Cómo se diagnostica el síndrome del túnel carpiano

Si tiene el síndrome del túnel carpiano  (CTS), entonces puede comprender cómo los síntomas pueden afectar su trabajo diario y las actividades recreativas. El dolor, el hormigueo y la debilidad en su mano o dedos pueden impedirle escribir en su computadora, escribir o sostener objetos. Y una de las características más desafiantes del síndrome del túnel carpiano: obtener un diagnóstico preciso.

Obtener un diagnóstico preciso del dolor en las manos y el hormigueo puede asegurar que reciba el tratamiento adecuado para su afección específica. Entonces, ¿cómo se diagnostica el síndrome del túnel carpiano y cómo sabe que el diagnóstico que obtiene es el correcto?

Autoverificaciones / Pruebas en casa

Los síntomas de CTS son causados ​​por la compresión de su nervio mediano cuando cruza desde su antebrazo hasta su muñeca. Esta área, llamada túnel carpiano, contiene varios tendones y estructuras vasculares junto con el nervio mediano. (Los carpals son huesos de la muñeca y forman el techo del túnel).

Síntomas comunes

Una de las pruebas automáticas más simples para el CTS consiste en analizar y comprender sus síntomas. Los síntomas del síndrome del túnel carpiano pueden incluir:

  • Dolor en su muñeca y antebrazo.
  • Dolor en los dedos pulgar, índice y medio.
  • Hormigueo en tu pulgar, índice y dedo medio
  • Debilidad en tu mano

El síndrome del túnel carpiano se considera una lesión por estrés repetitivo. Eso significa que es causado por algún movimiento o movimientos que se repiten una y otra vez. Por esta razón, los síntomas tienden a aparecer gradualmente y sin lesiones específicas. Los síntomas suelen empeorar debido al excesivo trabajo en la computadora que implica usar el mouse y escribir. Otras tareas repetitivas como la escritura pueden causar CTS.

Entonces, su primer indicio de que puede tener CTS es la naturaleza y el comportamiento de sus síntomas. El dolor, el hormigueo y la debilidad en su pulgar y los dos primeros dedos que se empeoran con el uso repetitivo de las manos es una señal de que CTS puede ser el culpable. Si ese es el caso, puede que sea hora de que visite a su médico.

Pruebas clinicas

Si sospecha que tiene CTS, consultar con su médico es una buena idea. Después de escuchar su historial y registrar sus síntomas, él o ella puede realizar pruebas clínicas específicas para confirmar (o descartar) el síndrome del túnel carpiano.

Midiendo el rango de movimiento

Su médico puede medir el rango de movimiento de la mano y la muñeca . Muchas personas con CTS exhiben movimiento disminuido en su muñeca. Esto se debe a la inflamación del nervio y los tendones que atraviesan el túnel carpiano. Esta hinchazón evita que se produzca el movimiento normal y puede haber una pérdida de flexión de la muñeca y movimiento de extensión.

Signo de Tinel

El signo de Tinel consiste en tocar suavemente un nervio para provocar síntomas. El signo de Tinel para el CTS se realiza haciendo que su médico toque su nervio mediano cerca de su muñeca, justo por encima de su palma. Si este golpeteo causa dolor u hormigueo en el pulgar o en los dedos, se puede sospechar el síndrome del túnel carpiano.

Prueba de phalen

La prueba de Phalen consiste en colocar la parte de atrás de sus manos frente a usted con sus muñecas en posiciones extremas de flexión. Esta flexión comprime el túnel carpiano y puede causar que se presenten sus síntomas.

La fuerza de prensión

Algunas veces, el CTS causa pérdida de fuerza en sus manos o dedos. Su médico puede usar un instrumento especial llamado dinamómetro de agarre para medir su fuerza.

La disminución de la fuerza en su mano puede ser un signo de CTS, especialmente si tiene otros síntomas como dolor y hormigueo en la mano.

EMG

La prueba electromiográfica ( EMG ) consiste en insertar pequeñas agujas en su brazo a lo largo del nervio mediano. Estas agujas pueden correr desde su cuello y parte superior del brazo hasta su mano. Una vez que se colocan las agujas, se enviará una pequeña descarga eléctrica por su brazo y en su mano. Los instrumentos especializados medirán la velocidad de esta electricidad. Si hay compresión de su nervio mediano, la señal eléctrica se reducirá a medida que cruza la muñeca, lo que indica un síndrome del túnel carpiano.

Obtención de su diagnóstico

En ocasiones, realizar estas pruebas y medidas especiales es suficiente para confirmar un diagnóstico de síndrome del túnel carpiano. Luego, su médico puede prescribir tratamientos para ayudar a disminuir sus síntomas y mejorar su función general. Esto puede incluir una referencia a terapia física o terapia ocupacional .

Si sus síntomas son graves o si continúan incluso después de participar activamente en un tratamiento conservador, se pueden realizar imágenes más avanzadas.

Imágenes

El síndrome del túnel carpiano se diagnostica en gran medida mediante el examen de su muñeca y mano y por la descripción de sus síntomas clínicos. A veces, se usan imágenes más avanzadas para diagnosticar completamente su condición. Estas imágenes pueden incluir:

Radiografía

Una radiografía puede mostrarle a su médico los huesos del antebrazo, la muñeca y la mano, y una fractura aquí puede causar algunos de sus síntomas. (Tenga en cuenta que una fractura de muñeca generalmente es causada por un evento traumático, y el CTS generalmente se presenta gradualmente).

Resonancia magnética

La resonancia magnética (MRI) le  permite a su médico visualizar las estructuras de los tejidos blandos de su muñeca y mano. Esto incluye una imagen detallada de su nervio mediano, los tendones en su muñeca y los ligamentos que sostienen su muñeca y mano.

Tomografía computarizada

Una  tomografía computarizada (TC)  es una imagen tridimensional de los huesos de su muñeca y mano, y su médico puede obtenerla para descartar una artritis o una fractura.

Los resultados de sus imágenes, combinados con su historial y examen clínico, pueden llevar a su médico a diagnosticarle definitivamente el síndrome del túnel carpiano.

Diagnóstico diferencial

Hay otras condiciones que pueden presentarse con síntomas similares a la CTS. Estos pueden incluir:

Radiculopatía cervical

La radiculopatía cervical ocurre cuando un nervio en su cuello es comprimido por una hernia de disco, artritis o problemas en las articulaciones facetarias. Esta afección puede hacer que el dolor se desplace desde su cuello hasta su brazo y mano, imitando algunos síntomas del síndrome del túnel carpiano.

Compresión del nervio cubital

Su nervio cubital viaja por su brazo hasta su mano en el lado rosado. (Si alguna vez ha colocado el codo en su hueso gracioso, este es realmente su nervio cubital). El nervio ulnar se puede comprimir en el codo y causar hormigueo y entumecimiento en la mano, los dedos anular y meñique. Si bien estos síntomas son ligeramente diferentes de la compresión del nervio mediano en la muñeca, pueden confundirse con CTS.

Artritis del pulgar

La artritis puede afectar la articulación carpometacarpiana (CMC) de su pulgar . Esto puede causar debilidad y dolor en su pulgar y mano, lo que lo lleva a creer que tiene CTS.

Artritis de muñeca

La artritis de la muñeca también puede causar dolor en la mano, el pulgar y el dedo, que puede confundirse con CTS.

Si sospecha que tiene el síndrome del túnel carpiano, es importante que consulte a su médico. Él o ella puede realizar un examen clínico completo y ordenar las pruebas correctas para asegurar un diagnóstico adecuado. Al obtener un diagnóstico preciso, puede comenzar con el mejor tratamiento para su afección específica.