Cómo se diagnostica el ojo rosado

Aunque el ojo rosado se refiere más comúnmente a la conjuntivitis , existen otras afecciones que también pueden hacer que el ojo se vuelva rojo. Un examen físico cuidadoso y el uso de pruebas de laboratorio adecuadas pueden ayudar a distinguir entre conjuntivitis y afecciones oculares más graves.

Examen físico

La conjuntivitis se diagnostica con mayor frecuencia mediante examen físico simple.

Número de ojos afectados

La conjuntivitis bacteriana tiende a comenzar en un ojo pero a menudo se propaga al otro ojo. La conjuntivitis viral, sin embargo, tiende a afectar solo un ojo.

Descarga ocular

La conjuntivitis a menudo causa secreción del ojo. Cuando la causa es una bacteria, esa descarga suele ser espesa y purulenta, es decir, amarilla o verde. Tiende a causar costras que pueden dificultar la apertura del ojo por la mañana.

La conjuntivitis viral, por otro lado, tiende a tener una descarga acuosa más delgada. Si bien esta descarga puede ser pegajosa, es improbable que cierre el ojo.

Hemorragia subconjuntival

Una hemorragia subconjuntival se desarrolla cuando uno de estos vasos sanguíneos se rompe. En lugar de finas líneas rojas en la parte blanca de su ojo, verá un parche brillante de rojo.

“Ojo rosa” recibe su nombre del color de los vasos sanguíneos inflamados.

Aunque puede tener una apariencia conspicua, no es peligroso y generalmente se recupera en una o dos semanas. Estas hemorragias son más comunes con la conjuntivitis viral.

Ganglios linfáticos inflamados

Un examen físico adecuado no se limita a los ojos. Los ganglios linfáticosalrededor de la oreja y el cuello a veces pueden inflamarse y desarrollarse con la conjuntivitis viral, pero no bacteriana.

Pruebas especiales

Dependiendo de su historial y síntomas, su proveedor de atención médica puede optar por realizar pruebas adicionales durante su examen físico.

Eversión del párpado

El ojo rosado puede ocurrir cuando un cuerpo extraño entra en su ojo. Hasta que se retire ese cuerpo extraño, es probable que tenga una reacción inflamatoria. Es posible que su proveedor de atención médica deba voltear el párpado superior para asegurarse de que no haya algo atascado entre el párpado y el globo ocular que pueda estar causando irritación.

El procedimiento puede sonar doloroso pero no lo es. En algunos casos, se pueden usar gotas anestésicas para los ojos para que se sienta más cómodo durante el examen.

Manchas de Fluoresceína para los Ojos

Se puede colocar en el ojo un tinte soluble en agua de color naranja oscuro llamado fluoresceína para detectar irritación y lesiones que no se pueden ver en un examen de rutina. El tinte tiñe la córnea y se ilumina en las áreas donde las células epiteliales superficiales están sueltas o son removidas.

Las áreas que se iluminan con el tinte pueden ser un signo de abrasión corneal o pueden mostrar un patrón dendrítico que a menudo se observa con las infecciones oculares por herpes simple . El tinte también puede facilitar la localización de un cuerpo extraño dentro del ojo.

La fluoresceína se coloca en su ojo haciendo que parpadee sobre una tira de papel recubierto con tinte o usando gotas para los ojos. Luego, su proveedor de atención médica observará su ojo bajo la luz azul cobalto. En total, la prueba lleva solo unos minutos.

Al principio, las partes blancas de su ojo tomarán un color amarillo, pero las lágrimas naturales lavarán la fluoresceína durante minutos u horas. Cualquier fluoresceína que toque la piel alrededor del ojo podría manchar la piel por un día o dos.

Examen de lámpara de hendidura

Se puede realizar un examen ocular más formal utilizando una lámpara de hendidura . Esencialmente, se trata de un microscopio que proyecta un rayo de luz en tu ojo. Su proveedor de atención médica utilizará diferentes lentes para evaluar las cámaras delanteras y las cámaras traseras de su ojo.

Este equipo se encuentra con mayor frecuencia en un consultorio oftalmólogo, pero algunas oficinas de atención primaria, clínicas de atención de urgencias y el departamento de emergencias también pueden tener acceso a una lámpara de hendidura.

Pruebas de laboratorio

Las pruebas de laboratorio pueden mejorar la precisión del diagnóstico y pueden ayudar a guiar tratamientos más efectivos. Muchos proveedores de atención médica a menudo tratan solo por su examen clínico.

La conjuntivitis bacteriana puede requerir antibióticos, pero las infecciones virales son autolimitadas y se curan solas.

Cultura

El estándar de oro para diagnosticar cualquier infección es la cultura. No solo se identificarán las bacterias causantes, sino que luego se pueden probar contra diferentes antibióticos para mostrar cuáles son los más efectivos.

Para la conjuntivitis, se puede recoger una muestra de lágrimas u otra descarga ocular con un hisopo y enviarla al laboratorio. El problema con las culturas es que puede llevar días obtener resultados. Eso es demasiado largo para esperar el tratamiento.

A menos que haya tenido infecciones resistentes o recurrentes, los cultivos rara vez se utilizan para diagnosticar la conjuntivitis.

Pruebas de PCR

La reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es una técnica más avanzada que utiliza el ADN de una muestra para ver si hay una infección. A diferencia de la cultura tradicional, no puede comprobar la susceptibilidad a los antibióticos. 

Cuando se trata de conjuntivitis, la PCR se puede usar para detectar bacterias y virus. Las bacterias más comunes que se examinan son la clamidia y la gonorrea .

El adenovirus representa el 70% de todos los casos de conjuntivitis.

Los adenovirus y los virus del herpes simple también tienen pruebas de PCRdisponibles. Los resultados están a menudo disponibles dentro de 24 horas.

Detección rápida de adenovirus

Si bien la PCR puede acelerar el proceso, aún no permite que los proveedores de atención médica realicen un diagnóstico en el momento de su visita. Eso podría significar un retraso en el tratamiento.

Ahora está disponible una prueba rápida de punto de atención. Detecta todos los serotipos de adenovirus y puede ejecutarse en el consultorio de su proveedor de atención médica. En 10 minutos, sabrás si tienes el virus. En este caso, no necesita antibióticos y puede ahorrar en el costo del tratamiento. Desafortunadamente, no todas las oficinas ofrecen la prueba.

Si se ofrece, la prueba es bastante simple. Su médico le dará una gota especial para los ojos, estirará un poco el párpado inferior y luego colocará la varilla de prueba en el párpado interno, frotándola suavemente para recoger una muestra.

Diagnóstico diferencial

La mayoría de los pacientes con ojo rosado tienen una condición benigna o autolimitada y no requieren derivación a un oftalmólogo. La conjuntivitis puede ser causada por bacterias y virus, pero también son comunes otras causas como alergias, exposiciones químicas y traumas.

Los síntomas de bandera roja incluyen fiebre, dolor severo en los ojos o visión deficiente.

Estos síntomas deben provocar una evaluación de emergencia con un oftalmólogo.