Cómo se diagnostica el cáncer de hueso

El cáncer en los huesos con frecuencia se debe a la diseminación, o metástasis, de otro cáncer no óseo, como las metástasis óseas del cáncer de pulmón o cáncer de mama, por ejemplo. Tomar una muestra o biopsia del área afectada del hueso no solo sirve para diferenciar entre el cáncer de hueso y la metástasis de otros cánceres, sino que también ayuda a identificar el tipo específico de cáncer de hueso.

En el diagnóstico de cáncer de hueso, el hueso en particular que está afectado, y la ubicación del tumor  dentro de  un hueso en particular, pueden ser pistas importantes.

El osteosarcoma , el condrosarcoma y el sarcoma de Ewing se encuentran entre los cánceres de huesos más comunes. Sin embargo, el cáncer de huesos no es un cáncer muy común en absoluto: los cánceres primarios de huesos representan menos del 0.2 por ciento de todos los cánceres.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

En este momento, las pruebas caseras para el diagnóstico de cáncer de hueso no se han desarrollado. Además, los signos y síntomas tempranos del cáncer de hueso pueden confundirse fácilmente con otras afecciones mucho más comunes, como las lesiones deportivas, o al principio pueden atribuirse a dolores musculares.

Finalmente, la mayoría de los casos de cáncer de hueso reciben atención médica debido a los signos y síntomas que incluyen  dolor óseo que se vuelve más constante  con el tiempo. El dolor provocado por el cáncer de huesos suele ser peor en la noche y suele ir acompañado de inflamación del área afectada.

Laboratorios y pruebas

Examen físico

En los casos de cáncer de hueso, el examen físico que realiza un médico será esencialmente normal, excepto quizás por la “masa de tejido blando” que puede sentirse en el sitio primario del cáncer. Esto puede ser detectable como un bulto, montículo o hinchazón que se extiende desde el hueso.

Análisis sanguíneo

La evaluación de laboratorio, o análisis de sangre , puede ser útil, aunque rara vez revela un diagnóstico particular. Los niveles de dos biomarcadores en particular, la fosfatasa alcalina y la lactato deshidrogenasa, están elevados en una gran proporción de pacientes con cáncer de huesos. Sin embargo, estos niveles no se correlacionan muy bien con la extensión de la enfermedad en el cuerpo.

Biopsia

En el caso de una biopsia ósea, se extirpará una pequeña porción del tumor y se examinará bajo un microscopio. Se considera una cirugía simple, realizada bajo anestesia general, y se lo hablará antes y durante el procedimiento. La biopsia revelará si hay células cancerosas en el hueso.

Imágenes

radiografía

La sospecha de osteosarcoma a menudo surge de la aparición del hueso afectado en la imagen.

El osteosarcoma puede tener diferentes apariencias en las imágenes: las áreas del hueso que aparecen adelgazadas o “devoradas” se conocen como un patrón lítico. Alternativamente, el hueso puede aparecer engrosado, como si estuviera reforzado con cemento adicional, y esto se conoce como un patrón esclerótico. El cáncer de hueso también puede crear un patrón mixto (lítico-esclerótico) en las imágenes.

Los médicos aprenden sobre un patrón radial clásico o “explosión solar” para el osteosarcoma, según el cual el tejido circundante adquiere una apariencia densa de hueso en un patrón radiante de rayos del centro y rayos solares; sin embargo, este hallazgo no es específico del osteosarcoma y no todos los osteosarcomas demostrarán tal patrón.

Tomografía computarizada y resonancia magnética

La cirugía es a menudo un componente del tratamiento, por lo que se vuelve importante determinar hasta qué punto el osteosarcoma ocupa el hueso y el tejido blando. Esto se ve mejor con técnicas de imágenes de corte transversal, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (IRM).

La MRI es un procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para hacer una serie de imágenes detalladas de secciones del cuerpo, incluida el área de formación de tumores. Se ha demostrado que el uso de MRI para definir la extensión del tumor es un predictor preciso de la extensión real del tumor según se determina en el momento de la cirugía.

Exploración ósea con radionúclidos

Una variedad de estudios radiográficos se utilizan como parte de la evaluación diagnóstica del cáncer de hueso para determinar la extensión local y distante de la enfermedad en el momento del diagnóstico.

Se usa una gammagrafía ósea con radionúclidos, que utiliza una pequeña cantidad de tecnecio radiactivo 99m inyectado en una vena, para definir la extensión del tumor primario. Y, dado que su captación a menudo se extiende un poco más allá de los límites del tumor, ayuda a los cirujanos a planificar la extirpación del tumor.

Este tipo de exploración ósea con radionúclidos también es útil para detectar áreas adicionales de cáncer dentro del mismo hueso (denominadas lesiones de omisión), así como metástasis óseas distantes. Esta prueba es útil porque puede mostrar todo el esqueleto a la vez. Una tomografía por emisión de positrones (PET) a menudo puede proporcionar información similar, por lo que es posible que no se necesite una exploración ósea si se realiza una exploración PET.

Tomografía por emisión de positrones (PET)

En una exploración PET, se inyecta una forma de azúcar radiactiva (conocida como  FDG ) en la sangre. Muchas veces, las células cancerosas en el cuerpo están creciendo rápidamente y absorben grandes cantidades de azúcar, creando una imagen que muestra la captación de FDG en el cuerpo en áreas donde hay cáncer. La imagen no se detalla como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, pero proporciona información útil sobre todo el cuerpo.

Las tomografías PET pueden ayudar a mostrar la propagación de los osteosarcomas a los pulmones, otros huesos u otras partes del cuerpo, y también pueden ayudar a ver qué tan bien responde el cáncer al tratamiento.

A menudo, las exploraciones PET y CT se combinarán al mismo tiempo ( exploración PET / CT ) para permitir que las áreas de mayor radioactividad en la exploración PET se comparen con la apariencia más detallada de esa área en la exploración CT.

Escaneo de metástasis

Aunque la radiografía de tórax de rutina permite la detección de metástasis pulmonares en la mayoría de los casos, la TC es más sensible para detectar metástasis pulmonares y se ha convertido en el procedimiento de imagen de elección. Sin embargo, puede haber falsos positivos, especialmente cuando hay hallazgos muy pequeños en los pulmones, por lo que puede ser necesaria una biopsia para confirmación.

Diagnóstico diferencial

El diagnóstico diferencial de las enfermedades óseas de este tipo incluye lo siguiente:

  • Infección
  • Otros tumores:

La ubicación del tumor en el hueso y la ubicación del esqueleto ayudan a distinguir el osteosarcoma y el sarcoma de Ewing, que es el segundo tumor más frecuente en el grupo de edad más joven.

El rango de posibilidades también puede verse afectado por la ubicación del tumor primario. Por ejemplo, los diagnósticos diferenciales de una lesión en la mandíbula pequeña incluyen varias formas de absceso dental, osteomielitis (infección) del hueso de la mandíbula y algunos de los tumores benignos raros (como los fibromas osificantes y los tumores marrones de hiperparatiroidismo).

Visión general de la puesta en escena

Parte del diagnóstico de cáncer de hueso implica la estadificación. La estadificación significa verificar el tamaño y la ubicación del tumor principal, si se ha diseminado y dónde se ha diseminado. La estadificación ayuda a decidir el tratamiento, y los médicos también consideran la etapa de un cáncer al analizar las estadísticas de supervivencia.

Localizado vs. Metastásico

La estadificación se basa en exámenes físicos, pruebas de imágenes y cualquier biopsia que se haya realizado. El osteosarcoma puede estar en etapa I, II o II con subestaciones. 

Una consideración importante en la estadificación es si el cáncer está “localizado” o “metastásico”. Si está localizado, el osteosarcoma se ve solo en el hueso en el que se originó y posiblemente en los tejidos adyacentes al hueso, como el músculo, el tendón o la grasa.

Según la American Cancer Society, alrededor de 4 de cada 5 osteosarcomas parecen estar localizados cuando se los encuentra por primera vez. Sin embargo, incluso cuando las pruebas de imagen no muestran que el cáncer se ha propagado a áreas distantes, es probable que la mayoría de los pacientes tengan áreas muy pequeñas de propagación del cáncer que no se pueden detectar con las pruebas.

La posibilidad de tales metástasis pequeñas es una de las razones por las cuales la quimioterapia es una parte importante del tratamiento para la mayoría de los osteosarcomas. Es decir, es más probable que el cáncer regrese después de la cirugía si no se administra quimioterapia.

Los osteosarcomas localizados se clasifican en dos grupos:

  • Los cánceres resecables son aquellos en los que se puede extirpar todo el tumor visible mediante cirugía.
  • Los osteosarcomas no resecables (o no resecables) no pueden eliminarse por completo mediante cirugía.

Calificacion

La clasificación puede incorporarse en la estadificación y se refiere a la aparición de las células cancerosas bajo el microscopio. La clasificación da una idea de qué tan rápido puede desarrollarse el cáncer.

  • Las células cancerosas de bajo grado generalmente son de crecimiento lento y tienen menos probabilidades de diseminarse.
  • Los tumores de alto grado están compuestos por células cancerosas que probablemente crezcan rápidamente y que se propaguen más.

La mayoría de los osteosarcomas son de alto grado, pero un tipo conocido como osteosarcoma parosteal suele ser de bajo grado.

Sistemas de puesta en escena

El sistema de estadificación más utilizado para el osteosarcoma clasifica los tumores óseos malignos localizados por grado y grado anatómico.

Grado

El grado bajo y alto puede indicar una etapa.

  • Grado bajo = etapa I
  • Grado alto = etapa II

Extensión anatómica local

  • El estado compartimental se determina según si el tumor se extiende o no a través de la corteza, la superficie externa densa del hueso que forma una capa protectora alrededor de la cavidad interna
    • Intracompartimental (sin extensión a través de la corteza) = A
    • Extracompartimental (extensión a través de la corteza) = B

En este sistema, lo siguiente es cierto:

  • Los tumores localizados de bajo grado son la etapa I.
  • Los tumores localizados de grado alto son estadios II.
  • Los tumores metastásicos (independientemente del grado) se encuentran en el estadio III.

Hay muy pocas lesiones intracompartamentales de alto grado (estadio IIA) porque la mayoría de los osteosarcomas de alto grado atraviesan la corteza del hueso al principio de su desarrollo.

En los grupos de edad más jóvenes, la gran mayoría de los osteosarcomas son de alto grado; por lo tanto, prácticamente todos los pacientes están en estadio IIB o III, dependiendo de la presencia o ausencia de enfermedad metastásica detectable.

Ejemplos por etapa

  • Etapa IA: el cáncer es de bajo grado y solo se encuentra dentro de la capa dura del hueso.
  • Etapa IB: el cáncer es de bajo grado y se extiende fuera del hueso hacia los espacios de los tejidos blandos que contienen nervios y vasos sanguíneos.
  • Etapa IIA: el cáncer es de alto grado y está completamente contenido dentro de la capa dura del hueso.
  • Etapa IIB: el cáncer es de alto grado y se diseminó fuera del hueso hasta los espacios de los tejidos blandos circundantes que contienen nervios y vasos sanguíneos. La mayoría de los osteosarcomas son estadios 2B.
  • Etapa III: el cáncer puede ser de grado bajo o alto y se encuentra dentro del hueso o se extiende fuera del hueso. El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo oa otros huesos que no están directamente conectados al hueso donde comenzó el tumor.

Si el cáncer regresa después del tratamiento inicial, esto se conoce como cáncer recurrente o recidivante.Terapias para el cáncer de hueso