Cómo se diagnostica el angioedema

El angioedema puede ser hereditario, pero la mayoría de las veces no lo es. Existen pruebas diagnósticas que pueden identificar angioedema hereditario.

El angioedema que no es hereditario se diagnostica normalmente según la apariencia de la piel combinada con un historial de exposición a una sustancia que podría haber causado una reacción alérgica. A veces, los análisis de sangre pueden respaldar el diagnóstico, pero los resultados no son específicos en términos de anomalías asociadas.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

Puedes chequearte a ti mismo oa tu hijo para detectar angioedema. Por lo general, los signos que usted verificará son claramente visibles en la superficie de la piel, por lo que no tiene que buscarlos.

Señales que puede verificar:

  • Labios hinchados 
  • Ojos hinchados
  • Hinchazón de los brazos o piernas.
  • Hinchazón de la lengua o la parte posterior de la garganta. 
  • Inflamación inesperada en cualquier parte del cuerpo.
  • Decoloración: la inflamación del angioedema se observa en la superficie de la piel y parece hinchada. A menudo, hay un color rojo o rosado o una erupción también.
  • Blanqueamiento: La decoloración rojiza que se produce con el angioedema se blanquea.
  • El escaldado describe la tendencia de la piel afectada a palidecer durante unos segundos cuando presiona sobre ella y luego vuelve a su color rosado o rojizo.

Otra forma de verificar si usted o su hijo tiene angioedema es consultar la lista de ingredientes de los alimentos preparados que ha consumido, en caso de que contenga algo que usted o un familiar cercano haya sido alérgico en el pasado.

Laboratorios y pruebas

Hay dos tipos principales de angioedema: un tipo hereditario y un tipo no hereditario. Los síntomas son similares, pero las pruebas de diagnóstico que confirman cada tipo son diferentes.

Angioedema que no es hereditaria

En general, el angioedema que no es hereditario es un diagnóstico que se basa en la evaluación que haga su médico de sus síntomas, su examen físico y la identificación de un alérgeno. Un alergeno es una sustancia que desencadena una fuerte reacción inmune.

Las pruebas comúnmente utilizadas en la evaluación del angioedema incluyen:

  • Prueba de alergia: Hay una variedad de pruebas de alergia . El más común consiste en un pequeño pinchazo en la piel con una pequeña cantidad de la sustancia sospechosa de causar una alergia. Si tiene una reacción como enrojecimiento, bultos, hinchazón o picazón en el área del pinchazo, es probable que tenga una alergia a la sustancia. Es posible que se realicen pruebas de varias sustancias a la vez, y si tiene una reacción a una y no a las otras, es un signo fuerte de alergia.
  • Análisis de sangre: los análisis de sangre pueden detectar niveles elevados de actividad inmunológica. Algunos signos de aumento de la actividad inmunitaria incluyen niveles elevados de glóbulos blancos, tasa de sedimentación globular (ESR) y anticuerpos antinucleares (ANA). Todos estos, sin embargo, pueden indicar una serie de infecciones y trastornos inmunológicos, por lo que no son específicos para el angioedema.

A veces, no se identifica un alérgeno y el angioedema puede ser un diagnóstico de exclusión después de descartar otras causas de los síntomas.

Angioedema hereditario

Una prueba genética y una prueba de sangre pueden identificar esta condición. Es más común tener el análisis de sangre.

  • Prueba de detección: una prueba de sangre que mide los niveles de C4 se puede usar como prueba de detección de sangre para el angioedema hereditario. Los niveles bajos de C4 sugieren un trastorno autoinmune, y un nivel bajo indicaría que necesita otra prueba de sangre más específica para verificar la deficiencia de inhibidor de C1. Si existe una alta probabilidad de que tenga angioedema hereditario, necesitará un análisis de sangre de seguimiento para detectar la deficiencia de inhibidor de C1. Pero si tiene una baja probabilidad de tener angioedema hereditario, un C4 normal sugiere fuertemente que no tenga la condición.
  • Análisis de sangre: el análisis de sangre identifica un defecto en la proteína inhibidora de la C1 esterasa (C1-INH). El nivel de C1-INH puede ser más bajo de lo normal, o puede ser normal pero no funcional. C1-INH es una proteína que trabaja para mantener su sistema inmunológico bajo control para que no reaccione de forma exagerada. Un defecto genético hereditario causa un angioedema tipo I, que produce niveles anormales de C1-INH o un angioedema tipo II, que causa una actividad anormal de C1-INH. 
  • Prueba genética: las mutaciones genéticas específicas que causan el angioedema se pueden encontrar en el gen SERPING1 para el tipo 1 y el angioedema ll. Se pueden identificar mutaciones en el gen F12 para el angioedema tipo III. La consecuencia exacta de esta anormalidad no se comprende bien. 

El angioedema hereditario se hereda directamente de los padres con un patrón autosómico dominante, lo que significa que si una persona tiene el gen para esta afección, se desarrollarán los síntomas de la enfermedad. Debido a que es autosómico dominante, cualquier padre que herede el gen para el angioedema tipo l, ll o lll también debe tener síntomas de la enfermedad porque es un rasgo dominante. El angioedema hereditario no es común y afecta solo a 1 de cada 50,000 personas.

La mayoría de las veces, el angioedema causado por estos genes se hereda, pero una persona puede desarrollar la mutación genética de manera espontánea, lo que significa que es posible desarrollar los cambios genéticos que causan la enfermedad sin haberla heredado de sus padres.

Imágenes

La imagen no suele ser útil para diagnosticar el angioedema. En algunas situaciones, especialmente cuando hay dificultad para respirar o cuando hay problemas gastrointestinales como molestias estomacales, náuseas y diarrea, es posible que se necesiten pruebas de diagnóstico por imágenes para descartar otras enfermedades.

Diagnóstico diferencial 

Existen algunas otras afecciones que pueden producir síntomas similares a los del angioedema.

Dermatitis de contacto

Una condición que es muy similar al angioedema, la dermatitis de contacto se debe al contacto con una sustancia que produce una hipersensibilidad. Las condiciones son similares  y puede ser difícil distinguir la diferencia. La dermatitis por contacto no está asociada con la hinchazón y causa picazón en la piel, enrojecimiento y descamación o agrietamiento de la piel.

Edema por infección o lesión

El edema es la hinchazón de cualquier parte del cuerpo. Puede ocurrir en respuesta a una lesión o una infección, en cuyo caso puede ocurrir de manera rápida y abrupta, similar al edema de angioedema.

Al igual que el angioedema, el edema debido a una lesión o infección también puede involucrar solo una región aislada del cuerpo. Sin embargo, existen diferencias sutiles entre el edema, que incluyen una posible fiebre y un dolor más intenso si la causa es una lesión o infección.

Insuficiencia cardíaca o insuficiencia renal

El edema de la insuficiencia cardíaca o insuficiencia renal suele ser gradual. La mayoría de las veces, el edema no es el primer síntoma de estas afecciones.

Algunas diferencias importantes son que el edema de la insuficiencia cardíaca o la insuficiencia renal suele ser simétrico, lo que no tiene por qué ser el caso del angioedema. El edema de angioedema no es picante, mientras que el edema de insuficiencia cardíaca o renal es edema de picadura.

Trombosis venosa profunda (TVP)

Una TVP causa inflamación de una parte del cuerpo, generalmente la parte inferior de la pierna. Al igual que el angioedema, puede ser repentino, indoloro y asimétrico. Una TVP puede causar una embolia pulmonar, lo que resulta en una emergencia respiratoria. No se espera que una TVP esté acompañada por hinchazón de los labios o los ojos.

Linfedema

La obstrucción del flujo de líquido en todo el cuerpo puede ocurrir debido a la obstrucción del sistema linfático. Esto puede ocurrir después de algunos tipos de cirugía, particularmente cirugía de cáncer.

Algunos medicamentos también pueden producir linfedema . Generalmente se caracteriza por hinchazón en un brazo y rara vez ocurre sin un historial médico que sugiera una causa del sistema linfático.