Cómo se diagnostica la intoxicación por plomo

Muchos médicos recomendarán habitualmente examinar a los niños para detectar la intoxicación por plomo a partir de los 6 meses, dependiendo de la cantidad de plomo a la que esté expuesto el niño en el hogar o en un entorno de cuidado infantil.

Para niños mayores y adultos, las pruebas generalmente se realizan si hay una razón para creer que han estado expuestas a altas dosis de plomo. En estos casos, es probable que su médico comience con una serie de preguntas sobre su entorno, realice un examen físico y realice un análisis de sangre para verificar si hay niveles altos de plomo en el cuerpo.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

La toxicidad del plomo se diagnostica principalmente mediante una prueba de laboratorio formal en un entorno clínico, pero hay varias cosas que puede hacer en casa para verificar si usted o un miembro de su familia están en riesgo.

El plomo está en casi todas partes de nuestro medio ambiente, y se encuentran altas concentraciones en cosas como pintura vieja, soldaduras, gasolina, tierra y agua contaminada, así como también  elementos inofensivos  como dulces, césped artificial, joyas de juguete y medicamentos alternativos .

La fuente de plomo más peligrosa para los niños, especialmente, es la pintura a base de plomo, que a menudo se usaba en los hogares antes de los años setenta. La Agencia de Protección Ambiental y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecen orientación sobre cómo evitar fuentes comunes de plomo.

Además de eliminar o evitar las fuentes de plomo en el hogar o en el trabajo, es importante estar atento a los signos de envenenamiento por plomo y alertar a su médico de inmediato si los ve, especialmente los cambios de comportamiento como irritabilidad, hiperactividad o falta de concentración, ya que así como retrasos en el desarrollo en niños pequeños.

Cribado 

No se ha encontrado que los niveles de plomo sean seguros en los niños, e incluso pequeñas cantidades se han relacionado con problemas de comportamiento y caídas en el coeficiente intelectual.

Debido a esto, la mayoría de los pediatras examinan de manera rutinaria a niños pequeños y bebés para detectar posibles exposiciones al plomo como parte de sus controles generales. En muchos casos, esto incluye un cuestionario que pregunta sobre diversos factores de riesgo, como la edad del hogar o guardería del niño, si comen cosas que no son alimentos como tierra o trozos de pintura, o si un padre o un contacto cercano está expuesto al plomo. Con frecuencia debido a su trabajo o aficiones. Si la respuesta es afirmativa o si no está seguro de alguna de las preguntas, es probable que su médico quiera realizar más pruebas para detectar niveles elevados de sangre.

Si bien la investigación muestra que estos cuestionarios no son excelentespara identificar a los niños con altos niveles de plomo, pueden ayudar a los médicos y padres a descubrir dónde los niños diagnosticados de envenenamiento por plomo están siendo expuestos al heavy metal para evitar el contacto con él en el futuro. En general, a las mujeres embarazadas y lactantes también se les hace una serie de preguntas similares.

En muchas áreas, el departamento de salud local tendrá recomendaciones específicas sobre quiénes deben someterse a la prueba de detección del plomo y cuándo se basan en las tendencias y riesgos del área para los altos niveles de plomo entre los locales.

En términos generales, se  recomienda  que a todos los niños se les realicen pruebas de detección de niveles altos de plomo a la edad de 1 o 2 años, y los niños con mayor riesgo de toxicidad por plomo, como los que vienen a los Estados Unidos de un país extranjero o los bebés nacidos de madres con plomo en la sangre niveles – ser probado a partir de los seis meses.

Examen físico 

Si hay alguna razón para sospechar de una intoxicación por plomo, es probable que su médico quiera realizar un examen físico además de un análisis de sangre para detectar signos y síntomas de toxicidad.

Esto es importante porque a medida que el plomo se acumula en el cuerpo, se almacena en los huesos. Es solo en la sangre por un tiempo después de la exposición, lo que significa que una persona que ha estado en contacto con el plomo durante un largo período de tiempo podría tener un alto nivel de plomo en su cuerpo, incluso si el análisis de sangre vuelve a ser normal. Un examen físico podría detectar signos que una prueba de laboratorio no pudo.

Aun así, debido a que la mayoría de los casos de envenenamiento por plomo no muestran ningún síntoma, un examen físico podría no ser suficiente para detectarla. Es por eso que los análisis de sangre siguen siendo una herramienta fundamental y principal utilizada para diagnosticar la toxicidad del plomo.

Laboratorios

El tipo más común de prueba para la intoxicación por plomo es una prueba de sangre, conocida como prueba de nivel de plomo en la sangre (BLL, por sus siglas en inglés). Hay dos tipos de análisis de sangre que pueden indicar si una persona tiene un nivel elevado de plomo en la sangre: una prueba de pinchazo en el dedo y una extracción de sangre.

Muestra de sangre capilar

Este método de prueba utiliza solo un pinchazo en el dedo para tomar una pequeña muestra de sangre, por lo que es una forma relativamente simple y fácil de realizar pruebas para detectar niveles altos de plomo. Sin embargo, el inconveniente es que estas muestras pueden contaminarse con plomo del ambiente y sesgar los resultados de las pruebas para que parezca que los niveles de plomo son más altos de lo que realmente son.

Puede reducir el riesgo de contaminación tomando medidas cuidadosas, como lavarse las manos a fondo y otras estrategias, pero aún será necesario confirmar un resultado de alto nivel de plomo con una prueba de nivel de plomo en sangre venosa. Por esta razón, este método no suele recomendarse, a pesar de su conveniencia.

Prueba de nivel de plomo en sangre venosa

Una extracción de sangre de una vena es una prueba de detección y diagnóstico mucho más útil para niveles altos de plomo, pero requiere un flebotomista capacitado para tomar y procesar la muestra para evitar la contaminación con plomo en el ambiente. Este método es a menudo la prueba preferida para verificar niveles altos de plomo porque tiende a ser más confiable que la prueba de pinchazo en el dedo.

Si una persona tiene un nivel de plomo en la sangre de 5 µg / dL (cinco microgramos por decilitro), se considera que tiene un nivel elevado de plomo en la sangre . Si eso sucede, es probable que los médicos confirmen el resultado con una segunda prueba en cualquier momento, desde 1 hasta 3 meses, según los resultados iniciales .

Si la prueba aún regresa con niveles altos, el médico informará al departamento de salud local y repasará los próximos pasos con la familia sobre lo que puede hacer para reducir los niveles en sangre y detener la exposición al plomo. En casos de niveles muy altos de plomo (45 µg / dL o más), puede ser necesario un tratamiento avanzado , especialmente en niños. 

Radiografía 

En los casos en que los niños tienen síntomas de toxicidad por plomo, niveles elevados de plomo en la sangre y / o antecedentes de pica, es decir, comer cosas que no son alimentos como tierra o partículas de pintura, se recomienda que se realice una radiografía del abdomen para Compruebe si hay objetos extraños. Si aparecen manchas sólidas en los rayos X que indican que el niño ingirió materiales que contenían plomo, los médicos a menudo usarán un procedimiento de descontaminación para irrigar o “expulsar” los intestinos, eliminando las posibles fuentes de plomo para evitar o impedir que entren. Absorbido por el cuerpo.Cómo se trata la intoxicación por plomo

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.