Cómo se diagnostica el virus Zika

Saber cuándo probar y qué significan los resultados

El virus Zika causó pánico en todo el mundo en 2015 cuando la enfermedad transmitida por mosquitos se extendió por gran parte de América del Sur y Central hasta la parte sur de los Estados Unidos. Si bien la enfermedad generalmente solo causa una enfermedad leve parecida a la gripe, puede volverse devastadora si ocurre durante el embarazo, lo que en casos raros causa un defecto de nacimiento, llamado microcefalia, en el cual el bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños.

Es por esta razón que el diagnóstico es imprescindible para las madres que pueden haber estado expuestas al virus Zika a través de la picadura de un mosquito. Además, debido a que el virus puede transmitirse de hombre a mujer durante el acto sexual, la prueba, que consta de una combinación de pruebas de sangre y orina, puede identificar a una pareja infectada y posiblemente prevenir la transmisión.

Indicaciones para la prueba

El hecho de ser picado por un mosquito, incluso en un área donde el virusdel Zika es endémico , no significa necesariamente que haya sido infectado. La enfermedad se transmite por un tipo específico de mosquito conocido como Aedes aegypti , que se puede identificar por marcas blancas en las patas y una marca en forma de lira en la espalda.

Síntomas del virus Zika

Si está infectado con el virus Zika, no necesariamente tendrá ningún síntoma .

Si aparecen síntomas, generalmente son leves y pueden incluir:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolor en las articulaciones
  • dolor muscular
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • una erupción leve

Si cree que ha estado expuesto al virus del Zika, ya sea porque tiene síntomas o ha viajado a un área de alto riesgo, hay pruebas disponibles para diagnosticar la infección.

Recomendaciones de los CDC

With that being said, Zika virus testing is not for everyone. The primary aims of testing are to prevent transmission of infection from mother to child during pregnancy and to prevent sexual transmission of the virus to a woman who is either pregnant or likely to get pregnant.

To this end, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommends Zika testing for the following groups only:

  • Anyone, female or male, with symptoms who may have been exposed to the virus, either because they live in an endemic area, have recently traveled to an endemic region or had unprotected sex with someone who lives or has traveled to in an endemic region
  • Pregnant women with Zika virus symptoms who have had possible exposure to the virus
  • Pregnant women without symptoms who live in an area where the Zika is endemic or are at ongoing risk of exposure
  • Pregnant women who have had possible exposure to Zika virus and whose fetus has signs of congenital abnormalities like microcephaly on an ultrasound

Testing may also be considered for pregnant women who normally aren’t at risk and don’t have symptoms, but who may have been recently exposed to the virus.

Zika generally poses the greatest risk to the fetus during the first trimester, starting up to eight weeks prior to conception.

On the other hand, testing is not recommended for men without symptoms, non-pregnant women without symptoms, or as a form of preconception testing.

Si no puede encontrar un laboratorio comercial cerca de usted que pueda realizar la prueba, llame a su oficina local o estatal para que lo remita a un laboratorio aprobado.

Pruebas de laboratorio

Existen dos pruebas diferentes para diagnosticar el virus del Zika, una que busca la huella genética del virus y la otra que busca evidencia de la infección a través de proteínas defensivas llamadas anticuerpos .

Las dos pruebas se realizan simultáneamente para hacer el diagnóstico. Esto se debe a que la prueba genética, conocida como prueba de amplificación de ácido nucleico (NAT) de ARN , es más específica en su capacidad para detectar el virus pero menos sensible (lo que significa que es propensa a resultados falsos negativos ).

En contraste, la prueba de anticuerpos de inmunoglobulina (IgM) es mucho más sensible pero menos específica (lo que significa que es menos capaz de distinguir el Zika de virus similares).

Cuando se usan juntos, las pruebas de ARN NAT e IgM proporcionan un alto nivel de precisión al diagnosticar el Zika.

Pruebas de ARN NAT

La prueba de ARN NAT es una tecnología que amplifica rápidamente la cantidad de partículas genéticas en la sangre, orina y otros fluidos corporales de unos pocos miles a más de mil millones. Al hacerlo, el laboratorio puede ver de cerca si hay alguna evidencia genética de una infección por Zika.

Si se sospecha que tiene el virus Zika, se deben realizar pruebas de NAT en una muestra de sangre y de orina que se toma al mismo tiempo.

La ventaja de las pruebas de NAT es que puede realizarse poco después de que aparezcan los síntomas. Dicho esto, el nivel de ARN viral disminuirá rápidamente a medida que el sistema inmunológico comience a ganar control sobre la infección.

Como tal, la prueba de NAT solo se considera útil si se prueba dentro de los 14 días de los primeros síntomas. (La única excepción es en mujeres embarazadas sintomáticas en las que el ARN viral puede persistir hasta 12 semanas).

Debido a las limitaciones de la prueba, un resultado de NAT negativo no excluye una infección por el virus Zika.

Pruebas de IgM

La prueba de IgM es una prueba basada en la sangre que detecta los anticuerpos producidos por el cuerpo para combatir el virus Zika. Puede llevar al cuerpo hasta dos semanas después de la exposición para producir suficientes anticuerpos para brindar un resultado preciso. Las pruebas demasiado tempranas pueden dar como resultado un resultado falso positivo .

Los niveles de anticuerpos contra el zika tienden a aumentar en tándem con disminuciones en el ARN viral. Como tal, la prueba de IgM es más útil en las primeras 12 semanas de infección y algunas veces más. También se puede usar para analizar el líquido cefalorraquídeo en los casos en que la infección por Zika ha causado inflamación cerebral.

Donde la prueba de IgM puede fallar es en su especificidad al virus Zika. El virus Zika pertenece a la familia Flaviviridae y está estrechamente relacionado con los virus que causan la fiebre del dengue , la fiebre amarillala encefalitis japonesa . Debido a esto, una prueba puede devolver ocasionalmente un resultado incorrecto. Esta es una de las razones por las que las pruebas de confirmación son tan importantes.

Debido a su alta sensibilidad, una prueba de IgM negativa para Zika puede considerarse definitiva.

Plaque Reduction Neutralization Test

Plaque reduction neutralization test (PRNT) is a test that measures the level of neutralizing antibodies in the blood. Neutralizing antibodies are a subset of immunoglobins whose role it is to kill the virus. Unlike non-neutralizing antibodies detected in IgM testing, neutralizing antibodies can remain in the body for years, ready to attack if the virus ever appears.

The PRNT is reserved for confirming tests that are either inconclusive, ambiguous, or presumptive.

Testing in Pregnancy

The guidelines for testing in pregnancy vary based on whether you, as the mother, have symptoms and are at ongoing risk of infection.

The CCD currently recommends:

  • Si está embarazada y tiene síntomas de Zika, las pruebas de NAT e IgM pueden realizarse simultáneamente dentro de las 12 semanas posteriores a la aparición de los síntomas.
  • Si no tiene síntomas, pero sospecha que ha estado expuesto, debe hacerse la prueba dentro de las dos a 12 semanas de haber regresado de una región endémica o haber tenido relaciones sexuales con un hombre diagnosticado con el virus Zika.
  • Si está embarazada y vive en una región donde existe un riesgo continuo de exposición, debe realizarse una prueba de IgM durante su primera visita prenatal y dos visitas adicionales.
  • Si un ultrasonido revela signos de defectos de nacimiento compatibles con el virus Zika, se le darán pruebas de NAT e IgM. También se pueden realizar pruebas de NAT del líquido amniótico .

Diagnóstico diferencial

El virus Zika es similar en estructura molecular y / o síntomas a otras enfermedades transmitidas por insectos y no transmitidas por insectos, por lo que es posible que se deban descartar algunas causas si los resultados de su prueba no son concluyentes.

Otros diagnósticos posibles incluyen:

  • Virus chikungunya
  • Dengue
  • Leptospirosis
  • Malaria
  • Parvovirus
  • Rubéola
  • Infección rickettsial
  • Fiebre amarilla

Si su resultado es positivo

Un resultado positivo de Zika confirmaría que tienes el virus. Para evitar transmitir el virus a una pareja sexual, debe abstenerse de tener relaciones sexuales o usar condones de forma sistemática por no menos de seis meses. Esto es especialmente cierto si su pareja está embarazada o en edad fértil.

Si su prueba de Zika es positiva durante el embarazo, no significa necesariamente que tenga un aborto espontáneo o que dé a luz a un bebé con defectos de nacimiento.

La mayoría de estas infecciones no resultan en ninguna de estas complicaciones. En su lugar, se realizarán ecografías de rutina para controlar el progreso de su bebé y detectar cualquier señal de problemas.

Si su bebé nace sin defectos, se realizarán una serie de pruebas para asegurarse de que todo está bien, incluyendo:

  • Pruebas de virus Zika al nacer
  • Una prueba de audición antes del alta hospitalaria.
  • Un ultrasonido de cabeza dentro de un mes del nacimiento.
  • Un examen ocular completo dentro de un mes de nacimiento
  • Una prueba automática de respuesta auditiva del tronco encefálico (ABR, por sus siglas en inglés ) dentro del mes posterior al nacimiento para evaluar los nervios auditivos del bebé

Si su bebé nace con un defecto de cualquier tipo, ya sea menor o mayor, se harán derivaciones a neurólogos, oftalmólogos y otros especialistas capaces de tratar y controlar la afección de su bebé.

Se buscarían servicios de desarrollo y otros servicios de intervención además de los servicios de apoyo familiar.Qué puede hacer para tratar los síntomas de la fiebre de Zika

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.