Cómo se diagnostica el lupus

Diagnosticar el lupus puede ser una tarea difícil. Los síntomas pueden seguir patrones complicados, ser leves o graves, y se superponen con los de otros problemas de salud. Junto con su historial médico, los médicos usan pruebas de laboratorio especializadas y de rutina, y posiblemente incluso pruebas de imagen como una resonancia magnética o ultrasonido, para llegar a una conclusión.

Se pueden usar tanto para descartar el lupus como para indicar la enfermedad. Los médicos también buscan síntomas en más de uno de los sistemas de su cuerpo, como los riñones y la piel, ya que el lupus es una enfermedad sistémica. Desafortunadamente, algunas personas pueden sufrir durante meses o años antes de que finalmente se haga un diagnóstico.

Ilustración de Joshua Seong. © Disciplied, 2018. 

Hay una serie de factores que pueden complicar un diagnóstico de lupus. El principal de ellos es el hecho de que el lupus no es una enfermedad sino una variedad de subtipos diferentes, cada uno con sus propias causas y características. Los muchos desafíos que enfrentan los clínicos incluyen:

  • No hay criterios (reglas) ampliamente aceptados para el diagnóstico.
  • El lupus es una  afección recurrente y remitente , lo que significa que los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Hasta que se reconozca un patrón, la enfermedad a menudo puede pasar desapercibida.
  • No hay un solo análisis de sangre que se pueda usar solo para hacer el diagnóstico.
  • El lupus es una condición de “copo de nieve”, lo que significa que incluso si dos personas tienen el mismo subtipo, sus síntomas pueden ser completamente diferentes.
  • El lupus es una afección relativamente poco frecuente y, como resultado, los médicos de atención primaria a menudo pueden pasar por alto o pasar por alto los síntomas.

Laboratorios y pruebas

Estas son algunas de las pruebas de diagnóstico, muchas de las pruebas de detección, que los profesionales de la salud usan junto con otras pruebas para ayudar a armar el rompecabezas.

Conteo sanguíneo completo (CBC)

La prueba de detección del hemograma completo (CBC) tiene muchas aplicaciones y puede ayudar a identificar una amplia variedad de enfermedades. Su médico probablemente comenzará con esta prueba.

En su definición más simple, el CBC se usa para medir el recuento de glóbulos rojos y blancos, la cantidad total de hemoglobina en la sangre, el hematocrito (la cantidad de sangre compuesta de glóbulos rojos) y el volumen corpuscular medio (el tamaño de la sangre roja). Células). El CBC también puede contar con tipos adicionales de células sanguíneas como neutrófilos, eosinófilos, basófilos, linfocitos, monocitos y plaquetas.

Un CBC consiste en una serie de diferentes análisis de sangre y se usa comúnmente como una herramienta de detección amplia. Las pruebas que componen un CBC incluyen: 

  • Conteo de glóbulos blancos (WBC, por sus siglas en inglés):  los glóbulos blancos ayudan a su cuerpo a combatir infecciones y pueden mostrar si usted también tiene una infección. Esta prueba mide la cantidad de glóbulos blancos en su sangre. Demasiados o muy pocos glóbulos blancos pueden ser un indicador de enfermedad.
  • Diferencial de glóbulos blancos: Esto cuenta los diversos tipos de glóbulos blancos.
  • Recuento de glóbulos rojos (RBC) : mide la cantidad de glóbulos rojos presentes. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina y funcionan como portadores de oxígeno. Al igual que con los glóbulos blancos, tanto los aumentos como las disminuciones pueden ser importantes.
  • Ancho de distribución de glóbulos rojos: mide la variación en el tamaño de los glóbulos rojos.
  • Hemoglobina: la  hemoglobina es la proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno. Esto mide la cantidad de esa proteína transportadora de oxígeno en la sangre.
  • Hemoglobina corpuscular media :  indica la cantidad de hemoglobina en un glóbulo rojo.
  • Concentración media de hemoglobina corpuscular:  mide la concentración promedio de hemoglobina dentro de un glóbulo rojo.
  • Hematocrito:  mide la proporción del volumen sanguíneo que se compone de glóbulos rojos (a diferencia del plasma, la parte líquida de la sangre). 
  • Recuento de plaquetas:  Este es el número de plaquetas en la sangre. Las plaquetas son un tipo de célula sanguínea que previene el sangrado formando coágulos.
  • Volumen medio de plaquetas:  mide el tamaño de las plaquetas y puede proporcionar información sobre la producción de plaquetas en la médula ósea.

Los resultados del CBC pueden ayudar a detectar problemas como la deshidratación o la pérdida de sangre, anomalías en la producción de células sanguíneas y la esperanza de vida, así como infecciones agudas o crónicas, alergias y problemas con la coagulación sanguínea. Otros resultados pueden indicar varios tipos de anemia.

Si su médico sospecha que usted tiene lupus, se centrará en sus recuentos de RBC y WBC. Los recuentos bajos de glóbulos rojos se observan con frecuencia en enfermedades autoinmunes como el lupus. Sin embargo, los recuentos bajos de glóbulos rojos también pueden indicar pérdida de sangre, insuficiencia de la médula ósea, enfermedad renal, hemólisis (destrucción de glóbulos rojos), leucemia, desnutrición y más. Los recuentos bajos de glóbulos blancos pueden indicar lupus, así como insuficiencia de la médula ósea y enfermedad del hígado y el bazo.

Si su CBC regresa con un alto número de glóbulos rojos o un hematocrito alto, podría indicar una serie de otros problemas, como enfermedad pulmonar, cáncer de la sangre, deshidratación, enfermedad renal, enfermedad cardíaca congénita y otros problemas cardíacos. Los leucocitosis, llamados leucocitosis, pueden indicar una enfermedad infecciosa, enfermedad inflamatoria, leucemia, estrés y más. 

Si bien esta información puede ayudarlo a descifrar su trabajo de laboratorio, siempre hable con su médico si recibe resultados anormales de análisis de sangre. Un análisis de sangre es solo una parte de la realización de un diagnóstico de lupus. 

Velocidad de sedimentación globular

La prueba de la tasa de sedimentación eritrocítica (ESR, por sus siglas en inglés) es un análisis de sangre que mide la inflamación en su cuerpo y se usa para diagnosticar enfermedades asociadas con la inflamación aguda y crónica, incluido el lupus. Generalmente se usa junto con otras pruebas, ya que la prueba en sí no es específica. En otras palabras, puede detectar aumentos en la inflamación, pero no señala dónde está la inflamación ni apunta a una enfermedad específica. Otras afecciones también pueden afectar los resultados de la prueba. La prueba es una que generalmente se realiza varias veces durante un período determinado para medir los cambios en la inflamación.

Los cambios en la ESR con el tiempo pueden ayudar a guiar a un profesional de la salud hacia un posible diagnóstico. La ESR moderadamente elevada ocurre con inflamación, pero también con anemia, infección, embarazo y vejez. Una ESR muy alta generalmente tiene una causa obvia, como un aumento marcado en las globulinas que puede deberse a una infección grave. Un aumento de la ESR puede significar un aumento de la inflamación o una mala respuesta a una terapia. Una ESR en disminución puede significar una buena respuesta, aunque tenga en cuenta que una ESR baja puede ser indicativa de enfermedades como la policitemia , la leucocitosis extrema y las anomalías de proteínas.

Análisis de orina

Esta prueba de detección se usa para detectar sustancias o material celular en la orina asociada con trastornos metabólicos y renales. Es una prueba de rutina, y los médicos la utilizan para detectar anomalías que a menudo aparecen antes de que los pacientes sospechen un problema. Para aquellos con afecciones agudas o crónicas, el análisis de orina regular puede ayudar a controlar la función, el estado y la respuesta del órgano al tratamiento. Un mayor número de glóbulos rojos o un nivel más alto de proteínas en su orina puede indicar que el lupus ha afectado sus riñones.

Niveles de complemento

El sistema del complemento es el nombre de un grupo de proteínas de la sangre que ayudan a combatir las infecciones. Los niveles de complemento, como su nombre lo indica, miden la cantidad y / o actividad de esas proteínas. Trabajando dentro del sistema inmunológico, las proteínas también desempeñan un papel en el desarrollo de la inflamación. En algunas formas de lupus, las proteínas del complemento son consumidas (consumidas) por la respuesta autoinmune. Una disminución en los niveles de complemento puede apuntar hacia la nefritis lúpica, la  nefritis lúpica , la inflamación renal. La normalización de los niveles de complemento puede indicar una respuesta favorable al tratamiento.

Prueba de anticuerpos antinucleares (ANA)

La prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) se usa para detectar autoanticuerpos que reaccionan contra los componentes del núcleo de las células del cuerpo. Actualmente es una de las pruebas de diagnóstico más sensibles disponibles para  diagnosticar el lupus (SLE). Esto se debe a que el  97 por ciento o más de las personas con lupus (LES) tienen un resultado positivo de la prueba ANA. Un resultado negativo de la prueba ANA significa que el lupus (LES) es poco probable. 

Si bien la mayoría de las personas con lupus dan positivo para ANA, las condiciones médicas como infecciones y otras enfermedades autoinmunes pueden dar un resultado positivo. Por esta razón, su médico puede ordenar otros análisis de sangre para diagnosticar correctamente el lupus. 

El  ensayo de anticuerpos antinucleares (ANA)  no solo mide el título (concentración) de los autoanticuerpos, sino también el patrón con el que se unen a las células humanas. Ciertos valores y patrones de títulos son más sugerentes de lupus, mientras que otros lo son menos.

Como se mencionó anteriormente, una prueba ANA positiva por sí sola podría indicar una de varias otras enfermedades, incluido el lupus inducido por fármacos. Algunas de esas enfermedades incluyen:

En general, la prueba ANA debe usarse si su médico sospecha que tiene lupus. Si el resultado de la prueba es negativo, entonces el lupus es poco probable. Si el resultado de la prueba es positivo, generalmente se requieren pruebas adicionales para respaldar el diagnóstico. 

Pruebas de anticuerpos adicionales

Se pueden usar pruebas de anticuerpos adicionales para ayudar a apoyar el diagnóstico de lupus.

Las pruebas individuales evalúan la presencia de estos anticuerpos:

  • El ADN anti-doble cadena , un tipo de anticuerpo encontrado en el 70 por ciento de los casos de lupus; muy sugerente de LES
  • Anticuerpos anti-Smith , encontrados en el 30 por ciento de las personas con LES; muy sugerente de LES
  • Anticuerpos anti-fosfolípidos , encontrados en el 30 por ciento de los casos de lupus y también presentes en la sífilis  (explicando por qué tantas personas con lupus tienen resultados de sífilis positivos falsos)
  • Anticuerpos anti-Ro / SS-A y anti-La / SS-B , que se encuentran en una variedad de enfermedades autoinmunes, como el SLE y el síndrome de Sjogren
  • Anticuerpos anti-histona,  vistos en el LES y formas de lupus inducido por fármacos
  • Anticuerpos anti-ribonucleicos,  observados en pacientes con LES y afecciones autoinmunes relacionadas 

La combinación de un ANA positivo y un anticuerpo anti-doble cadena de ADN o anti-Smith se considera altamente sugerente de LES. Sin embargo, no todas las personas diagnosticadas finalmente con LES tienen estos autoanticuerpos.

Biopsia de tejido

En algunos casos, su médico puede querer hacer una biopsia del tejido de cualquier órgano que parezca estar involucrado en sus síntomas. Esto suele ser su piel o riñón, pero podría ser otro órgano. Luego se puede examinar el tejido para ver la cantidad de inflamación que existe y cuánto daño ha sufrido su órgano. Otras pruebas pueden mostrar si tiene anticuerpos autoinmunes y si están relacionados con el lupus o algo más.

Imágenes

Es posible que su médico también quiera realizar algunas pruebas de imágenes, especialmente si tiene síntomas que indiquen que su corazón, cerebro o pulmones pueden verse afectados o si tuvo resultados anormales de laboratorio.

radiografía

Es posible que le realicen una radiografía de su tórax para buscar signos de que su corazón está agrandado o que sus pulmones están inflamados y / o tienen líquido en ellos.

Ecocardiograma

Un ecocardiograma puede indicar problemas con sus válvulas y / o su corazón. Utiliza ondas de sonido para crear imágenes de tu corazón mientras está latiendo.

Tomografía Computarizada (TC)

Esta prueba se puede usar si tiene dolor abdominal para detectar problemas como pancreatitis o enfermedad pulmonar.

Imágenes de resonancia magnética (MRI)

Si tiene síntomas como problemas de memoria o problemas en un lado de su cuerpo, su médico puede hacer una resonancia magnética para controlar su cerebro.

Ultrasonido

Es posible que su médico quiera hacer una ecografía de sus articulaciones si tiene mucho dolor. Si tiene síntomas que se relacionan con su riñón, es posible que se realice una ecografía de su área abdominal para verificar la ampliación y el bloqueo del riñón.

Diagnósticos diferenciales

El lupus es una enfermedad muy difícil de diagnosticar porque sus síntomas y los resultados de las pruebas pueden indicar tantas otras posibles enfermedades. Hay muchas más enfermedades que tienen síntomas superpuestos con el lupus que los que se pueden enumerar aquí, pero algunas de las más comunes incluyen:

  • Artritis reumatoide (AR): la  artritis lupus y la AR tienen muchos síntomas comunes , pero la enfermedad articular en la AR es a menudo más grave. Además, la presencia de un anticuerpo llamado péptido citrulinado anticíclico se encuentra en personas con AR pero no con LES. 
  • Esclerosis sistémica (SSc): los síntomas  similares entre el SSc  y el lupus son el reflujo y la enfermedad de Raynaud (cuando sus dedos se vuelven azules o blancos con el frío). Una diferencia entre el SSc y el lupus es que los anticuerpos anti-ADN de doble cadena (dsDNA) y anti-Smith (Sm), que están vinculados al lupus, no suelen aparecer en el SSc. Otro factor diferenciador es que las personas con SSc a menudo tienen anticuerpos contra un antígeno llamado Scl-70 (topoisomerasa I) o anticuerpos contra proteínas centrómeras.
  • Síndrome de Sjögren: los mismos órganos que pueden estar involucrados con el lupus, como la piel, el corazón, los pulmones y los riñones, también pueden manifestarse en el síndrome de Sjogren . Sin embargo, hay algunos síntomas que son más típicos de uno u otro, y las personas con síndrome de Sjogren a menudo tienen anticuerpos contra los antígenos Ro y La.
  • Vasculitis: los síntomas compartidos del lupus y la vasculitis incluyen lesiones en la piel, problemas renales e inflamación de los vasos sanguíneos. Una diferencia diagnóstica entre la vasculitis y el lupus es que las personas con vasculitis tienden a ser ANA negativas; también suelen tener anticuerpos contra los antígenos citoplasmáticos de los neutrófilos (ANCA).
  • Síndrome de Behçet: los síntomas que se superponen incluyen úlceras en la boca, artritis, enfermedad ocular inflamatoria, enfermedad cardíaca y enfermedad cerebral. Las personas con síndrome de Behçet tienden a ser masculinas y ANA negativas, mientras que lo contrario es cierto para las personas con lupus.
  • Dermatomiositis (DM) y polimiositis (PM): si bien casi todas las personas con lupus tienen una prueba de ANA positiva, solo alrededor del 30 por ciento de las personas con DM y PM tienen. Muchos de los síntomas físicos también son diferentes. Por ejemplo, las personas con DM y PM no tienen úlceras en la boca, inflamación renal, artritis y anomalías en la sangre que tienen las personas con lupus.
  • Enfermedad de Still del adulto (TEA): el lupus y la TEA pueden compartir algunos de los mismos síntomas, como fiebre, ganglios linfáticos inflamados, artritis y fiebre. Sin embargo, las personas con TEA generalmente tienen una prueba ANA negativa y un recuento alto de glóbulos blancos, mientras que las personas con lupus suelen tener una prueba ANA positiva y un recuento bajo de glóbulos blancos.
  • Enfermedad de Kikuchi: esta enfermedad generalmente entra en remisión por sí sola dentro de los cuatro meses y se diagnostica con una biopsia de ganglio linfático. Algunos de los síntomas que tiene en común con el lupus incluyen ganglios linfáticos inflamados, dolor muscular, dolor en las articulaciones, fiebre y, con menos frecuencia, un agrandamiento del bazo y el hígado.
  • Enfermedad sérica: los síntomas superpuestos entre la enfermedad sérica, una reacción alérgica a un medicamento inyectado y el lupus pueden incluir ganglios linfáticos inflamados, lesiones cutáneas, fiebre y dolor en las articulaciones. Sin embargo, las personas con enfermedad del suero tienden a ser ANA-negativas y sus síntomas desaparecen una vez que patean la reacción alérgica, por lo general dentro de cinco a 10 días.
  • Fibromialgia: Esta puede ser un poco más difícil de separar porque muchas personas con lupus también tienen fibromialgia , cuyos síntomas incluyen fatiga y dolor en las articulaciones y músculos. Sin embargo, la fotosensibilidad, la artritis y la afectación de los órganos que puede ocurrir con el lupus no se encuentran en la fibromialgia.
  • Infecciones: las personas con síntomas similares incluyen Epstein-Barr, VIH, hepatitis B ,  hepatitis C ,  citomegalovirus , salmonella y tuberculosis . Epstein-Barr puede ser particularmente difícil de distinguir del lupus porque también resulta en una prueba de ANA positiva. Aquí es donde las pruebas específicas de autoanticuerpos pueden ser útiles.  

Los médicos tienen la tarea de interpretar los resultados de las pruebas y luego correlacionarlos con sus síntomas y otros resultados de las pruebas. Es difícil cuando los pacientes presentan síntomas vagos y resultados de pruebas en conflicto, pero los médicos expertos pueden considerar todas estas pruebas y, finalmente, determinar si tiene lupus o algo completamente distinto. Esto puede llevar algún tiempo junto con prueba y error.

Diagnostic Criteria

Unfortunately, there are no widely accepted diagnostic criteria for SLE. However, many doctors use the American College of Rheumatology (ACR) 11 common criteria. These criteria were designed to identify subjects for research studies, so they are very stringent. If you currently have four or more of these criteria or if you’ve had them in the past, chances are very high that you have SLE. However, having less than four doesn’t rule out SLE. Again, additional testing may be necessary to inform a formal diagnosis. These criteria include:

  1. Malar rash: You’ve had a rash that’s either raised or flat over your nose and cheeks, called a butterfly rash.
  2. Photosensitivity: Either you get a rash from the sun or other UV light, or it makes a rash you already have worse.
  3. Discoid rash: You’ve had a rash that’s patchy and raised and may cause scaly lesions that scar.
  4. Oral ulcers: You’ve had sores in your mouth that are usually painless.
  5. Arthritis: You’ve had pain and swelling in two or more of your joints that doesn’t destroy the surrounding bones.
  6. Serositis: You’ve had chest pain that’s worse when you take a deep breath and is caused by inflammation of either the lining around your lungs or the lining around your heart.
  7. Kidney disorder: You’ve had continuous protein or cellular casts (bits of cells that should pass through) in your urine.
  8. Neurological disorder: You’ve experienced psychosis or seizures.
  9. Blood disorder: You’ve been diagnosed with anemia, leukopenia, thrombocytopenia, or lymphopenia.
  10. Immunologic disorder: You have anti-double-stranded-DNA, anti-Smith, or positive antiphospholipid antibodies.
  1. Abnormal ANA: Your antinuclear antibody test (ANA) was abnormal.

It’s important to note that not all people who are diagnosed with lupus meet four or more of these criteria. Some only meet two or three but have other features that are associated with lupus. This is yet another reminder of how complex this disease can be with a wide range of symptoms that may show up differently in each individual.What You Should Know About Treating LupusWas this page helpful?Article Sources