Cómo se controla el proceso digestivo

Las glándulas que actúan primero están en la boca, las glándulas salivales. La saliva producida por estas glándulas contiene una enzima que comienza a digerir el almidón de los alimentos en moléculas más pequeñas.

El siguiente conjunto de glándulas digestivas está en el revestimiento del estómago. Producen ácido estomacal y una enzima que digiere proteínas. Uno de los rompecabezas no resueltos del sistema digestivo es por qué el jugo ácido del estómago no disuelve el tejido del estómago en sí. En la mayoría de las personas, la mucosa del estómago es capaz de resistir el jugo, aunque la comida y otros tejidos del cuerpo no pueden.

Después de que el estómago vacía la mezcla de comida y jugo en el intestino delgado, los jugos de otros dos órganos digestivos se mezclan con la comida para continuar el proceso de digestión. Uno de estos órganos es el páncreas. Produce un jugo que contiene una amplia gama de enzimas para descomponer los carbohidratos, las grasas y las proteínas de los alimentos. Otras enzimas que son activas en el proceso provienen de glándulas en la pared del intestino o incluso una parte de esa pared.

El hígado produce otro jugo digestivo: la bilis. La bilis se almacena entre las comidas en la vesícula biliar. A la hora de la comida, se expulsa de la vesícula biliar hacia los conductos biliares para llegar al intestino y mezclarla con la grasa de nuestros alimentos. Los ácidos biliares disuelven la grasa en el contenido acuoso del intestino, al igual que los detergentes que disuelven la grasa de una sartén. Una vez que la grasa se disuelve, es digerida por las enzimas del páncreas y el revestimiento del intestino.

¿Qué controla el proceso digestivo?

Reguladores hormonales

Una característica fascinante del sistema digestivo es que contiene sus propios reguladores. Las hormonas principales que controlan las funciones del sistema digestivo son producidas y liberadas por las células en la mucosa del estómago y el intestino delgado. Estas hormonas se liberan en la sangre del tracto digestivo, viajan de regreso al corazón ya través de las arterias, y regresan al sistema digestivo, donde estimulan los jugos digestivos y causan el movimiento de los órganos.

Las hormonas que controlan la digestión son la gastrina, la secretina y la colecistoquinina (CCK):

  • La gastrina hace que el estómago produzca un ácido para disolver y digerir algunos alimentos. También es necesario para el crecimiento normal del revestimiento del estómago, el intestino delgado y el colon.
  • La secretina hace que el páncreas envíe un jugo digestivo rico en bicarbonato. Estimula el estómago para producir pepsina, una enzima que digiere las proteínas, y también estimula al hígado para que produzca bilis.
  • CCK hace que el páncreas crezca y produzca las enzimas del jugo pancreático, y hace que la vesícula biliar se vacíe.

Las hormonas adicionales en el sistema digestivo regulan el apetito:

  • La grelina se produce en el estómago y en la parte superior del intestino en ausencia de alimentos en el sistema digestivo y estimula el apetito.
  • El péptido YY se produce en el tracto GI en respuesta a una comida en el sistema e inhibe el apetito.

Ambas hormonas funcionan en el cerebro para ayudar a regular la ingesta de alimentos para obtener energía.

Reguladores
de nervios Dos tipos de nervios ayudan a controlar la acción del sistema digestivo. Los nervios extrínsecos (externos) llegan a los órganos digestivos desde la parte inconsciente del cerebro o desde la médula espinal. Liberan un químico llamado acetilcolina y otro llamado adrenalina. La acetilcolina hace que el músculo de los órganos digestivos se contraiga con más fuerza y ​​aumente el “empuje” de los alimentos y el jugo a través del tracto digestivo. La acetilcolina también hace que el estómago y el páncreas produzcan más jugo digestivo. La adrenalina relaja el músculo del estómago y el intestino y disminuye el flujo de sangre a estos órganos.

Sin embargo, aún más importantes son los nervios intrínsecos (internos), que forman una red muy densa incrustada en las paredes del esófago, el estómago, el intestino delgado y el colon. Los nervios intrínsecos se activan cuando las paredes de los órganos huecos se estiran con la comida. Liberan muchas sustancias diferentes que aceleran o retrasan el movimiento de los alimentos y la producción de jugos por los órganos digestivos.

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