¿Cómo se diagnostica el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que produce episodios recurrentes de sibilancias (un sonido agudo y agudo que se produce al inhalar y exhalar), una sensación de opresión o pesadez en el pecho, una sensación de falta de aire (dificultad para respirar) y toser En las personas con asma, las vías respiratorias de los pulmones se inflaman, lo que lleva a un estrechamiento de las vías respiratorias. Los músculos que rodean las vías respiratorias se vuelven más sensibles y se contraen en respuesta a diversos factores desencadenantes, lo que provoca que se presenten los síntomas del asma.

¿Qué causa que el asma empeore?

Hay una serie de factores desencadenantes diferentes que pueden empeorar los síntomas del asma. Estos pueden incluir ejercicio, infecciones del tracto respiratorio (especialmente el resfriado común), alérgenos inhalados (como pólenes , esporas de moho , caspa de mascotas y ácaros del polvo), irritantes (como el humo del tabaco), emociones fuertes, estrés o incluso cambios hormonales Niveles (como en el ciclo menstrual de una mujer).

¿Cómo se diagnostica el asma?

Si bien los síntomas del asma sugieren un diagnóstico de asma, particularmente si estos síntomas mejoran con el uso de broncodilatadores inhalados (como el albuterol ), el simple hecho de tener síntomas de asma no es suficiente para diagnosticar el asma.

El diagnóstico de asma depende de la medición de la obstrucción reversible del flujo de aire en la espirometría. Si una medida particular de la función pulmonar, llamada FEV1 (volumen espiratorio forzado en 1 segundo), aumenta al menos 12% y 200 mililitros después de la inhalación de un broncodilatador, entonces se puede hacer un diagnóstico de asma. El FEV1es la cantidad de aire que se puede expulsar de los pulmones en el primer segundo de espiración. Si este valor aumenta después de la inhalación de un broncodilatador, esto significa que el broncodilatador pudo relajar los músculos de la vía aérea lo suficiente como para permitir que saliera más aire, lo que sugiere la presencia de una obstrucción del flujo de aire. Otra forma de pensar esto es doblar una manguera de jardín: si una manguera de jardín está torcida, aún puede salir agua. Una vez que la manguera se desenrolla, el agua sale mucho más rápido. Este es un proceso similar de cómo el aire sale de los pulmones más rápido cuando la obstrucción del flujo de aire se resuelve con la inhalación de un broncodilatador.

El diagnóstico de asma también se puede hacer a través de la broncoprovocación, que es una prueba que disminuye la función pulmonar en la espirometría. Las personas con asma tienen mayor irritabilidad de las vías respiratorias en los pulmones, y esto puede llevar a una disminución del FEV1 a través de la broncoprovocación. La broncoprovocación se puede realizar mediante la inhalación de medicamentos que causan la contracción directa de los músculos de las vías respiratorias (como con la metacolina), la liberación de químicos alérgicos de los mastocitos en los pulmones (como con el manitol o los alérgenos), o con ejercicio o inhalación aire frio. Un desafío positivo, que generalmente se define como una disminución en el FEV1 del 15-20% (dependiendo de la prueba que se use), sugiere asma (pero no diagnóstico) porque también se puede realizar una prueba de broncoprovocación positiva en personas con rinitis alérgicay reciente infección del tracto respiratorio. Las pruebas de broncoprovocación negativa pueden ser muy útiles para excluir la posibilidad de asma.

Otras pruebas que pueden sugerir o refutar la presencia de asma incluyen mediciones de flujo máximo, biomarcadores inflamatorios como el óxido nítrico exhalado y eosinófilos de esputo. Ninguna de estas pruebas se considera diagnóstica para el asma en este momento, aunque puede ser útil para controlar el asma en personas que ya han sido diagnosticadas con espirometría.

Por lo tanto, SOLAMENTE se debe diagnosticar el asma con el uso de espirometría , ya sea utilizando un broncodilatador para aumentar el FEV1 o usando varias pruebas de broncoprovocación para disminuir el FEV1.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.