Cómo se diagnostica la mononucleosis

El diagnóstico de mononucleosis infecciosa (mono) generalmente se realiza en función de los síntomas, los hallazgos de un examen físico y los análisis de sangre. Mono generalmente es causado por el virus de Epstein-Barr (EBV)  o virus similares, pero es posible que sea necesario descartar la faringitis estreptocócica y otras afecciones. Si bien los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) ya no recomiendan la prueba de monospot, muchas pautas aún fomentan el uso de esta prueba para ayudar a identificar la causa del mono.

Autocomprobaciones

Es probable que no sospeche inmediatamente que usted o su hijo tienen mononucleosis porque los síntomas tempranos son similares a los de un resfriado, la gripe o la faringitis estreptocócica . Los síntomas que tienen más probabilidades de enviarlo al médico son: ganglios linfáticos inflamados en el cuello, amígdalas inflamadas, fiebre y dolores corporales que han durado más de 10 días.

La mayoría de los resfriados y otras infecciones virales mejoran después de siete días, por lo que el punto de 10 días es un buen indicador de que está lidiando con algo más allá de estas enfermedades que se resuelven por sí mismas.

Los síntomas pueden ser leves en bebés y niños más pequeños.

Es importante no confiar en el autodiagnóstico del mono, ya que los síntomas podrían ser los de enfermedades que necesitan un tratamiento diferente. Debe anotar la línea de tiempo de los síntomas, incluso cuando usted o su hijo comenzaron a sentirse enfermos, qué síntomas se desarrollaron y cuánto tiempo duraron. Esto puede ayudar a su médico a hacer un diagnóstico si los síntomas no desaparecen solos el día 10.

Debe consultar a su médico de inmediato con cualquiera de los síntomas graves del mono. Estos incluyen fiebre alta (101.5 grados o más), dolor en el abdomen, garganta o amígdalas muy inflamadas, dificultad para respirar o tragar, debilidad en las extremidades o dolor de cabeza severo. Esto podría deberse a mono, pero también podría deberse a otras afecciones y complicaciones.

Laboratorios y pruebas

Su médico examinará sus síntomas y su edad (ya que las personas infectadas con EBV tienen más probabilidades de desarrollar mono si son adolescentes o adultos jóvenes). Ella realizará una evaluación física donde buscará los lugares típicos ( petequias ) en la parte posterior de la garganta , palpará el cuello y otras áreas en las que podría tener ganglios linfáticos inflamados y escuchará sus pulmones.

Su médico generalmente ordenará un hemograma completo (CBC) y una prueba de anticuerpos. Si tiene dolor de garganta, es probable que se realice una prueba rápida de estreptococos. En mujeres embarazadas, se pueden realizar pruebas de anticuerpos más extensas para descartar otras causas distintas del EBV que tienen un mayor potencial de afectar el embarazo.

CBC

Si tiene mono, su CBC generalmente mostrará un recuento elevado de glóbulos blancos (glóbulos blancos) con más linfocitos de lo normal, lo que se conoce como linfocitosis. Estos linfocitos también tendrán un aspecto atípico cuando el tecnólogo médico examine la sangre bajo el microscopio. Los linfocitos forman parte del sistema inmunológico de su cuerpo y es natural que se eleven durante ciertos tipos de infecciones. También tendrá menos de los otros tipos predominantes de glóbulos blancos, neutrófilos, y puede tener un recuento de plaquetas más bajo de lo normal.

Pruebas de anticuerpos

Su sangre puede ser analizada en un laboratorio para detectar anticuerpos, aunque esta prueba no es estrictamente necesaria para el diagnóstico de mononucleosis infecciosa. Su sistema inmunitario produce anticuerpos para combatir la infección por un virus u otros organismos que su sistema considera una amenaza.

El monospot  (prueba de anticuerpos heterófilos) es una prueba más antigua que se usa comúnmente para hacer el diagnóstico mono. Una prueba positiva de monospot acompañada de los síntomas de mono  ayuda a confirmar un diagnóstico de mononucleosis infecciosa. Sin embargo, el CDC dice que la prueba monospot ya no se recomienda porque produce demasiados resultados inexactos.

Las pruebas de Monospot pueden ser falsas negativas entre el 10 y el 15 por ciento de las veces, particularmente en las primeras etapas de la enfermedad. Tiene una probabilidad de aproximadamente el 25 por ciento de obtener un resultado falso negativo si se realiza la prueba dentro de la primera semana del inicio de los síntomas. Esto también puede suceder si esperó demasiado tiempo para ver a un médico porque los anticuerpos heterófilos disminuyen rápidamente después de haber estado infectado durante aproximadamente cuatro semanas. Además, si tiene mono de un virus diferente al EBV, como el CMV, el monospot no lo detectará.

Si su prueba de monospot es negativa, pero tiene todos los síntomas de mono, es probable que su médico repita la prueba antes de realizar pruebas de anticuerpos más extensas. Estas pruebas pueden realizarse si los síntomas de la enfermedad no son típicos de la mononucleosis o si ha estado enfermo durante más de cuatro semanas. Es posible que se le realicen pruebas para detectar citomegalovirus o anticuerpos contra Toxoplasma. Pruebas más específicas para EBV incluyen:

  • Antígeno de la cápside viral (VCA)
  • Antígeno temprano (EA)
  • Pruebas de antígeno nuclear de EBV (EBNA)

Diagnóstico diferencial

El dolor de garganta, la fiebre y las glándulas inflamadas que se observan en mono pueden parecerse mucho a los síntomas de la faringitis estreptocócica. Una prueba rápida de estreptococos o un cultivo de garganta puede ayudar a distinguirlos. La faringitis estreptocócica generalmente responde rápidamente a los antibióticos, mientras que no tienen ningún efecto sobre el mono.

La influenza también puede imitar algunos de los síntomas del mono, pero por lo general no produce glándulas del cuello inflamadas. La influenza generalmente mejorará en menos de dos semanas.

Los síntomas tipo mono se pueden ver en infecciones distintas del virus de Epstein-Barr. Otros agentes que pueden producir estos síntomas son el citomegalovirus (CMV), el adenovirus, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la rubéola, la hepatitis A, el herpesvirus humano 6 y el parásito  Toxoplasma gondii.

La enfermedad con algunos de estos agentes, especialmente el CMV y Toxoplasma gondii , puede designarse como mononucleosis infecciosa o llamada enfermedad mono-similar. Al igual que con EBV mono, solo se recomienda un tratamiento de apoyo. Sin embargo, estas enfermedades pueden complicar el embarazo, por lo que se recomiendan pruebas adicionales para identificar la causa de la enfermedad para las futuras mamás.

Si un médico usa una prueba monospot, puede ser falsamente positivo cuando el paciente tiene condiciones que incluyen hepatitis, leucemia, linfoma, rubéola, lupus eritematoso sistémico y toxoplasmosis. El médico debe usar los síntomas del paciente y otras pruebas para distinguir entre estas condiciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.