfermedad en uno o dos días y reducir la duración de la estancia de los pacientes hospitalizados.

Los niños que recientemente recibieron la vacuna contra la gripe en spray nasal FluMist pueden tener un resultado positivo en una prueba de gripe durante al menos siete días. La posibilidad de aumentar la resistencia con el uso excesivo, el alto precio de los medicamentos contra la gripe, el mal sabor del Tamiflu líquido y la preocupación por  los efectos secundarios de Tamiflu son buenas razones para usar  medicamentos antivirales para la gripe solo  cuando son realmente necesarios.

Sin embargo, la mayoría de las personas no necesitan estos tratamientos contra la gripe . Los CDC solo recomiendan el uso rutinario de medicamentos antivirales para la gripe en personas con riesgo de complicaciones graves de la gripe, incluidos niños menores de 5 años, adultos mayores de 65 años, mujeres embarazadas y personas con muchos problemas médicos crónicos (como asma o enfermedad del corazón) o un sistema inmunitario debilitado. Los niños y adolescentes que reciben tratamiento con aspirina a largo plazo también deben evitar los tratamientos contra la gripe. Aunque nunca debe dar aspirina a los niños, es especialmente importante evitar la aspirina cuando sus hijos tienen gripe, ya que se ha relacionado con el síndrome de Reyes .

Lo más importante es que, si sus hijos tienen gripe y no se vacunaron contra la gripe este año, considere vacunarse el próximo año. Eso disminuirá las posibilidades de que vuelvan a enfermarse de gripe.