Cómo se diagnostica la EII

Cuando se sospecha una enfermedad intestinal inflamatoria (EII) basada en los síntomas y la historia clínica, se pueden usar una serie de pruebas para confirmar el diagnóstico. En algunas situaciones, se puede sospechar EII, pero primero se deben descartar otras causas de síntomas mediante pruebas de diagnóstico. En algunos casos donde la EII es el diagnóstico de trabajo, puede ser difícil distinguir qué forma de EII ( enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa ) está presente. Se pueden usar más pruebas, o espera vigilante (con las pruebas que se repiten a intervalos regulares), para ayudar a distinguir la forma de IBD.

Síntomas de la EII

La primera pista para hacer un diagnóstico de EII a menudo son los síntomas:

  • Diarrea implacable
  • Sangre y / o moco en las heces (más común con la colitis ulcerosa que con la enfermedad de Crohn)
  • Fiebre
  • abdominal dolor

Sin embargo, algunos de estos síntomas también pueden presentarse con una infección parasitaria, diverticulitis , enfermedad celíaca , cáncer de colon u otras afecciones menos comunes. Teniendo esto en cuenta, la EII puede o no ser el trastorno más probable que tenga un gastroenterólogo en su lista de diagnósticos diferenciales (la lista de posibles enfermedades que se ajustan a los síntomas).

Análisis de sangre

Las primeras pruebas que pueden realizarse son las pruebas de sangre y una prueba de heces, que incluyen:

  • El recuento de CBC puede incluir una verificación del recuento de glóbulos blancos (WBC) y el recuento de glóbulos rojos (RBC) . Un recuento alto de glóbulos blancos puede ser una señal de que hay inflamación en algún lugar del cuerpo. Un recuento bajo de glóbulos rojos puede ser una señal de que hay sangrado en alguna parte del cuerpo (si no es obvio por la sangre visible en las heces) o incluso mostrar cuánta sangre se ha perdido en comparación con un nivel de recuento de glóbulos rojos que se realizó hace un tiempo.
  • Un panel de electrolito mide el nivel de sodio, potasio, cloruro y dióxido de carbono en el cuerpo. La diarrea crónica puede hacer que estos electrolitos alcancen niveles anormalmente bajos.
  • Las pruebas de función hepática (LFT) miden la alanina transaminasa (ALT), la aspartato transaminasa (AST), la fosfatasa alcalina (ALP), la albúmina, la proteína total y los niveles totales y directos de bilirrubina. Los niveles anormales pueden ser causados ​​por la desnutrición porque el tracto gastrointestinal no está absorbiendo los nutrientes como debería.
  • Una prueba de sangre fecal oculta (también llamada prueba de hemocultivo o guaiac en heces) se usa para examinar las heces en busca de rastros de sangre que no se pueden ver a simple vista. Las heces también se pueden examinar para detectar la presencia de una infección bacteriana que podría causar síntomas.

Endoscopia y otras pruebas

Un gastroenterólogo puede esperar los resultados de estas pruebas antes de pasar a otras pruebas, como radiología (rayos X) o procedimientos endoscópicos (colonoscopia o sigmoidoscopia). Si los síntomas son graves y el paciente está en apuros o gravemente enfermo, es posible que un gastroenterólogo no espere antes de ordenar más pruebas, que incluyen:

  • Las radiografías , que son rápidas, baratas, no invasivas y una completa en el abdomen pueden mostrar si el intestino está estrechado, obstruido o dilatado.
  • El enema de bario (también llamado serie gastrointestinal inferior) es un tipo especial de rayos X que utiliza sulfato de bario y aire para delinear el revestimiento del recto y el colon. Los resultados pueden mostrar pólipos, tumores o diverticulosis.
  • Una serie de tubo digestivo superior (GI superior) es un tipo de radiografía que se utiliza para examinar el esófago, el estómago y el duodeno (la primera sección del intestino delgado). A veces se utiliza para examinar el intestino delgado.
  • Una sigmoidoscopia es un procedimiento endoscópico que se utiliza para examinar el último tercio del intestino grueso, que incluye el recto y el colon sigmoide. Esta prueba se puede usar para detectar cáncer, crecimientos anormales (pólipos), inflamación y úlceras .
  • Una colonoscopia es un procedimiento endoscópico que se utiliza para examinar el interior del colon y que puede ir más allá de las áreas a las que puede llegar una sigmoidoscopia. Una colonoscopia es útil para detectar cáncer de colon, úlceras, inflamación y otros problemas en el colon. Las biopsias también se pueden tomar durante una colonoscopia y se pueden examinar para determinar el diagnóstico.
  • Una endoscopia superior se usa para ver el interior del esófago, el estómago y el duodeno (primera sección del intestino delgado). Puede usarse para encontrar la fuente de problemas para tragar, náuseas, vómitos, reflujo, sangrado, indigestión, dolor abdominal o dolor de pecho.

Dependiendo de los síntomas y la causa sospechada del problema, se puede ordenar una combinación de estas pruebas. Cada prueba tiene ventajas y desventajas, y un médico usará la información obtenida de la historia clínica del paciente (como la gravedad y la duración de los síntomas y la historia familiar ) para ordenar las pruebas que serán más efectivas para determinar la causa de los síntomas. Los resultados de la prueba serán examinados para ver si encajan con un diagnóstico de una forma de IBD, o si puede haber otra causa de los síntomas.