Cómo se aplica a usted la Ley de Estadounidenses Mayores

Durante los últimos 50 años o más, los Estados Unidos han visto muchos inventos e innovaciones, particularmente en el cuidado de la salud. De hecho, ha habido tanto progreso en la medicina que la esperanza de vida promedio es ahora de casi 80 años o más. Sin embargo, muchas personas viven mucho más tiempo que eso. Como resultado, habrá una mayor necesidad de programas como la Ley de Americanos de Edad Avanzada (OAA, por sus siglas en inglés) para seguir el ritmo del envejecimiento de la población del país.

Operando en todos los distritos del Congreso a nivel nacional, la OAA proporciona fondos federales para servicios para personas mayores como comidas sobre ruedas, atención médica preventiva , apoyo para cuidadores, transporte y protección contra el abuso y la explotación financiera. Además, la OAA ha sido uno de los programas más efectivos que se haya implementado. De hecho, los defensores del programa indican que les permite a Medicaid y Medicare ahorrar una cantidad considerable de dinero al permitir que los adultos mayores permanezcan en su comunidad o en su hogar.

Una mirada más cercana a OAA

Promulgada en 1965 por el presidente Lyndon B. Johnson, la OAA proporciona servicios esenciales para las personas mayores más vulnerables de la nación. Se implementó casi al mismo tiempo que los sistemas de Medicare y Medicaid con el objetivo de ayudar a las personas mayores a mantenerse saludables y en casa el mayor tiempo posible. Este objetivo no solo da a los adultos mayores del país el tipo de independencia que desean, sino que también ayuda a los adultos mayores a seguir siendo una parte activa de su comunidad durante el mayor tiempo posible. A su vez, esto reduce los costos que pueden ocurrir cuando las personas mayores no son compatibles. En última instancia, la OAA reduce la carga financiera en los sistemas de Medicare y Medicaid al ser proactiva en lugar de reactiva cuando se trata de la salud de las personas mayores.

Según la OAA, cada estado recibe fondos de acuerdo con una fórmula basada en la proporción de ese estado de la población de EE. UU. De 60 años o más. El objetivo principal de la OAA es ofrecer servicios a los adultos mayores ayudándolos a “envejecer en el lugar” en sus hogares y comunidades a medida que su salud y función disminuyen. En general, se requiere que los estados ofrezcan servicios a personas mayores con las mayores necesidades económicas y sociales. Están particularmente enfocados en ayudar a personas de bajos ingresos, minorías y personas mayores que viven en áreas rurales.

De todos los programas de OAA, el programa Meals on Wheels es probablemente el más conocido. Bajo este programa, los estados pueden proporcionar alimentos para adultos confinados en sus hogares, lo que a su vez reduce la desnutrición. Además de reducir el hambre, ayudar a las personas mayores a comer de manera saludable y mantenerse alimentados también reduce el número de visitas a la sala de emergencias, ya que la desnutrición y la deshidratación son a menudo la causa principal de las admisiones en las personas mayores. Además, los voluntarios que entregan las comidas también tienen otro papel. A menudo, son la única persona que un adulto mayor verá regularmente. Este contacto personal ayuda a identificar situaciones en las que una persona mayor puede necesitar asistencia adicional antes de que las consecuencias se vuelvan muy graves.

De acuerdo con un estudio  realizado por el Centro para el Gobierno Efectivo, por cada $ 1 en gastos federales en Meals on Wheels, solo hay un retorno de $ 50 en ahorros de Medicaid. En consecuencia, los programas de OAA como Meals on Wheels permiten a las personas mayores seguir viviendo en casa. Esto ayuda a reducir la probabilidad de que estos adultos mayores requieran opciones de atención médica más costosas, como hospitales y hogares de ancianos .

Donde OAA se queda corto

La mayoría de los defensores de los programas de OAA sostienen que la OAA no cuenta con fondos suficientes, especialmente a medida que la población continúa envejeciendo. De hecho, un informe de AARP indica que los fondos de OAA no están al día con el crecimiento de la población de 60 años y más. Por ejemplo, la financiación de los programas de OAA en 2014 fue aproximadamente la misma que en 2004, pero la población de 60 años y más creció en aproximadamente un 30 por ciento. Desde 2004 hasta 2020, se prevé que esta población crezca más del 55 por ciento. En consecuencia, hay muchas necesidades que no están cubiertas.

El resultado es que estas necesidades están “medicalizadas” y se entregan en entornos de alto costo. Por ejemplo, si una persona mayor que vive sola no puede salir de la casa para comprar alimentos, o es demasiado frágil para prepararla, puede convertirse fácilmente en malnutrido y deshidratado. Esto, a su vez, conduce a mayores tasas de hospitalización. Además, sin la asistencia médica o la asistencia en el hogar adecuadas, las personas mayores a menudo se ven obligadas a ingresar en hogares de ancianos mucho antes de lo que deberían.

Otro ejemplo donde la falta de fondos está causando que la OAA se quede corta es en la entrega de comidas. Según un  informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos (GAO, por sus siglas en inglés) sobre la OAA, muchos adultos mayores con bajos ingresos que probablemente necesitarían comidas no los recibieron. De hecho, la GAO descubrió que solo alrededor del 9 por ciento de un estimado de 17.6 millones de adultos mayores de bajos ingresos recibían comidas, mientras que aproximadamente el 19 por ciento de los adultos mayores de bajos ingresos tenían inseguridad alimentaria. Además, alrededor del 90 por ciento de ellos no recibió ningún servicio de comidas. La GAO también encontró que muchas personas mayores de 60 años que tenían dificultades con las actividades diarias recibían atención limitada o nula en el hogar.

Cómo se aplica OAA a usted

Ya sea que esté cuidando a un padre mayor o si se pregunta si los servicios de la OAA podrían estar disponibles para usted, comience por comunicarse con su Agencia local de servicios para personas mayores . Le ayudarán a identificar para qué califica usted o su familiar. Tenga en cuenta que bajo la OAA, cada área ofrece programas de comidas y nutrición, así como atención médica a domicilio . A veces, incluso brindan terapia física , auxiliares para ayudar con las tareas y tareas diarias, educación y capacitación para los miembros de la familia, así como también para satisfacer las necesidades de transporte de una persona mayor. En algunos casos, incluso proporcionan capacitación laboral y asistencia legal cuando ha ocurrido abuso o explotación.

Incluso si no califica para servicios bajo la OAA, su Agencia de Área para Personas Mayores puede dirigirlo a programas comunitarios para los cuales usted o su familiar pueden calificar. Por lo general, estas agencias son un centro de recursos para problemas relacionados con el envejecimiento y pueden ayudarlo a obtener los servicios que usted o su familiar necesitan.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.