Cómo se diagnostica y clasifica el cáncer de riñón

El cáncer de riñón (carcinoma de células renales) generalmente se diagnostica mediante una combinación de ecografías , tomografías computarizadas y resonancias magnéticas, junto con un historial cuidadoso, un examen físico, análisis de sangre y análisis de orina. Una vez que se diagnostica un cáncer, el tumor debe estadificarse cuidadosamente para determinar los tratamientos más adecuados.

Pasar por el proceso de diagnóstico suele ser estresante: es posible que sienta miedo y ansiedad. Saber qué esperar y cómo lidiar con el tiempo de espera y los resultados puede ayudar a aliviar algunas de las emociones.

Autoevaluaciones / Pruebas en casa

El cáncer de riñón no se puede diagnosticar en casa, pero como actualmente no hay una prueba de detección, tener conciencia de los posibles signos y síntomas de la enfermedad es algo que todos pueden hacer.

En particular, si nota que tiene sangre en la orina (cualquier cantidad), dolor en el flanco, una masa en el flanco, se siente cansado o ha perdido el apetito, o pierde peso sin intentarlo, asegúrese de ver a su médico.

Laboratorios y pruebas

Una evaluación para el cáncer de riñón a menudo comienza con un historial cuidadoso, en busca de factores de riesgo para la enfermedad, un examen físico y pruebas de laboratorio.

Examen físico

Se realiza un examen físico prestando especial atención al control de la presencia de una masa en el abdomen, el flanco o la espalda, así como al control de la presión arterial. Los riñones desempeñan un papel importante en la regulación de la presión arterial, y los tumores pueden producir una presión arterial alta persistente que a veces es peligrosamente alta (hipertensión maligna).

Un examen también incluye una evaluación de los genitales en los hombres. El cáncer de riñón es único porque puede causar un varicocele , una vena agrandada (vena varicosa) en el escroto o el testículo. A diferencia de muchas causas de varicocele, las que se deben al cáncer de riñón no desaparecen cuando un hombre se acuesta (asume la posición supina).

Pruebas de laboratorio

La evaluación diagnóstica de un posible cáncer de riñón a menudo comienza con un análisis de orina , una prueba que se realiza no solo para detectar sangre en la orina, sino también para detectar signos de infección, proteínas y más. Aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de riñón tendrán algo de sangre en la orina.

Un  conteo sanguíneo completo (CSC) es una prueba importante, ya que la  anemia (un recuento bajo de glóbulos rojos) es actualmente el síntoma inicial más común de la enfermedad. Las pruebas de función renal también son importantes, aunque pueden ser normales.

El cáncer de riñón también es único porque puede causar elevaciones en las pruebas de función hepática, incluso sin que el cáncer se disemine al hígado. Este síntoma es uno de los  síntomas paraneoplásicos que pueden ocurrir cuando estas células tumorales secretan sustancias u hormonas. Los signos paraneoplásicos también pueden incluir un nivel elevado de calcio en la sangre ( hipercalcemia ), aunque esto también puede ocurrir cuando el cáncer se propaga a los huesos.

Imágenes

Se pueden usar varias modalidades de imagen para el diagnóstico y la estadificación del cáncer de riñón.

Ultrasonido

La ecografía utiliza ondas de sonido para proporcionar una imagen de las estructuras en el abdomen. A menudo es la primera prueba que se realiza y es particularmente útil para diferenciar quistes simples (que casi siempre son benignos), de tumores sólidos o tumores sólidos con partes quísticas.

Tomografía computarizada

Las tomografías computarizadas utilizan una serie de rayos X para obtener una imagen de corte transversal de una región del cuerpo como el riñón. Además de definir un cáncer de riñón, una tomografía computarizada puede brindar información importante para la estadificación al evaluar si parece que el cáncer se diseminó fuera del riñón o hasta los ganglios linfáticos.

Por lo general, una tomografía computarizada se realiza primero sin contraste, y luego con un tinte de radiocontraste. El tinte a veces puede ser motivo de preocupación para las personas que tienen disfunción renal, en cuyo caso se puede usar una prueba de imagen diferente.

Los TC son una excelente prueba para caracterizar los cánceres de riñón, pero con frecuencia no pueden determinar si el cáncer se ha diseminado a la vena renal, la vena grande que sale del riñón que se une con la vena cava inferior (la vena grande que lleva la sangre desde la parte inferior del cuerpo hacia atrás al corazon).

Exploración por resonancia magnética

Una  resonancia magnética utiliza imágenes magnéticas en lugar de tecnología de rayos X para crear una imagen de las estructuras en el abdomen. En él es particularmente útil para la definición de anomalías de “tejido blando”. En general, una tomografía computarizada es una mejor prueba para evaluar el cáncer de riñón, pero es posible que se necesite una IRM para aquellos que tienen pruebas de función renal anormales o que son alérgicos al tinte de contraste.

También se puede considerar una resonancia magnética si se cree que el cáncer de riñón se diseminó a la vena renal y la vena cava inferior, ya que se pueden requerir procedimientos especiales durante la cirugía. Las personas que tienen metal en su cuerpo, como un marcapasos, metralla o fragmentos de bala, no pueden usar la RM, ya que los imanes fuertes podrían provocar el movimiento de estos objetos.

Se puede realizar una IRM del cerebro para buscar evidencia de  metástasis (diseminación) del cáncer al cerebro, la tercera ubicación más común a la que se disemina el cáncer de riñón.

Escaneo de mascotas

Las tomografías PET se utilizan con frecuencia en el diagnóstico de cáncer, pero mucho menos en el diagnóstico de cáncer de riñón. Durante una exploración PET, se inyecta una pequeña cantidad de azúcar radiactiva en el cuerpo y se toman imágenes (generalmente combinadas con CT) después de que el azúcar haya tenido tiempo de ser absorbido.

A diferencia de la TC y la RM, se considera una prueba funcional en lugar de una prueba estructural y puede ser útil para distinguir áreas de crecimiento activo de tumores de áreas como tejido cicatrizado.

Pielograma intravenoso (PIV)

Una PIV es una prueba en la que se inyecta un tinte en una vena. Luego, los riñones toman este tinte, lo que permite a los radiólogos ver los riñones, especialmente la pelvis renal.

Las IVP se realizan con poca frecuencia en el diagnóstico de cáncer de riñón, pero se pueden usar para los cánceres de células uroteliales (cánceres de células de transición, como los cánceres de vejiga y uréter, que a veces pueden incluir la porción central de los riñones, la pelvis renal).

Angiografía renal

La angiografía a menudo se realiza en combinación con una tomografía computarizada e implica inyectar un tinte en la arteria renal para definir los vasos sanguíneos del riñón. Este examen se usa a veces para ayudar a planificar la cirugía de un tumor.

Cistoscopia y nefro-ureteroscopia

Estas pruebas incluyeron la inserción de un catéter iluminado en la vejiga, a través del uréter y hasta la pelvis renal (el “centro” del riñón). Se usa principalmente si también hay una masa en la vejiga o el uréter, como el carcinoma de células de transición.

Biopsia

Si bien una biopsia es esencial para diagnosticar muchos cánceres, a menudo no es necesaria para diagnosticar el cáncer de riñón. Además, existe el riesgo de que las biopsias con aguja fina (biopsias realizadas con una aguja fina insertada a través de la piel y dentro del riñón) puedan “sembrar” el tumor (diseminar el tumor solo en la vía de la aguja).

Las muestras de un tumor son importantes para la planificación del tratamiento, como las terapias dirigidas, pero se obtienen con mayor frecuencia durante la cirugía en lugar de una biopsia.

Pruebas de metástasis

El cáncer de riñón se puede diseminar a través del torrente sanguíneo o a través de los vasos linfáticos, y los sitios más comunes de metástasis son los pulmones, los huesos y el cerebro, en ese orden. Se puede hacer una radiografía de tórax (o TC de tórax) para buscar metástasis pulmonares .

Ya sea una  gammagrafía ósea o PET puede determinar si hay metástasis óseas. Una IRM del cerebro es la mejor prueba para detectar metástasis cerebrales.

Diagnóstico diferencial

A diferencia de muchos cánceres, existen relativamente pocas causas de una masa en el riñón. Sin embargo, el diagnóstico diferencial puede ser más difícil cuando se encuentra una pequeña masa en el riñón, por lo general de manera incidental cuando se realiza una prueba por otro motivo.

Otras posibles causas de una masa renal incluyen:

  • Quistes renales (riñones): los quistes a menudo se pueden diferenciar con una ecografía y con frecuencia se encuentran con la enfermedad poliquística renal .
  • Angiomiolipomas: un angiomiolipoma se puede diferenciar del cáncer de riñón durante una tomografía computarizada (TC) (debido a la presencia de grasa). Estos son tumores benignos.
  • Oncocitomas: los oncocitomas también suelen diferenciarse según los hallazgos de la TC. Estos tumores benignos a veces pueden simular el cáncer de riñón en estudios de imagen.
  • Adenomas renales: estos son tumores benignos que con frecuencia son un hallazgo incidental en las pruebas de imagen.
  • Cánceres uroteliales (cánceres de células de transición de vejiga, uréteres y, a veces, pelvis renal): estos cánceres representan aproximadamente el 15 por ciento de los cánceres de riñón y generalmente se ubican en el centro del riñón e involucran al sistema colector. Las células cancerosas pueden estar presentes en un análisis de orina.
  • Tumores suprarrenales: las glándulas suprarrenales se encuentran en la parte superior de los riñones y, por lo general, pueden diferenciarse en las imágenes. Los tumores suprarrenales más comunes son las  metástasis suprarrenales de cánceres como el cáncer de pulmón.
  • Absceso renal: un absceso es una infección amurallada.
  • Metástasis renales: varios tipos de cáncer pueden diseminarse a los riñones. Con frecuencia, esto causa algunas manchas pequeñas en lugar de un tumor más grande. Los cánceres que pueden diseminarse a los riñones incluyen cáncer de pulmón, cáncer de mama, cáncer de estómago, melanoma y otros riñones.
  • Linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin: estos dos relacionados con la sangre también pueden afectar a los riñones, pero a menudo se asocian con tumores (y ganglios linfáticos agrandados) en otras partes del cuerpo.
  • Infarto renal: un infarto se refiere a la falta de suministro de sangre. Esto es como un “ataque al corazón” del riñón, y el tejido muerto (tejido necrótico) a veces puede aparecer como una masa en la imagen.
  • Sarcomas: estos son cánceres poco comunes que comienzan en los tejidos blandos que rodean el riñón.

Estadificación del cáncer de riñón

La estadificación del cáncer de riñón generalmente se realiza después de la cirugía y combina los resultados de las pruebas de imagen con las características del tumor que se envía a la patología después de la cirugía, así como los hallazgos durante la cirugía.

Grado tumoral

Los cánceres de riñón reciben un grado de 1 a 4, llamado grado de Fuhrman, que es una medida de la agresividad de un tumor.

Se utiliza un grado de 1 para describir los tumores que son los menos agresivos y que tienen células muy diferenciadas (se parecen más a las células renales normales). En contraste, se otorga un grado de 4 para describir los tumores de apariencia más agresiva, aquellos que están muy indiferenciados y se ven muy diferentes de las células renales normales.

Estadificación TNM

Los tumores renales también se evalúan utilizando algo llamado sistema TNM. Esto puede ser confuso al principio, pero es mucho más fácil de entender si definimos estas letras y lo que significan los números.

  • T significa tumor. Los números que siguen a la T indican el tamaño del tumor. Los tumores T1 tienen menos de 7 cm de diámetro. Los tumores T2 tienen un diámetro de 7 a 10 cm. Los tumores T3 han crecido más allá del riñón o en una vena, pero no en las glándulas suprarrenales o más allá de la fascia de Gerota (la capa de tejido que rodea el riñón). Los tumores T4 han crecido más allá de la fascia de Gerota o en la glándula suprarrenal.
  • N significa nodos. Una descripción de N0 significaría que el cáncer no se ha diseminado a ningún ganglio linfático. N1 significaría que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.
  • M significa metástasis y es 0 o 1 dependiendo de si hay metástasis presentes (si el cáncer se ha diseminado a los pulmones, los huesos, el cerebro u otras regiones). M0 significa que no hay metástasis presentes. M1 significa que las metástasis están presentes.

Tx (o Nx o Mx) significa que el tumor (o nodos o metástasis) no se puede evaluar. T0 significa que no hay evidencia de un tumor primario y se usa si se encuentran metástasis renales, pero no se puede localizar el tumor primario.

Etapas

Usando las letras anteriores, los cánceres de riñón se dividen en 4 etapas:

  • Etapa 1: los cánceres de riñón en etapa 1 (T1, N0, M0) tienen menos de 7 cm de diámetro y se localizan en el riñón (no se han diseminado a los ganglios linfáticos ni a ninguna otra área del cuerpo).
  • Etapa 2: en esta etapa (definida como T2, N0, M0), el cáncer puede tener más de 7 cm de diámetro o haberse diseminado a una vena grande cercana, como la vena renal o la vena cava inferior. Sin embargo, no se ha diseminado a ningún ganglio linfático, a las glándulas suprarrenales, a la fascia de Gerota ni a sitios distantes.
  • Etapa 3: los tumores en etapa 3 (que pueden ser T1 o T2, N1, M0 o T3, cualquier N, M0) pueden ser de cualquier tamaño pero no se han diseminado más allá de la fascia de Gerota. Esta categoría también incluye tumores que no han crecido más allá del riñón, pero que se han diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Etapa 4: La etapa 4 se define de dos maneras principales. En un contexto, el tumor puede haberse diseminado más allá de la fascia de Gerota y hacia los ganglios linfáticos cercanos, pero no a otras regiones del cuerpo. O puede ser de cualquier tamaño, se ha diseminado a cualquier nodo y también se ha diseminado a otras regiones del cuerpo (Cualquier T, Cualquier N, M1).

Cáncer de riñón recurrente

El cáncer de riñón recurrente se refiere a cualquier cáncer que haya regresado, ya sea dentro del riñón, en los tejidos circundantes, en los ganglios linfáticos o en sitios distantes.

Todas las pruebas de diagnóstico realizadas ayudarán a su médico a determinar con precisión su tumor. En función de los resultados, él o ella podrá elegir mejor un tratamiento adaptado a su situación.