Cómo se diagnostica el cáncer de mama

Un diagnóstico de cáncer de mama a menudo comienza con una mamografía. Si aparece algo sospechoso, es probable que su médico le inicie un proceso de varios pasos para diagnosticar o descartar el cáncer de mama. Esto implica autocomprobaciones , evaluación clínica , pruebas de imagen y procedimientos de biopsia .

Si desarrolla síntomas de cáncer de mama , debe buscar atención médica. Sin embargo, el cáncer de mama se puede diagnosticar mucho antes de que se presenten los síntomas. Las autocomprobaciones mamarias, los exámenes clínicos de su médico y las mamografías anuales son herramientas diagnósticas de detección que pueden detectar el cáncer de mama en etapa temprana.

El cáncer de mama en etapa más temprana generalmente se trata más fácilmente y tiene un mejor resultado que el cáncer de mama en etapa más avanzada.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

El cáncer de seno puede producir cambios en la apariencia o textura de su seno. Las mujeres ( y los hombres ) deben prestar atención a cualquier variación, que puede incluir decoloración, un bulto visible, secreción del pezón o sangrado. Los senos dolorosos también pueden ser un signo de cáncer de mama, pero es raro.

Las mujeres deben comenzar a realizar las autocomprobaciones mensuales de los senos durante la adolescencia y continuar durante toda la vida, y los hombres que corren riesgo de padecer cáncer de mama también deben hacerse autocomprobaciones mensuales.

Las autocomprobaciones regulares de los senos son una parte importante de un diagnóstico de cáncer de seno. Es posible que pueda sentir bultos y crecimientos con los dedos, incluso si no producen cambios visibles en sus senos. Los expertos recomiendan un autoexamen mensual de los senos, que debe ser a mitad del ciclo (dos semanas después de su período) si usted es premenopáusica.Guía para autoexamen de senos masculinos

Laboratorios y pruebas

Una serie de pruebas pueden ayudar a diagnosticar el cáncer de mama. Un examen clínico de los senos es una parte estándar de su examen físico anual, y algunas mujeres también se someterán a pruebas genéticas para el cáncer de seno , aunque esto no es estándar.

Examen físico

Durante su examen físico anual, su médico generalmente realizará un examen clínico de los senos para identificar bultos o variaciones en sus senos.

Su médico le preguntará acerca de cualquier cambio que haya notado, como marcas en su piel o un pezón invertido. Si estos son congénitos (lo que significa que los ha tenido desde su nacimiento), entonces no son necesariamente preocupantes, incluso si son inusuales. Es posible que su médico anote los problemas congénitos de los senos en su registro para que su equipo médico los conozca y haga un seguimiento de los cambios.Cambios en el pezón que podrían indicar cáncer de mama

Si tiene uno o más bultos, su médico le recomendará una prueba de imagen y posiblemente también una biopsia. Si tiene senos densos o grandes, puede ser difícil para su médico sentir pequeños bultos durante un examen.

Prueba genética

Las mutaciones son defectos en los genes y pueden conducir al cáncer. Numerosas mutaciones están asociadas con el cáncer de mama.

Ningún análisis de sangre puede diagnosticar el cáncer de mama, pero las pruebas genéticas (que generalmente usan una muestra de sangre o saliva) pueden identificar una predisposición a la enfermedad.

Esta prueba puede recomendarse para las mujeres que ya han tenido cáncer a una edad temprana (antes de la menopausia), que tienen un historial familiar fuerte de la afección o que tienen familiares que portan genes del cáncer de mama. En algunos casos, a los hombres también se les pueden hacer pruebas a los genes del cáncer de mama.

Los genes BRCA , incluidos BRCA1 y BRCA2 , son los genes más comunes asociados con el cáncer de mama. Además, al menos 70 mutaciones del gen que no son BRCA  también se han relacionado con la enfermedad. Su prueba se adaptará a su historial médico y familiar para detectar los genes que probablemente tenga.

También puede solicitar pruebas genéticas en el hogar para el cáncer de senosin la recomendación de un médico, pero estas solo pueden detectar algunos de los genes asociados con el cáncer de seno. Los médicos tienen acceso a pruebas más completas.

Las pruebas genéticas pueden decirle si tiene predisposición al cáncer de mama, pero no puede decirle si tiene o no la enfermedad. Puede desarrollar cáncer de mama incluso si no tiene ningún gen del cáncer de mama.

Imágenes

Una mamografía es una imagen de rayos X del seno. Es una herramienta clave de detección que puede detectar el cáncer de mama hasta dos años antes de que se pueda sentir mediante un examen físico. Las mamografías de detección se recomiendan cada año para mujeres mayores de 40 años y, en ocasiones, para mujeres más jóvenes u hombres que tienen un alto riesgo de cáncer de mama.

Las mamografías pueden visualizar afecciones mamarias benignas (no cancerosas) y cáncer de mama, pero no siempre pueden verificar la diferencia.

Algunas otras pruebas de imagen también se utilizan en el diagnóstico de cáncer de mama.

Mamografía de diagnóstico

Mientras que una mamografía de detección se ve en todo el seno, una mamografía de diagnóstico generalmente examina una sección con mayor detalle, generalmente obteniendo más imágenes de un área pequeña para visualizarla mejor. Es posible que se realice una mamografía de diagnóstico si a su médico le preocupa algo sobre su mamografía de detección.

Ultrasonido

La ecografía mamaria crea imágenes del seno mediante ondas sonoras. Algunas veces, como una prueba de seguimiento después de una mamografía con un hallazgo anormal, una ecografía mamaria puede ayudar a diferenciar entre un quiste lleno de líquido y una masa sólida, como un tumor.

Imagen de resonancia magnética de mama (MRI)

La resonancia magnética de mama utiliza campos magnéticos para crear una imagen del seno. Se puede recomendar para ayudar al diagnóstico en algunos casos, pero no se usa en todas las situaciones porque no es tan eficaz como una mamografía para muchas afecciones mamarias.

Si bien estas técnicas de diagnóstico por imágenes pueden ayudar a diagnosticar el cáncer de mama, una biopsia es la única prueba que puede hacer un diagnóstico definitivo.

Biopsias de mama

Durante una biopsia de seno, se extrae una pequeña muestra de tejido de un área de preocupación en el seno. Un patólogo examina el tejido bajo un microscopio. También se prueban algunas características moleculares.

Se utilizan varios tipos de biopsias y métodos para diagnosticar el cáncer de mama.

  • Aspiración con aguja fina (FNA) : se toma una pequeña cantidad de tejido del área sospechosa usando una aguja delgada unida a una jeringa. Si la muestra resulta ser un quiste, el líquido en el quiste se puede drenar. Si la muestra contiene células cancerosas, es posible que deba realizarse una biopsia más grande y que probablemente necesite una extracción quirúrgica del cáncer de mama.
  • Biopsia con aguja gruesa : una aguja hueca grande extrae tejido del área sospechosa en el seno, lo que proporciona una muestra más grande que una aspiración con aguja fina.
  • Biopsia estereotáctica con aguja gruesa: un equipo de rayos X y una computadora analizan imágenes del seno. La computadora ayuda a dirigir la aguja a la ubicación exacta que requiere una biopsia.
  • Biopsias guiadas (MRI): se utilizan para mujeres con un área sospechosa que solo se puede encontrar con MRI.
  • Biopsia de núcleo asistida por vacío: se realiza una pequeña incisión y se extrae una muestra de tejido con la asistencia de la presión de succión.
  • Biopsia por escisión : se extirpa toda el área de la anomalía. Esto es particularmente común si la masa es pequeña.

Estos procedimientos generalmente implican adormecer la piel alrededor del área, y es posible que necesite algunos puntos después del procedimiento. Es posible que sienta un dolor leve durante unos días después de una biopsia de seno, pero la mayoría de las mujeres no experimentan ningún dolor o efectos adversos después.

Si su cáncer de mama pudo haber hecho metástasis (diseminarse más allá de su seno), su cirujano también puede tomar una muestra de tejido de los ganglios linfáticos debajo de su brazo. Esta muestra se examinará para ver si contiene células de cáncer de mama, que es evidencia de cáncer de mama metastásico.

Clasificación y clasificación del cáncer de mama

Una evaluación de patología detectará la ausencia o presencia de cáncer de mama en su muestra de biopsia.

El informe de patología describirá el tipo de cáncer de mama y sus características, tales como:

  • Ya sea invasivo o no invasivo
  • tamaño
  • Tasa de crecimiento
  • Hormona y estado genético.
  • Otros factores que influirán en la planificación del tratamiento.

Cuando se completen y revisen los resultados de las pruebas, su médico determinará el grado y la etapa de su cáncer. La estadificación es el proceso de determinar la propagación del cáncer en el momento en que se encuentra, y se basa en pruebas de imagen y en un informe de patología. El grado de cáncer es una forma de describir qué tan agresivo es el cáncer y qué tan probable es que crezca y se propague.

Guía de discusión del médico de cáncer de mama

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.

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Si bien las células de cáncer de seno en la muestra brindan un diagnóstico definitivo de cáncer de seno, usted puede tener la enfermedad incluso si no se encontraron células en esa muestra en particular.

Diagnóstico diferencial

No todos los bultos o las imágenes de mamografías sospechosas son un signo de cáncer. Podría deberse a muchas otras cosas, incluidas lesiones mamarias benignas (inofensivas) como quistes, fibroadenomas y necrosis grasa . También es posible una lesión precancerosa, como una cicatriz radialcarcinoma in situ . Las lesiones precancerosas pueden evolucionar a cáncer de mama, pero tienen una tasa de curación muy alta si se tratan de inmediato.

Y, aunque no es común, una masa mamaria o un bulto puede ser el resultado de metástasis (diseminación), de otro cáncer en el cuerpo.